Η καλύτερη επένδυση του Warren Buffett

Από τον Bill και Melinda Gates

Η ετήσια επιστολή μας του 2017 απευθύνεται στον αγαπητό μας φίλο Warren Buffett, ο οποίος το 2006 έδωσε το μεγαλύτερο μέρος της περιουσίας του στην έδρα μας για την καταπολέμηση των ασθενειών και τη μείωση της ανισότητας. Πριν από μερικούς μήνες, ο Warren μας ζήτησε να σκεφτούμε ποιος ήταν ο αντίκτυπος του δώρου στον κόσμο.

Αυτό που ακολουθεί είναι η απάντησή του προς αυτόν.

Είναι μια ιστορία για τα εκπληκτικά οφέλη που έχουν κάνει τα φτωχότερα άτομα στον κόσμο τα τελευταία 25 χρόνια. Αυτή η απίστευτη πρόοδος κατέστη δυνατή όχι μόνο από τη γενναιοδωρία του Warren και άλλων φιλάνθρωπων, τη φιλανθρωπική παροχή ατόμων σε όλο τον κόσμο και τις προσπάθειες των φτωχών για λογαριασμό τους - αλλά και από τις τεράστιες συμβολές των δωρητών, οι οποίες αντιπροσωπεύουν τη συντριπτική πλειοψηφία της παγκόσμιας χρηματοδότησης για την υγεία και την ανάπτυξη.

Η επιστολή μας απελευθερώνεται εν μέσω δραματικών πολιτικών μεταβάσεων στις χώρες αυτές, συμπεριλαμβανομένης νέας ηγεσίας στις Ηνωμένες Πολιτείες και το Ηνωμένο Βασίλειο. Ελπίζουμε ότι αυτή η ιστορία θα υπενθυμίσει σε όλους τους λόγους για τους οποίους η εξωτερική βοήθεια θα πρέπει να παραμείνει προτεραιότητα - διότι ανυψώνοντας τους φτωχότερους εκφράζουμε τις υψηλότερες αξίες των εθνών μας.

Μία από τις μεγαλύτερες από αυτές τις αξίες είναι η πεποίθηση ότι η καλύτερη επένδυση που κάποιος από εμάς μπορεί ποτέ να κάνει είναι στη ζωή των άλλων. Όπως εξηγούμε στο Warren στην επιστολή μας, οι επιστροφές είναι τεράστιες.

Αγαπητέ Warren,

Το δώρο σας πριν από μια δεκαετία μας άφησε άφωνους. Ήταν το μεγαλύτερο μοναδικό δώρο που καθένας δεν έδωσε ποτέ σε κανέναν και γνωρίζαμε ότι σας χρωστάμε μια φανταστική απόδοση της επένδυσής σας.

Στην επιστολή αυτή, θα μοιραστώ με εσάς και θα επικεντρωθούμε στην παγκόσμια υγεία - γιατί αυτό ήταν το σημείο εκκίνησης της φιλανθρωπίας μας και είναι η πλειοψηφία αυτών που κάνουμε.

Δεν έχουμε πωλήσεις και κέρδη για να σας δείξουμε. Υπάρχουν όμως αριθμοί που παρακολουθούμε στενά για να καθοδηγήσουμε το έργο μας και να μετρήσουμε την πρόοδό μας.

Ας ξεκινήσουμε με το πιο σημαντικό.

Ο αγαπημένος μας αριθμός

Melinda: Κάθε Σεπτέμβρη, ο ΟΗΕ ανακοινώνει τον αριθμό των παιδιών κάτω των πέντε ετών που πέθαναν το προηγούμενο έτος. Κάθε χρόνο, ο αριθμός αυτός σπάει την καρδιά μου και μου δίνει ελπίδα. Είναι τραγικό ότι τόσο πολλά παιδιά πεθαίνουν, αλλά κάθε χρόνο ζουν περισσότερα παιδιά.

Bill: Αν προσθέσετε κέρδη κάθε χρόνο, 122 εκατομμύρια παιδιά κάτω των πέντε ετών έχουν σωθεί τα τελευταία 25 χρόνια. Αυτά είναι παιδιά που θα είχαν πεθάνει εάν τα ποσοστά θνησιμότητας είχαν παραμείνει εκεί που ήταν το 1990.

Melinda: Η σωτηρία της ζωής των παιδιών είναι αυτοσκοπός. Αλλά έχει και άλλα οφέλη. Εάν οι γονείς πιστεύουν ότι τα παιδιά τους θα επιβιώσουν - και έχουν πρόσβαση σε αντισυλληπτικά που τους αφήνουν χρόνο και χώρο τις εγκυμοσύνες τους - είναι σε θέση να επιλέξουν πόσα παιδιά θα έχουν.

