Όταν ο καλύτερος φίλος σας είναι αστέρι του YouTube

Φωτογραφία από τον Avel Chuklanov στο Unsplash

"Πηγαίνετε στο σπίτι του ξένου, δείτε αν έχουν παιδιά, και αν το κάνουν, δείτε αν θα σας αφήσουν μέσα για μεσημεριανό γεύμα".

Αυτό δεν είναι κάτι που μου είπε πραγματικά η μαμά μου όταν ήμουν δώδεκα, το 1994, αλλά ίσως να ήταν επειδή ήταν ουσιαστικά το πώς έκανα νέους φίλους στη γειτονιά όταν ήμουν παιδί.

Είχα την τύχη να ζήσω στο τέλος της εποχής όταν ήταν τελείως εντάξει να αφήσω τα παιδιά σας να περιπλανηθούν από μόνοι τους στον κόσμο και η αδυναμία να αφήσει το δικό μου παιδί να έχει αυτή την ελευθερία πλημμυρισμένη κοντά στην καρδιά.

Πέρασα έξω το πρωί γεμιστό γεμάτο με πρωινό και έτοιμο με αντηλιακό και να μην επιστρέψω μέχρι που ο ήλιος άρχισε να βουτά στον ουρανό, λιμοκτονώντας και εξαντλημένος από τη μέρα στο ποδήλατό μου ή πεζοπορία στο δάσος ή εξερευνώντας το ανατριχιαστικά οστά σπιτιών που ανέβαιναν σε νέες εξελίξεις γύρω από τη γειτονιά μας.

Δεν υπήρξαν πολλοί από εμάς και ένα άλλο κορίτσι και τρία αγόρια που έπαιζαν μαζί - και κοιτώντας πίσω, αισθάνθηκε πολύ σαν την ομάδα των παιδιών της, ένας εκπρόσωπος όλων των ειδών παιδιών που θα έρθουν μαζί από τη στιγμή λεωφορείο ή κατά τους μήνες του καλοκαιριού, αλλά διασκορπίζουν και αρνούνται να γνωρίζουν ο ένας τον άλλον στο σχολείο.

Όταν είδαμε μια νέα οικογένεια να μετακομίζει σε ένα από τα νέα σπίτια, φυσικά θα μαζευόμασταν στο κατώφλι για να χτυπήσουμε, να κοιτάξουμε γύρω από τα σώματα ίσως γονέων και να αναζητήσουμε κάποιον άλλο για να παίξουμε.

Τώρα, εάν έστειλα το παιδί μου να κάνει το ίδιο πράγμα, ίσως να συλληφθεί, δεν ξέρω, και δεν θέλουμε να μάθουμε.

Δεν έχω ένα τυπικό παιδί και δεν είχε μια τυπική παιδική ηλικία.

Η Elise δεν είχε ποτέ έναν πραγματικό φίλο ούτε μία φορά σε ολόκληρη τη ζωή της - στην αρνητική μου γνώμη είναι γιατί άλλα παιδιά δεν μπορούν ποτέ να ξεπεράσουν τις διαφορές και να κάνουν φίλους με παιδιά που θεωρούν περίεργα - αλλά ανεξάρτητα, γλίστρησε στον κόσμο πίσω από την οθόνη iPod ή iPad όπως και πολλά άλλα αυτιστικά παιδιά, γιατί εκεί βρίσκουν την άνεση τους στο να ξοδεύουν χρόνο με ανθρώπους που δεν θα κρίνουν ή θα είναι σίγουροι γι 'αυτούς.

Οι καλύτεροι φίλοι της κόρης μου είναι τα αστέρια του YouTube και με κάνει να αισθάνομαι ότι ο κόσμος έχει σπάσει.

Οι παιδικοί καλοκαιρινοί μου φίλοι, όπως είπα και πριν, ποτέ δεν θα μιλούσαν ο ένας στον άλλο στο σχολείο.

