Γιατί δεν υπάρχει τέτοιο πράγμα όπως το "Greatest"

Φωτογραφία από τον Brad Kozlek

Συμβαίνει πάντα αυτή τη φορά του χρόνου. Βλέπουμε αναρίθμητες δημοσιεύσεις με τα 10 καλύτερα άλμπουμ του έτους ή τις 100 μεγαλύτερες ταινίες επιστημονικής φανέλας όλων των εποχών ή τους 25 κορυφαίους αγωνιώδεις για το Cleveland Browns τα τελευταία τρία χρόνια.

Αλλά δεν υπάρχει τέτοιο πράγμα όπως το "μεγαλύτερο". Και ακόμα κι αν υπήρχε, δεν έχει σημασία.

Για ένα πράγμα, είναι σχεδόν πάντα υποκειμενικό. Ο Citizen Kane είναι η μεγαλύτερη ταινία όλων των εποχών; Δεν είναι, αλλά ορισμένοι επικριτές είναι πεπεισμένοι ότι είναι. Είναι το μεγαλύτερο άλμπουμ του Achtung Baby U2; Όχι αν προτιμάτε τον Joshua Tree. Η Consumer Reports αναφέρει ότι η Audi είναι η καλύτερη αυτοκινητοβιομηχανία. Αλλά αν σας αρέσει το MINI Coopers (όπως και εγώ), ποιος νοιάζεται;

Μπορούμε να μιλήσουμε για το μεγαλείο. Τα πάντα δεν δημιουργούνται ίσα και κάποια πράγματα είναι καλύτερα από άλλα, με τα περισσότερα μέτρα. Τα σταφύλια της οργής είναι αναμφισβήτητα ένα μεγάλο μυθιστόρημα. Ο χειρόγραφος σύντροφος του γείτονα του γείτονά μου που κάθεται σε ένα συρτάρι στο γκαράζ του δεν είναι.

Αλλά έχει σημασία; Μπορεί να υπάρχουν άνθρωποι εκεί έξω που σκέφτονται τα σταφύλια της οργής είναι σκουπίδια. Και κάποιος μπορεί να βρει το αδημοσίευτο πραγματικό σκουπίδια του γείτονα για να είναι ένα πανίσχυρο κομμάτι της λογοτεχνίας.

Το Matrix ήταν μια μεγάλη ταινία. Μια πρωτοποριακή ταινία στην επιστημονική φαντασία. Ωστόσο, οι περισσότεροι από τους οπαδούς και τους κριτικούς, ωστόσο, δεν μιλούσαν για το The Matrix Revolutions, τη δεύτερη συνέχεια της ταινίας. Είναι 36% σάπιοι στις σπαρμένες ντομάτες. Αλλά το αγάπησα. Μου αρέσει ακόμη και το τέλος. Δεν με νοιάζει αν είναι "υπέροχο" ή όχι. με ψυχαγωγεί.

Χρησιμοποιώντας τις λέξεις "μεγαλύτερο" ή "καλύτερο" είναι τεμπέλης. Πρώτον, πρέπει πάντα να υπάρχει ένας προκριματικός τίτλος. Το μεγαλύτερο σε τι; Είναι ο Usain Bolt ο μεγαλύτερος σπρίντερ; Ή απλά το γρηγορότερο; Είναι η Coca-Cola η μεγαλύτερη σόδα; Ή απλά η καλύτερη πώληση; Το Σίδνεϊ είναι η μεγαλύτερη πόλη; Ή απλώς το πιο εύπορο; (Ha ha, όχι, είναι η Μελβούρνη!)

Δεν θα συμφωνήσουμε ποτέ, και τα επιχειρήματα είναι μάταια. Είναι ο Steve Jobs ο μεγαλύτερος επιχειρηματίας; Ρωτήστε τον Χένρι Φορντ. Ο Τομ Μπρεντι είναι ο μεγαλύτερος στρατηγός; Οι φίλοι του Peyton Manning δεν το σκέφτονται. Είναι η Αμερική η μεγαλύτερη χώρα; Επτά δισεκατομμύρια άνθρωποι μπορεί να διαφωνούν.

Αλλά τι γίνεται με τα αντικείμενα που μπορούν να μετρηθούν αντικειμενικά; Μπορούμε να προσδιορίσουμε την καλύτερη τηλεοπτική συσκευή ή τη μεγαλύτερη μέντα της αναπνοής ή την πιο εκπληκτική ραπτομηχανή - χρησιμοποιώντας επιστημονικά κριτήρια; Ίσως, αλλά υπάρχουν πάρα πολλές μεταβλητές, καθεμία από τις οποίες έχει περισσότερη ή μικρότερη σημασία για διαφορετικούς ανθρώπους. Εκτός αυτού, δεν είναι πολύ πριν το "μεγαλύτερο" κάτι αντικατασταθεί από κάτι καλύτερο και λιγότερο δαπανηρό.

Ας απαλλαγούμε από την κατάταξη. Αντί να επικρατήσουμε και να υποστηρίξουμε τι είναι το καλύτερο, ίσως μπορούμε να μιλήσουμε για τα αγαπημένα μας. Πείτε μου τις αγαπημένες σας ταινίες ή βιβλία ή άλμπουμ και τι σημαίνουν για εσάς. Μοιραστείτε ποιοι είναι οι αγαπημένοι σας άνθρωποι και πώς σας εμπνέουν. Συζητήστε για το πώς το αγαπημένο σας gadget έχει κάνει τη ζωή σας καλύτερη και τότε θα σας πω για το δικό μου.

Στο τέλος, μερικές φορές το καλύτερο μπορεί να οδηγήσει στο χειρότερο. Ο Τζον Χάμμοντ φρόντισε πολύ για να χρησιμοποιήσει μόνο το "καλύτερο", αλλά το Jurassic Park του απέτυχε με τον χειρότερο δυνατό τρόπο. (Καλύτερη ταινία δεινοσαύρων ποτέ, παρεμπιπτόντως.)