Γιατί έφυγα από την καλύτερη θέση στη γη

Έχω ζήσει στην ίδια ακτίνα 50 μιλίων για όλη μου τη ζωή, αλλά αποφάσισα πρόσφατα να βγάλω ένα πρώτο βήμα από αυτό το ασφαλές καταφύγιο και να μετακομίσω 2500 μίλια στη Νέα Υόρκη. Ελπίζω ότι θα είναι μια εμπειρία ανοίγματος των ματιών που οδηγεί σε πολλή προσωπική ανάπτυξη, αλλά τώρα επιθυμώ να έχω αυτή την υπέροχη συνειδητοποίηση μετά από το βίαιο χειμώνα είχε τελειώσει. Εδώ είναι η σύντομη ιστορία για το πώς έχω τελικά το θάρρος να απομακρυνθώ από ένα σπίτι που θεωρώ το καλύτερο μέρος στη Γη.

Ενώ ο τόνος αυτής της θέσης είναι κυρίως η γλώσσα στο μάγουλο, αναγνωρίζω ότι η απόφαση ενός τοπικού Bay Area να αλλάξει από ένα περιβάλλον από το ένα πηγάδι σε άλλο δεν θα κάνει εθνικές ειδήσεις οποτεδήποτε σύντομα. Η ευκαιρία να σκεφτεί καν μια μετάβαση όπως αυτή ξεκάθαρα πηγάζει από την τύχη μου. Χωρίς να ισχυρίζομαι να επικοινωνήσω με οποιαδήποτε επαναστατική ενόραση ή έμπνευση, έγραψα κυρίως αυτό το κομμάτι για να μοιραστώ τα προσωπικά μου κίνητρα για να κινηθώ για όποιον ενδιαφέρθηκε. Και ελπίζουμε να πάρετε μερικές φτηνές γέλια στην πορεία.

Ήμουν εξαιρετικά προνομιούχος να μεγαλώσω με πετυχημένους, υποστηρικτικούς γονείς, αλλά χρειάστηκε πολύς χρόνος για μένα να εκτιμήσω πόσο πολύ εκείνη τη διαμόρφωση της ζωής μου. Προκειμένου να τεθούν τα πράγματα σε προοπτική, οι μαθητές στο γυμνάσιο μου είχαν την επιλογή να εγγραφούν σε μαθήματα πολλών μεταβλητών λογισμικού και μηχανικής μάθησης και δεν θα εκπλαγούσαμε αν πλησιάσουν τα μαθήματα cryptocurrency στο εγγύς μέλλον. Αυτά τα πλεονεκτήματα μόνο γρατσουνίζω την επιφάνεια, οπότε έχω πάντα εκπληκτικούς πόρους στα χέρια μου. Ως εκ τούτου, μέσα από το γυμνάσιο επικεντρώθηκα κυρίως στους ακαδημαϊκούς και λιγότερο στην ανάπτυξη άλλων δεξιοτήτων ή ικανοτήτων.

Πρώτα εξέτασα σοβαρά τις ευκαιρίες να ξεφύγω από τη ζώνη άνεσής μου κατά τη διάρκεια του πρώτου μου έτους στο UC Berkeley. Άφησα τον εαυτό μου ένα εξάμηνο για να εγκλιματιστεί, και έπειτα έκανα έναν αυθαίρετο κανόνα για να δοκιμάσω ένα νέο πράγμα κάθε επόμενο εξάμηνο. Ήταν σκόπιμα ασαφής για να αποφασίσω τι έπρεπε να είναι αυτό το «νέο πράγμα», καθώς δεν ήθελα να περιοριστώ. Ήμουν ανοικτός σε οτιδήποτε από μια μουσική τάξη (δεν μπήκα, RIP την καριέρα μου στην Αφρικανική Χορός) σε μια ομάδα Quidditch. Ο μόνος κανόνας ήταν ότι έπρεπε να είμαι προσωπικά ικανοποιημένος που είχα δοκιμάσει το καλύτερό μου για να ανακαλύψω κάτι νέο.

Κατά τη διάρκεια των εκπληκτικών μου τεσσάρων ετών στο Μπέρκλεϊ, μπήκα σε ένα σύλλογο συμβούλων, μια αδελφότητα, ένα intramural frisbee πρωτάθλημα και μια ομάδα πληροφορικής. Παρόλο που δεν όλες οι επιδιώξεις μου δημιούργησαν μόνιμες αναμνήσεις, πιστεύω πραγματικά ότι κάθε προσπάθεια ήταν πολύτιμη με τον δικό της τρόπο. Δύο συγκεκριμένες περιοχές της ανάπτυξής μου περιλάμβαναν την προσέγγιση σε άγνωστες καταστάσεις με περισσότερο ανοιχτό μυαλό και την αίσθηση μεγαλύτερης εμπιστοσύνης με τους γνωστούς ή τους ξένους. Ως διαχρονική εσωστρέφεια, αυτά τα μαθήματα ήταν τόσο εντυπωσιακά για μένα, όπως πολλές από τις ακαδημαϊκές τάξεις που πήρα στο Cal.

Μετά την αποφοίτησή μου, αποφάσισα να αποδεχθώ μια τεχνολογική δουλειά και να κινηθώ με τους φίλους του κολλεγίου στην μακρινή πόλη του Σαν Φρανσίσκο. Ευτυχώς δεν έπρεπε ποτέ να υπομείνω την οδυνηρή κρίση της διαπίστωσης του κατά πόσον θα δοθεί προτεραιότητα στις ευκαιρίες σταδιοδρομίας στους φίλους και την οικογένεια. Όπως εκατοντάδες συμμαθητές μου, ήταν σχεδόν δεδομένο ότι θα αναζητούσα απασχόληση στην άνθηση της Silicon Valley. Ήμουν απόλυτα πρόθυμος να ακολουθήσω το εύκολο μονοπάτι μέσα στη ζώνη άνεσής μου.

Όπως προειδοποίησαν πολλοί, διαπίστωσα ότι η ανάπτυξή μου άρχισε να παραμένει στασιμότητα κατά τους πρώτους μήνες της ενήλικης ζωής. Δεν είχα πια την πολυτέλεια να ξοδεύω χρόνο ψάχνοντας νέες εμπειρίες από τη στιγμή που επικεντρώθηκα στην αύξηση της νέας μου δουλειάς. Ωστόσο, μετά από δύο μήνες εγκατάστασης, ήμουν πολύ ικανοποιημένος με τη ζωή μου στο Σαν Φρανσίσκο. Είχα μια μεγάλη ομάδα φίλων, μια συμπαθητική δουλειά που πραγματικά με ενθουσίασε, και μια αγάπη οικογένεια που προσφέρει πλήρες πλυντήριο μόνο με το τρένο. Εντούτοις, ένα χρόνο πέρασε από το αναβοσβήνει ενός ματιού και τίποτα δεν άλλαξε πραγματικά. Οι εβδομάδες άρχισαν σιγά-σιγά να αναμειγνύονται μαζί, και αυτό το κολέγιο φαγούρα για να τινάξει τα πράγματα επάνω έγινε μια συνεχής γκρίνια σκέψη στο πίσω μέρος του μυαλού μου.

Γιατί λοιπόν η δραστική απόφαση να κινηθούν οι πόλεις; Σίγουρα υπάρχουν ευκολότεροι τρόποι να δοκιμάσετε κάτι νέο σε όλο το Σαν Φρανσίσκο. Σίγουρα προσπάθησα να σηκώσω το δίκαιο μερίδιο των νέων χόμπι μου, έτσι νωρίτερα αυτό το έτος εντάχθηκα σε μια τάξη improvers για αρχάριους. Ήταν μια δύσκολη εμπειρία να είσαι ευάλωτη στη σκηνή, αλλά πραγματικά βοήθησε να με βγάλεις πιο μακριά από το κέλυφος μου. Έμαθα επίσης ότι οι περισσότεροι από τους φίλους μου είναι αρκετά ευγενικοί για να γελάσουν τα αμήχανα αστεία μας. Προσχώρησα πρόσφατα σε ένα πρωτάθλημα τένις, ελπίζοντας να ξαναζήσω τις ημέρες δόξας μου ως Harker middle school # 4 διπλό πρωταθλητής. Κάθισα κάμπινγκ στο Όρεγκον για την ηλιακή έκλειψη με τους συγκάτοικους μου και μπήκα στην λατρεία Bootcamp του Barry για μια κουραστική μέρα. Αυτές οι προσπάθειες, ωστόσο, δεν άκουγαν τη φωνή στο μυαλό μου που ήθελε να αναζητήσει νέες περιπέτειες.

Τους τελευταίους μήνες, μερικοί από τους στενούς φίλους μου έχουν εγκαταλείψει το Σαν Φρανσίσκο για διάφορους λόγους. Εκείνη τη στιγμή ήμουν ενθουσιασμένος γι 'αυτούς, αλλά ποτέ δεν θα μαντέψαμε ότι οι αποφάσεις τους θα με ώθησαν τελικά να ακολουθήσω τα βήματά τους. Θυμάμαι να επικαλεστώ τους φίλους μου για την ανδρεία τους και να φανταστούμε για όλες τις μελλοντικές τους περιπέτειες. Έπειτα ένας φίλος έθεσε μια ερώτηση που δεν περιμέναμε: Λοιπόν, αν είστε τόσο ενθουσιασμένοι για μένα, πώς να μη σκεφτήκατε ποτέ να μετακινήσετε τον εαυτό σας;

Δεν είχα καμία απάντηση. Θα μπορούσα εύκολα να κουδουνίσω από 10 λόγους για τους οποίους κάποιος στην ακριβή μου κατάσταση θα ήθελε να μετακινήσει πόλεις, αλλά ποτέ δεν είχα εξετάσει πραγματικά την ιδέα για τον εαυτό μου. Θυμίζω ξεκάθαρα αυτή τη συζήτηση ως τη στιγμή που υποσχέθηκα ότι θα εξερευνήσω σοβαρά τις επιλογές μου. Ωστόσο, δεδομένου ότι οι κινούμενες πόλεις είναι συνήθως μια τεράστια απόφαση, διαβεβαίωσα ότι, ανεξάρτητα από το αποτέλεσμα, έπρεπε να είμαι ικανοποιημένος τουλάχιστον με την προσπάθεια. Είναι απίστευτα δύσκολο να ξεφύγετε από μια άνετη ζωή που περάσατε εδώ και χρόνια.

Τις επόμενες εβδομάδες, βαριόμουν αμέτρητες γνωριμίες και ξένοι με τις σκέψεις μου για να φύγω από το Σαν Φρανσίσκο. Ναι, έγινα αυτός ο τύπος. Ήταν εξαιρετικά διασκεδαστικό να φτιάξω τον εαυτό μου σε μια νέα πόλη και απολάμβανα τη θετική ανατροφοδότηση που έλαβα για τις συναρπαστικές αλλαγές της ζωής. Είμαι πολύ σίγουρος ότι κάθε οδηγός Uber που είχα για το μήνα Σεπτέμβριο ήξερε ότι σκέφτηκα κάποια κίνηση μέσα στα πρώτα 15 δευτερόλεπτα. "Ω, έχετε οδηγήσει για 3 μήνες; Αυτό είναι τόσο αστείο, αφού πραγματικά σκέφτομαι να φύγω από το Σαν Φρανσίσκο σε 3 μήνες! "

Αυτή η ρουτίνα σύντομα είχε την ακούσια συνέπεια να τροφοδοτεί το κίνητρό μου να κινηθώ. Αν και μοιραζόμουν τα σχέδιά μου με ξένους, ένιωσα μια εκπληκτική υποχρέωση να ακολουθήσω ή να χάσω το πρόσωπο. Ο οδηγός μου την προηγούμενη μέρα μου είχε ευχόνησε την τύχη. πώς θα μπορούσα ενδεχομένως να αφήσω τον Ιωσήφ τώρα; Πέρασα την πλειοψηφία των επόμενων εβδομάδων βάρους των πλεονεκτημάτων και των μειονεκτημάτων και τελικά εδραιώσαμε αυτή τη μαζική συσσώρευση σκέψεων σε τρεις κύριους λόγους για τη συσκευασία των σακουλών μου:

# 1. Διεύρυνση της άποψης του κόσμου μου. Τα τελευταία δύο χρόνια, η καινοτομία έχει διευκολύνει την περιποίηση του περιεχομένου με το οποίο ασχολούμαι σε καθημερινή βάση, γι 'αυτό είμαι κυρίως εκτεθειμένος σε προοπτικές που ευθυγραμμίζονται με τη δική μου. Υπάρχουν αντιφατικές απόψεις στο Σαν Φρανσίσκο, αλλά δεν έχω κάνει μεγάλη δουλειά για να τις αναζητήσω. Ελπίζω ότι οι υγιείς συνομιλίες με νέους ανθρώπους θα με βοηθήσουν να αμφισβητήσω και να βελτιώσω περαιτέρω τις βασικές μου πεποιθήσεις.

# 2. Αφήνοντας τη φούσκα. Η Silicon Valley βρίσκεται στη δική της απίστευτα όμοια περιοχή ανθρώπων, σκέψεων και ιδεών. Είναι ένας χώρος για την τεχνολογική πρόοδο και ξέρω ότι θα επιστρέψω πολύ νωρίς. Ωστόσο, προσβλέπω σε μια πόλη ανθρώπων με πιο διαφορετικό υπόβαθρο και ενδιαφέροντα. Δεν θα είναι πλέον ο ανοιχτήρι μου σε μια εκδήλωση να είναι: "Έτσι, για ποια εταιρεία τεχνολογίας εργάζεστε;" (Ορκίζομαι ότι είμαι διασκεδαστικός στα πάρτι)

# 3. Σιωπώντας αυτή τη φωνή. Όπως ανέφερα προηγουμένως, σκέφτηκα να κινηθούμε με τρόπο σχεδόν κάθε μέρα τους τελευταίους δύο μήνες. Έφτασε στο σημείο όπου, αν δεν εκτέλεζα, θα είχα μετανιώσει για να κάνω κρύα πόδια για το υπόλοιπο της ζωής μου. Είναι απολύτως πιθανό ότι θα εξακολουθήσω να απογοητεύομαι με την επιλογή μου, αλλά υπάρχει (ελπίζω) μια ισχυρή πιθανότητα να καταλήξει να είναι μια από τις πιο διαμορφωτικές αποφάσεις της ζωής μου. Θα πάρω αυτές τις αποδόσεις κάθε μέρα.

Πώς λοιπόν εγκαταστάθηκα στη Νέα Υόρκη; Για να ξεκινήσω, άρχισα να ανατρέπω τα μη ρεαλιστικά όνειρά μου για τη ζωή ως ψηφιακό νομάδη και δημιούργησα μια σύντομη λίστα πόλεων που ήταν πρακτικά πρακτικές. Δουλεύω σε λογισμικό, οπότε υπάρχουν μόνο λίγες θέσεις με αρκετά ισχυρή τεχνολογική παρουσία για να ικανοποιήσουν τους Ινδούς γονείς μου. Επιπλέον, υπενθύμισα τις συμβουλές ανάγνωσης για να περιορίσετε τον αριθμό των κινούμενων τεμαχίων όταν κάνετε μεγάλες προσαρμογές της ζωής. Δεδομένου ότι η θέση και οι κοινωνικοί κύκλοι θα αλλάζονταν, βασίζομαι στην καριέρα μου για να είμαι η μόνη αξιόπιστη πτυχή του νέου μου περιβάλλοντος. Φυσικά, ήταν λογικό να επικεντρωθεί η αναζήτησή μου σε περιοχές με ισχυρές ευκαιρίες στην τεχνολογία.

Διέσωσα περαιτέρω αυτόν τον κατάλογο για να εξαλείψω τις πόλεις με πιθανά γλωσσικά εμπόδια και τελικά έμεινα με μια εκπληκτικά εύχρηστη ομάδα θέσεων: Νέα Υόρκη, Σιάτλ, Πόρτλαντ, Όστιν και Λονδίνο. Είναι βέβαιο ότι είναι λίγο λυπηρό να αποκλείσουμε το 99% του κόσμου σε μια κατάσταση ζευγάρι, αλλά κατά πάσα πιθανότητα θα είχε καταπνίξει από παράλυση επιλογή διαφορετικά.

Η πρώτη πόλη που κατάργησα ήταν το Λονδίνο. Ενώ έκανα αίτηση για μερικούς ρόλους εκεί, γρήγορα έπεισα τον εαυτό μου ότι ήταν πολύ τρομακτικό να επιλέξω έναν διεθνή προορισμό για την πρώτη μου κίνηση. Με τις φαντασιώσεις να κρέμονται με τους παλικάρια και μια νέα βρετανική προφορά που γρήγορα ξεθωριάζει, περιορίστηκα στις πόλεις στις Ηνωμένες Πολιτείες. Δεδομένου ότι ήθελα ποικίλες εμπειρίες, αποκλείσαμε κόμβους όπως το Σιάτλ ή το Πόρτλαντ, δεδομένου ότι τους περιμένω να αναπτύξουν τεχνολογικές φυσαλίδες αρκετά παρόμοιες με το Σαν Φρανσίσκο. Είχα ταξιδέψει πρόσφατα στο Ώστιν για ένα ταξίδι στρατολόγησης και παρόλο που θα επιστρέψω ευτυχώς για ένα άλλο Σαββατοκύριακο, δεν είδα τον εαυτό μου να ζει εκεί για παρατεταμένο χρονικό διάστημα. Και ακριβώς έτσι, η Νέα Υόρκη ήταν η τελευταία πόλη που στέκεται.

Για να είμαι ειλικρινής, η Νέα Υόρκη ήταν η κορυφαία επιλογή μου σε όλη τη διαδικασία. Κατά τη διάρκεια των λίγων μου επισκέψεων, η ατμόσφαιρα της πόλης αισθάνθηκε ηλεκτρική. Συχνά έκανα τον εαυτό μου να περπατάω στους δρόμους με ένα ζοφερό χαμόγελο, παρατηρώντας απλά όλη την αναταραχή. Ο καθένας μπορεί να υπερηφανεύεται για την ποικιλομορφία των πιθανών δραστηριοτήτων στη Νέα Υόρκη, έτσι αισθάνεται πραγματικά ότι το πρόγραμμά μου θα μπορούσε να είναι εντελώς διαφορετικό από το ένα Σαββατοκύριακο στο επόμενο. Σε ξεχωριστή σημείωση, έχω διατηρήσει ζευγάρι φίλους από το Μπέρκλεϊ που ζουν σήμερα στο Μανχάταν, οπότε η ύπαρξη ενός μικρού δικτύου ασφαλείας στην αρχή ήταν σίγουρα παρήγορο. Τέλος, μέσω εμπεριστατωμένης έρευνας πολλών κοριτσιών, κατέληξα στο συμπέρασμα ότι η Νέα Υόρκη θα ήταν ένα αρκετά διασκεδαστικό μέρος για νέους ενήλικες να εξερευνήσουν.

Συνολικά, να πω ότι είμαι ενθουσιασμένος για το νέο μου ξεκίνημα θα ήταν αρκετά συγκρατημένη. Ωστόσο, ανεξάρτητα από το πόσο ενθουσιασμένος είμαι, αυτή η ιστορία θα αισθανόταν ανυπόληπτη χωρίς να αναφέρει πόσο θα χάσω το Σαν Φρανσίσκο. Αφήνω πίσω μια υπέροχη κοινότητα φίλων και οικογενειών και θα ήταν αφελές να πιστεύω ότι μπορώ να αναπαράγω αυτές τις συνδέσεις οπουδήποτε αλλού στον κόσμο. Έτσι, σε όλους όσους βρίσκονται στον Κόλπο, στείλτε ενημερώσεις για την ζωή, ευχές και ζεστά ρούχα.