Τα αγόρια με τα οποία μίλησα και έπαιζαν με κάθε μέρα ήταν μερικά από τα πιο δημοφιλή στο βαθμό τους και ποτέ δεν θα κατέφευγαν για να μιλήσουν δημόσια όταν ήταν στην έκτη τάξη, αλλά όταν βρισκόμασταν στο σπίτι μας, ήταν όπως αδέρφια. Είχαμε τον δικό μας κόσμο. Όλοι μας έβαζαν τις επιθέσεις μας και τις προκαταλήψεις και απλά έπαιζαν.

Δεν είναι κάτι που βλέπω να συμβαίνει στον κόσμο πια.

Βλέπω τα παιδιά να πέφτουν σε αυστηρότερες και αυστηρότερες κλίκες που φαίνονται εν μέρει διευκολυνόμενες από τις μητέρες αυτών των παιδιών που θα μεταφέρουν τα παιδιά τους σε πάρτι και παίχτες στα Land Rovers και Escalades ενώ αναρωτιέμαι αν οι προσκλήσεις του Elise χάνθηκαν στο ταχυδρομείο.

Αλλά όχι. Οι γονείς δεν κάνουν ακόμη μια προσπάθεια πια. Το πιο Elise παίρνει ποτέ είναι συνήθως μια ημερομηνία και μετά είμαστε ghosted ή shooed μακριά με δικαιολογίες μέχρι να πάρω το σημείο ότι το παιδί σας δεν μου άρεσε το παιδί μου.

Έτσι, κάθεται στο σπίτι με το iPod της και μου λέει τι συμβαίνει με τον Brataley και τα επτά Super Girls και πολλά άλλα ονόματα που πετούν μέσα και έξω από το κεφάλι μου όπως τα βίντεο πετούν από τα μάτια της και σκέφτομαι όχι, η θέα των πράσινων φύλλων στα δέντρα που πετάνε ενώ γελάτε με τους φίλους σας καθώς ο αγώνας σας ποδηλατεί κάτω από άδειους δρόμους.

Εν τω μεταξύ, ψάχνω στο διαδίκτυο για την επόμενη δραστηριότητα για να την υπογράψω, το επόμενο πράγμα που πρέπει να κάνω με άλλα παιδιά γιατί είναι τόσο σημαντικό για την κοινωνικοποίηση με τους άλλους, παρόλο που είναι τόσο δύσκολο, αν και μερικές φορές μας βλάπτει τόσο πολύ για να πάρετε μια πιο προσεκτική ματιά σε αυτό που λείπει από.

Γονείς, μπορείτε να μου κάνετε μια χάρη;

Εάν έχετε ένα παιδί σε δημοτικό ή γυμνάσιο, μπορείτε να τους ρωτήσετε για τους συνομηλίκους τους σε ειδικές εκδόσεις;

Μπορείτε να ρωτήσετε αν ίσως θα μπορούσαν να τους προσκαλέσουν για μεσημεριανό γεύμα κάποια στιγμή, ή να τους πάρουν πρώτα (ή ακόμα και τρίτο) σε ένα παιχνίδι kickball;

Μπορείτε να τους ζητήσετε να είναι ο πιο γενναίος στην τάξη και να σταθείτε στα παιδιά για τα παιδιά που δεν μπορούν να τα βγάλουν;

Και αν αυτό είναι πάρα πολύ, μπορείτε απλά να υπενθυμίσετε στο παιδί σας ότι υπάρχουν παιδιά εκεί έξω που δεν έχουν φίλους και ότι ακόμη και ένα χαμόγελο προς την κατεύθυνσή τους θα φωτίζει την ημέρα τους;

Η Elise είναι σχεδόν δεκατρείς. Η παιδική ηλικία της ήταν τόσο μοναχική.

Θα ήταν ωραίο αν μπορούσε να βάλει τους φίλους του iPod κάτω μετά από να χτυπήσει στην πόρτα.

Μου άρεσε αυτό; Παρακαλώ θυμηθείτε: