Ένας μετεωρίτης του Περσέιν διαπερνά τον ουρανό μεταξύ των hoodoos που ονομάζεται Thor's Hammer (L) και των Τριών Αδελφών (R) στις 13 Αυγούστου 2016 στο Εθνικό Πάρκο Bryce Canyon της Γιούτα. Οι μετεωρίτες Perseid τείνουν να είναι πιο φωτεινοί, μακρύτεροι και πιο εντυπωσιακοί εξαιτίας της προέλευσής τους από το Comet Swift-Tuttle, ενώ η επανάληψή τους τους καθιστά ένα από τα πιο αξιόπιστα ντους κάθε χρόνο. (Ethan Miller / Getty Images)

Ο οδηγός προβολής σας για το καλύτερο ντους μετεωρίτη με τα χρόνια: το Περσείδες του 2018

Τρία μεγάλα πράγματα ευθυγραμμίζονται αυτό τον Αύγουστο, καθιστώντας τους Περσείδες μια συναρπαστική παράσταση. Δείτε πώς μπορείτε να επωφεληθείτε.

Όταν πρόκειται για ντους μετεωριτών, έχουμε αυτές τις εκθαμβωτικές εικόνες στο μυαλό μας να βλέπουμε να φαίνονται γραμμές του φωτός σε όλο τον ουρανό: γρήγορα, λαμπερά και πλούσια. Ωστόσο, στην πραγματική ζωή, πολλοί από εμάς είχαν εμπειρίες τόσο αδύναμες σε σύγκριση, όπου μπορούμε να περάσουμε μια ολόκληρη ώρα έξω μόνο για να δούμε πέντε (ή και λιγότερους) λιποτάκτες. Εκτός αν οι συνθήκες είναι σωστές, οι μετεωριτικοί ντους μπορούν να είναι μια τεράστια απογοήτευση.

Αλλά κατά τη διάρκεια της κορυφής των φετινών Περσίδων, από τις 11 έως τις 13 Αυγούστου, θα έχετε την ευκαιρία να δείτε το καλύτερο ντους μετεωριτών εδώ και χρόνια. Πρέπει να είναι ταχείες, φωτεινές και σχετικά συχνές. Και το πιο σημαντικό, ο ουρανός πρέπει να συνεργαστεί. Εδώ είναι η επιστήμη του πώς λειτουργεί και τι πρέπει να κάνετε για να αξιοποιήσετε στο έπακρο αυτό.

Καθώς περιστρέφονται γύρω από τον Ήλιο, οι κομήτες και οι αστεροειδείς μπορούν να σπάσουν λίγο, με τα συντρίμμια ανάμεσα στα κομμάτια κατά μήκος του μονοπατιού της τροχιάς να τεντώνουν με την πάροδο του χρόνου και προκαλώντας τα ντουέτα μετεωριτών που βλέπουμε όταν η Γη περνάει από το ρεύμα των συντριμμιών. (NASA / JPL-CALTECH / W. REACH (SSC / CALTECH))

Κάθε φορά που ένας κομήτης ή ένας αστεροειδής περιστρέφεται γύρω από τον Ήλιο, ο συνδυασμός των θεραπειών και των παλιρροιακών δυνάμεων θέτει στελέχη και πιέσεις σε αυτό το βραχώδες, παγωμένο σώμα. Οι πτητικές ενώσεις βράζουν ή εξαγνιστούν, τα σπασίματα και οι σχισμές σχηματίζονται στο κύριο σώμα και εκκινούνται μικροσκοπικά σωματίδια. Η σκόνη και τα ιόντα δημιουργούν τις περίφημες δυο ουρές ενός κομήτη, οι οποίες αποτελούν ένα εντυπωσιακό θέαμα. Αλλά υπάρχει ένα τρίτο φαινόμενο που εμφανίζεται μαζί με αυτές τις πιο θεαματικές, αλλά βραχυχρόνιες εμφανίσεις: μικροσκοπικά θραύσματα αποσπούν τον τρομερό κομήτη ή τον αστεροειδή. Με την πάροδο του χρόνου, όπως και ο κομήτης ή ο αστεροειδής από τον οποίο θα γεννηθούν, θα τροχιάσουν τον Ήλιο κατά μήκος του ίδιου ελλειπτικού μονοπατιού.

Η τροχιακή τροχιά του Comet Swift-Tuttle, η οποία περνάει επικίνδυνα κοντά στη διέλευση της πραγματικής διαδρομής της Γης γύρω από τον Ήλιο. Παρόλο που δεν υπάρχει κίνδυνος για τη Γη για τουλάχιστον ~ 2400 χρόνια, οι μετεωρίτες από τα κομματιακά συντρίμματα θα χαρίσουν κάθε χρόνο τον ουρανό μας, υπό μορφή Περσίδων, για το προβλέψιμο μέλλον. (ΩΣ ΔΙΔΑΣΚΑΛΙΑ ΑΣΤΕΡΩΝ)

Με την πάροδο του χρόνου έχουν σημειωθεί πολλές τροχιές, ολόκληρη η έλλειψη θα γεμίσει με σωματίδια από αυτά τα πολλά κοντά περάσματα κοντά στον Ήλιο. Όχι κάθε κομήτης ή αστεροειδής που παίρνει τη βύθιση στο εσωτερικό ηλιακό σύστημα θα δημιουργήσει ένα ντους μετεωριτών. Το κλειδί είναι ότι η διαδρομή του ρεύματος των συντριμμιών πρέπει να διασχίσει την τροχιά της Γης! Καθώς αυτά τα σωματίδια κινούνται στην ελλειπτική τους πορεία, η Γη μπορεί να περάσει από εκείνο το μονοπάτι, σημαίνοντας ότι τόσο η Γη όσο και αυτά τα σωματίδια θα συγκρουστούν.

Το ρεύμα των κομματιών ενός κομήτη (σε αυτή την εικόνα, Comet Encke) είναι πολύ ευρύ: πολύ μεγαλύτερο από τη Γη. Όταν βρισκόμαστε πιο κοντά στο κέντρο του ποταμού, μπορεί να αυξηθεί ο ρυθμός των μετεωριτών. (NASA / GSFC)

Και όσο πιο μακριά φτάνει το αντικείμενο που δημιούργησε αυτά τα ντους μετεωριτών, τόσο πιο γρήγορα θα μετακινηθούν οι μετεωρίτες όταν θα χτυπήσουν την ατμόσφαιρα της Γης. Οι ταχύτεροι μετεωρολόγοι σημαίνουν περισσότερη κινητική ενέργεια και περισσότερη κινητική ενέργεια σημαίνει φωτεινότερα αξιοθέατα για το ανθρώπινο μάτι για να δουν πότε συμβαίνουν οι βροχές μετεωριτών. Όταν πρόκειται για τις κανονικές εμφανίσεις ντους μετεωριτών που έχουμε εδώ στη Γη, η πιο συνεπής παράσταση είναι η ατμόσφαιρα μετεωριτών Perseid, για μια πληθώρα καλών λόγων.

Ο κομήτης που δημιούργησε το ντους του μετεωρίτη Perseid, Comet Swift-Tuttle, φωτογραφήθηκε κατά το τελευταίο πέρασμα του στο εσωτερικό ηλιακό σύστημα το 1992. Η επίδραση της βαρύτητας των άλλων πλανητών έχει τη δυνατότητα να αλλάξει δραματικά την τροχιά του, καθιστώντας την πιθανή απειλή για τη Γη κατά το έτος 4479. (NASA)

Τα Περσίδια προέρχονται από το Comet Swift-Tuttle, το οποίο είναι το μόνο πιο επικίνδυνο αντικείμενο που είναι γνωστό στην ανθρωπότητα. Ο πυρήνας του κομήτη είναι 26 χιλιόμετρα, και χρειάζονται 133 χρόνια για την πλήρη έλλειψη στην τροχιά του. Περιέχει σχεδόν 30 φορές την κινητική ενέργεια της απεργίας αστεροειδών που εξαφάνισε τους δεινόσαυρους και βασίζεται σε μια επερχόμενη αλληλεπίδραση με τον Δία, έχει περίπου 1 εκατομμύριο πιθανότητες να συγκρουστεί με τη Γη το 4479.

Αλλά αυτός ο κομήτης έχει περιπλανηθεί εδώ και χιλιάδες χρόνια, κάνοντας τους Περσίδες το πιο αξιόπιστο ντους μετεωριτών κάθε χρόνο. Φέτος, το 2018, υπάρχουν τέσσερις παράγοντες που θα συναντηθούν για να κάνουν τη μεγαλύτερη αστρονομική επίδειξη στη Γη.

Η κλίμακα Bortle Dark Sky είναι ένας τρόπος ποσοτικοποίησης της ποσότητας φωτεινής ρύπανσης γύρω από εσάς και, επομένως, τι είναι ορατό στον νυχτερινό ουρανό. Όσο λιγότερη φωτεινή ρύπανση έχετε, τόσο φυσικό όσο και τεχνητό, τόσο περισσότερο θα εμφανιστεί ένα φαινόμενο όπως ένα ντους μετεωριτών. Η νέα Σελήνη τη νύχτα της 11ης Αυγούστου θα βοηθήσει σημαντικά θέματα με Perseids του 2018 τρομερά. (ΔΗΜΟΣΙΟΣ ΤΟΜΕΑΣ / ΔΗΜΙΟΥΡΓΙΑ ΓΙΑ ΤΟ SKY & TELESCOPE)

Υπάρχουν διάφοροι παράγοντες που καθορίζουν πόσο καλή επίδειξη έχει τεθεί από ένα ντους μετεωριτών. Εδώ είναι τα τέσσερα πιο σημαντικά:

  1. Πώς θα περάσει η Γη στο κέντρο της ροής των συντριμμάτων του κομήτη; Για τους Περσίδες, η απάντηση είναι εκπληκτική: πάντα κοντά στο κέντρο.
  2. Ποια είναι η σχετική ταχύτητα του ρεύματος στη Γη; Οι ταχύτερες ταχύτητες σημαίνουν περισσότερη ενέργεια και, ως εκ τούτου, φωτεινότεροι, πιο ορατοί μετεωρίτες. το ρεύμα των υπολειμμάτων Perseid χτυπά τη Γη περίπου σε ένα επιβλητικό 50 km / s.
  3. Ποιες είναι οι συνθήκες φωτεινής ρύπανσης; Η περισσότερη φωτεινή ρύπανση σημαίνει λιγότερους μετεωρίτες, με τη Σελήνη να είναι η πιο φωτεινή φυσική πηγή. Αυτό το έτος έχει μια νέα Σελήνη στις 11 Αυγούστου, ιδανικό για ελάχιστη φωτεινή ρύπανση.
  4. Τέλος, ποια είναι η πυκνότητα του ρεύματος των συντριμμιών σε αυτό το σημείο στην τροχιά του κομήτη; Ενώ άλλα ντους μετεωριτών, όπως οι Λεωνίδες, έχουν κορυφές κοντά στον πυρήνα του κομήτη, οι Περσίδες είναι πάντα συνεπείς.
Ο Jason Weingart συλλαμβάνει μετεωρίτες του Perseid Meteor Shower καθώς βόλτα στο νυχτερινό ουρανό στις 14 Αυγούστου 2016 στο Terlingua του Τέξας. (Jason Weingart / Barcroft Images / Barcroft Media μέσω Getty Images)

Η συνέπεια είναι καλή! Οι Περσίδες, στην κορυφή τους, παραδίδουν οπουδήποτε από 1 με 5 μετέωρα ανά λεπτό. Δεδομένου ότι ο κομήτης έφτασε κοντά το 1992, ο αριθμός των μετεωριτών μειώνεται σταθερά, αλλά οι ιδανικές συνθήκες θέασης σημαίνουν ότι αυτό θα μπορούσε να είναι το καλύτερο ντους που θα φτάσουμε μέχρι το Δεκέμβριο του 2020, όταν τα πιο αργά αλλά πιο πολυάριθμα Geminids συμπίπτουν μια νέα Σελήνη. Το πιο εντυπωσιακό γεγονός που μπορούμε να περιμένουμε θα πρέπει να έρθει γύρω από τον Νοέμβριο του 2034, όταν το ντους μετεωριτών Leonid έχει προγραμματιστεί να δώσει μια μετεωροφόρα καταιγίδα, αλλά αυτό είναι πολύ μακριά!

Όταν βλέπουμε από τη Γη, όλοι οι μετεωρίτες φαίνεται να προέρχονται από το ίδιο σημείο στο διάστημα, γνωστό ως η ακτινοβολία του ντους (L). Από το διάστημα, ωστόσο, είναι σαφές ότι αυτό που προκαλεί τους μετεωρίτες είναι μικρά σωματίδια που συγκρούονται με την ανώτερη ατμόσφαιρα της Γης με τεράστιες ταχύτητες (R). (ΑΣΤΡΟΝΟΜΙΚΟ ΚΑΙ ΓΕΩΦΥΣΙΚΟ ΠΑΡΑΤΗΡΗΤΗΡΙΟ, ΠΑΝΕΠΙΣΤΗΜΙΟ COMENIUS (L), NASA (ΑΠΟ ΤΟ ΧΩΡΟ), VIA WIKIMEDIA COMMONS USER SVDMOLEN (R))

Πώς μπορείτε να αξιοποιήσετε στο έπακρο αυτό; Το όμορφο πράγμα για ένα ντους μετεωριτών είναι ότι είναι πιο έμπειρο χωρίς κανένα αστρονομικό εξοπλισμό όπως ένα παρατηρητήριο, ένα τηλεσκόπιο ή ακόμα κιάλια. Το μόνο που χρειάζεστε είναι καθαρό, σκοτεινό ουρανό, τα μάτια σας (και τα γυαλιά / επαφές που χρειάζεστε) και τις άνετες συνθήκες θέασης. Επειδή αυτό το ντους μετεωριτών συμβαίνει το βράδυ, τον Αύγουστο, θα θελήσετε να σκεφθείτε να φέρετε μερικά από τα παρακάτω:

  • Μια καρέκλα, ή ακόμα καλύτερα, μια καρέκλα, για να σας επιτρέψει άνετα να δείτε τον ουρανό.
  • Μια κουβέρτα, γιατί ακόμα και κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, η θερμοκρασία μπορεί να πέσει, και θα θελήσετε να παραμείνετε ζεστοί.
  • Έντομο απωθητικό, γιατί κανείς δεν το αρέσει όταν παίρνετε δαγκωμένος από τα σφάλματα.
  • Και ένας κόκκινος προβολέας / φακός, επειδή το λευκό φως θα καταστρέψει το νυχτερινό όραμά σας.

Και χρειάζεστε το νυχτερινό όραμά σας στο καλύτερο δυνατό.

Οι φωτεινές περιοχές αυτού του χάρτη δείχνουν ότι ο ουρανός λάμπει από το τεχνητό φως που διασκορπίζεται στην ατμόσφαιρα από τη Βόρεια Αμερική. Πραγματικά σκοτεινοί ουρανοί γίνονται ολοένα και πιο δύσκολο να βρεθούν, αλλά είναι απίστευτα ανταμείβοντας αν φτάσετε εκεί. Δυτικά του Μισισιπή, το έργο είναι πολύ λιγότερο δύσκολο από το ανατολικό. (FALCHI ΕΤ AL., SCI. ADV., JAKOB GROTHE / NPS CONTRACTOR, MATTHEW PRICE / CIRES)

Αυτός είναι ένας χάρτης της φωτορύπανσης στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αν θέλετε να δείτε την καλύτερη εκπομπή, θα πρέπει να φτάσετε στον πιο σκοτεινό ουρανό. (Εδώ είναι η παγκόσμια διαδραστική έκδοση.) Όσο λιγότερη είναι η φωτορύπανση που έχετε, τόσο περισσότερους μετεωρίτες θα μπορείτε να δείτε, και τόσο πιο εύκολο θα είναι να τις δείτε. Με τη Σελήνη φύγει, η οπτική σας εμπειρία εξαρτάται αποκλειστικά από την προκαλούμενη από τον άνθρωπο φωτορύπανση και αν ο ουρανός σας είναι σαφής. (Κάτι που δεν μπορούμε ακόμα να ελέγξουμε.)

Παίρνει τα ανθρώπινα μάτια για περίπου 30 λεπτά για να προσαρμοστεί βέλτιστα στο σκοτάδι ενός παρθένου νυχτερινού ουρανού, αλλά μόνο μερικά δευτερόλεπτα λευκού φωτός μπορεί να καταστρέψει αυτό. Αλλά αν θέλετε να δείτε κάτι, έως και 30 δευτερόλεπτα κόκκινου φωτός δεν θα βλάψει το νυχτερινό όραμά σας καθόλου. Ένας φακός ή ένας προβολέας που διαθέτει ένα ειδικό κόκκινο φως LED είναι απαραίτητο αξεσουάρ.

Τα κόκκινα φανάρια, οι προβολείς και άλλες πηγές φωτός, εάν χρησιμοποιηθούν με φειδώ, μπορούν να σας επιτρέψουν να διατηρήσετε τη νυχτερινή σας όραση στο βέλτιστο επίπεδο ενώ ταυτόχρονα θα σας επιτρέψει να δείτε αντικείμενα, ανθρώπους και πλάσματα στο έδαφος. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times μέσω Getty Images)

Εκτός από αυτό, το τελευταίο πράγμα που πρέπει να ξέρετε είναι πότε και πού να κοιτάξετε. Δεν μπορείτε να απολαύσετε ένα μετεωριτικό ντους αν δεν ξέρετε πότε να περιμένετε τους μετεωρίτες! Αν και τα αστέρια στον ουρανό εμφανίζονται γρήγορα μετά το ηλιοβασίλεμα, δεν επιτυγχάνετε αληθινές σκοτεινές συνθήκες μέχρι ο Ήλιος να βυθιστεί περίπου 18 μοίρες κάτω από τον ορίζοντα. Αυτό εξαρτάται από το πλάτος, αλλά συνήθως διαρκεί περίπου 2 με 3 ώρες για να γίνει ο ουρανός εντελώς σκοτεινός. Το βράδυ της Παρασκευής (11 - 12 Αυγούστου) και το βράδυ του Σαββάτου (12 - 13 Αυγούστου) θα δίνουν τις καλύτερες παραστάσεις.

Αλλά πού πρέπει να δούμε; Επειδή το ρεύμα των συντριμμιών κινείται προς μια συγκεκριμένη κατεύθυνση και το ίδιο συμβαίνει και με τη Γη, όλα τα μετέωρα που συνδέονται με το ντους των μετεωριτών Perseid θα φαίνεται να προέρχονται από μια συγκεκριμένη θέση στον ουρανό: ακριβώς κάτω και αριστερά από το πρώτο "V" W "από τον αστερισμό Κασσιόπη!

Από το «κάτω» από το W της Κασσιόπης, μπορεί να δει κανείς το ακτινοβολία των Περσίδων. Οι Μετέωροι θα σκαρφαλώνουν ακτινικά μακριά από αυτό το σημείο στον ουρανό, γι 'αυτό πάρτε μια ευρυγώνια θέα αυτού του τμήματος του ουρανού για τις καλύτερες απόψεις των φετινών Περσίδων. (Ε. SIEGEL / STELLARIUM)

Αυτή η περιοχή του χώρου βρίσκεται λίγο έξω από την Κασσιόπη και στον αστερισμό του Περσέα και γι 'αυτό το ντους μετεωριτών ονομάζεται Περσίδες! Στην ιδανική περίπτωση, θα τοποθετήσετε την καρέκλα σας έτσι ώστε να βλέπετε μια τεράστια περιοχή του ουρανού που επικεντρώνεται σε αυτό το σημείο, αφού όλοι οι μετεωρίτες θα φαίνεται να απομακρύνονται από αυτό. Ονομάζουμε αυτό το σημείο το ακτινοβόλο, καθώς όλοι οι μετεωρίτες φαίνονται να ακτινοβολούν από αυτό το μοναδικό σημείο προέλευσης.

Μια χρονική περίοδος του ατμοσφαιρικού ντους μετεωριτών Perseid του 2015, με 27 ξεχωριστές εικόνες που περιείχαν 29 μετεωρίτες που συγχωνεύθηκαν. (TREVOR BEXON / FLICKR)

Και αυτό είναι! Φέτος, οι Περσίδες έχουν το πρόσθετο πλεονέκτημα να πέφτουν οι βραδιές των βράχων τους την Παρασκευή και το Σάββατο, που σημαίνει ότι περισσότεροι άνθρωποι θα έχουν την ευκαιρία να κοιτάξουν ψηλά και να δουν τη δόξα αυτού του φυσικού θαύματος για τον εαυτό τους. Βρείτε τον εαυτό σας μια καλή τοποθεσία, φέρτε μαζί μερικές καλές εταιρείες και κάποια καλή τροφίμων και ποτών, και περάστε λίγο χρόνο εκτιμώντας το σύμπαν και τη θέση μας σε αυτό. Το ρητό "τα καλύτερα πράγματα στη ζωή είναι ελεύθερα" δεν είναι πάντα αλήθεια. Αλλά το δεύτερο Σαββατοκύριακο του Αυγούστου, από τον 11ο έως τον 13ο, μπορείτε απλά να το δοκιμάσετε μόνοι σας.

Ξεκινά με το A Bang είναι τώρα στο Forbes, και αναδημοσιεύεται στο Medium χάρη στους υποστηρικτές του Patreon. Ο Ethan έχει συντάξει δύο βιβλία, Πέρα από τον γαλαξία, και την Treknology: Η επιστήμη του Star Trek από το Tricorders στο Warp Drive.