Bill: Όταν μια μητέρα μπορεί να επιλέξει πόσα παιδιά έχουν, τα παιδιά της είναι πιο υγιεινά, καλύτερα τρέφονται, οι ψυχικές τους ικανότητες είναι υψηλότερες - και οι γονείς έχουν περισσότερο χρόνο και χρήματα για την υγεία και τη σχολική φοίτηση κάθε παιδιού. Έτσι ξεφεύγουν οι οικογένειες και οι χώρες από τη φτώχεια.

Το καλύτερο συμβόλαιο είναι τα εμβόλια

Melinda: Η κάλυψη για το βασικό πακέτο παιδικών εμβολίων είναι το υψηλότερο που ήταν ποτέ, στο 86%. Και το χάσμα μεταξύ των πλούσιων χωρών και των αναπτυσσόμενων χωρών είναι το χαμηλότερο που υπήρξε ποτέ. Αυτό εξηγεί πολλά από τα κέρδη στην παιδική επιβίωση - τα εμβόλια είναι ο μοναδικός μεγαλύτερος λόγος για την πτώση των θανάτων κάτω των πέντε ετών.

Μείωση νεογνικής θνησιμότητας

Bill: Η πρώτη μέρα της ζωής είναι ιδιαίτερα επικίνδυνη για τα μωρά και πάνω από 2,5 εκατομμύρια νεογνά πεθαίνουν στον πρώτο μήνα τους. Ο κόσμος δεν έχει σημειώσει τόσο μεγάλη πρόοδο σε αυτόν τον τομέα, όπως έχουμε και σε άλλους. Οι νεογέννητοι θανάτους αντιπροσωπεύουν πλέον το 45% όλων των παιδικών θανάτων, από 40% το 1990.

Melinda: Ωστόσο, κάποιες πολύ φτωχές χώρες έχουν βελτιώσει τα ποσοστά επιβίωσής τους ενθαρρύνοντας το θηλασμό και αυξάνοντας τον αριθμό των εκπαιδευμένων επαγγελματιών υγείας που παρακολουθούν γεννήσεις. Και τα κέντρα υγείας που χρηματοδοτούμε στην Αφρική κάνουν τώρα αυτοψίες, έτσι ώστε οι παθολόγοι να μπορούν να μάθουν περισσότερα για τις αιτίες των νεογέννητων θανάτων. Ο Bill είχε την ευκαιρία να παρακολουθήσει μια από αυτές τις αυτοψίες πέρυσι στη Νότια Αφρική.

Τερματισμός υποσιτισμού

Melinda: Ο υποσιτισμός κάνει τα παιδιά πιο πιθανό να πεθάνουν από παιδικές ασθένειες. Εντυπωσιάζει επίσης την ανάπτυξή τους και βλάπτει τη γνωστική τους ανάπτυξη.

Bill: Ο υποσιτισμός καταστρέφει το πιο ανθρώπινο δυναμικό στον πλανήτη. Χρηματοδοτούμε έρευνα για να εντοπίσουμε βασικά θρεπτικά συστατικά και να βρούμε τρόπους να τους πάρουμε στη διατροφή των παιδιών στις φτωχές χώρες. Όταν οι ερευνητές κάνουν αυτές τις ανακαλύψεις, η αύξηση του αριθμού των παιδιών που επιτυγχάνουν τις δυνατότητές τους θα αλλάξει τον κόσμο.

Η δύναμη του οικογενειακού προγραμματισμού

Melinda: Στον αναπτυσσόμενο κόσμο, 300 εκατομμύρια γυναίκες έχουν πρόσβαση σε σύγχρονα αντισυλληπτικά. Αυτός ο αριθμός είναι υψηλός όλων των εποχών, αλλά εξακολουθούν να υπάρχουν 225 εκατομμύρια γυναίκες στις αναπτυσσόμενες χώρες που επιθυμούν να χρησιμοποιούν σύγχρονα αντισυλληπτικά και δεν μπορούν να τα αποκτήσουν. Αυτό είναι τραγικό. Τα αντισυλληπτικά σώζουν ζωές και μειώνουν τη φτώχεια. Όταν οι γυναίκες στις αναπτυσσόμενες χώρες διαστήρουν τις γεννήσεις τους τουλάχιστον για τρία χρόνια, τα παιδιά τους είναι σχεδόν δύο φορές πιο πιθανό να φθάσουν στα πρώτα τους γενέθλια. Όταν οι γυναίκες μπορούν να χρονομετρήσουν και να διαστήσουν τις εγκυμοσύνες τους, είναι πιο πιθανό να προωθήσουν την εκπαίδευσή τους, να κερδίσουν εισόδημα και να έχουν υγιή παιδιά. Αυτό οδηγεί σε μεγαλύτερη ευημερία - και ξεκινά με γυναίκες που έχουν την εξουσία να επιλέξουν πόσα παιδιά θα έχουν.

Η φτώχεια είναι σεξιστική

Bill: Η φτώχεια είναι σεξιστική. Όσο φτωχότερη είναι η κοινωνία, τόσο λιγότερη είναι η δύναμη των γυναικών. Οι άνδρες αποφασίζουν αν επιτρέπεται σε μια γυναίκα να πάει έξω, να μιλήσει σε άλλες γυναίκες, να κερδίσει εισόδημα. Η ανδρική κυριαρχία στις φτωχότερες κοινωνίες είναι πνευματική.

Melinda: Ευτυχώς, καθώς η κοινωνία βελτιώνεται, η θέση της γυναίκας σε αυτή την κοινωνία βελτιώνεται. Αλλά πώς οι γυναίκες στις φτωχές κοινωνίες αποκτούν περισσότερη δύναμη τώρα; Στην πραγματικότητα, οι γυναίκες παίρνουν περισσότερη δύναμη από άλλες γυναίκες. Περίπου 75 εκατομμύρια γυναίκες συμμετέχουν μόνο στις ομάδες αυτοβοήθειας στην Ινδία. Οι ομάδες μπορεί να σχηματίσουν για να βοηθήσουν τις γυναίκες να λάβουν δάνεια ή να μοιραστούν τις πρακτικές υγείας, αλλά μόλις αρχίσουν τα πράγματα, οι γυναίκες το παίρνουν προς την κατεύθυνση που θέλουν να πάνε. Αυτή είναι η ενδυνάμωση.

Περισσότερο αισιόδοξες από ποτέ

Bill: Σε μια πρόσφατη έρευνα, μόλις το 1% γνωρίζει ότι ο κόσμος είχε μειώσει την ακραία φτώχεια στο ήμισυ και το 99% υποτίμησε την πρόοδο. Η έρευνα δεν ήταν μόνο η δοκιμή της γνώσης, ήταν δοκιμή αισιοδοξία, και ο κόσμος δεν βαθμολογήθηκε τόσο καλά.

Melinda: Η αισιοδοξία δεν είναι απλώς μια πεποίθηση ότι τα πράγματα θα βελτιωθούν αυτόματα. είναι μια πεποίθηση ότι μπορούμε να κάνουμε τα πράγματα καλύτερα. Και με πολλούς τρόπους κάνουμε τον κόσμο καλύτερο - η παγκόσμια φτώχεια μειώνεται, οι θάνατοι από την παιδική ηλικία μειώνονται, το γραμματισμό αυξάνεται, το καθεστώς των γυναικών και των μειονοτήτων σε όλο τον κόσμο βελτιώνεται.

Bill: Warren, δεν θα σας εκπλήξει να ξέρετε ότι είμαστε πιο αισιόδοξοι από ποτέ.

Melinda: Και πιο ανυπόμονος.

Bill: Ειδικά για αυτό:

Bill: Αυτός είναι ο αριθμός που προσπαθούμε καθημερινά στο ίδρυμα. Μηδενική ελονοσία. Μηδέν HIV. Μηδενική φυματίωση. Η πολιομυελίτιδα είναι πιο κοντά στο μαγικό αριθμό. Το 1988, υπήρχαν 350.000 νέες περιπτώσεις πολιομυελίτιδας παγκοσμίως. Πέρυσι, ήταν 37.

Melinda: Αυτές οι υποθέσεις περιορίστηκαν στη Βόρεια Νιγηρία και σε μέρη του Αφγανιστάν και του Πακιστάν. Η ανοσοποίηση των παιδιών στις περιοχές των συγκρούσεων είναι δύσκολη και επικίνδυνη. Είμαστε αποτροπιασμένοι από τους εμβολιαστές που παίρνουν κινδύνους για να φτάσουν σε κάθε παιδί.

Bill: Αν τα πράγματα παραμείνουν σταθερά στις περιοχές των συγκρούσεων, η ανθρωπότητα θα μπορούσε να δει την τελευταία περίπτωση πολιομυελίτιδας κάπου φέτος.

Warren, αυτοί οι αριθμοί βοηθούν στη σύλληψη των επιτυχιών και των αγώνων στην παγκόσμια υγεία. Τα προβλήματα παραμένουν εδώ επειδή είναι τόσο δύσκολα να τα λύσουν. Αλλά έχουμε εμπιστοσύνη στο ταλέντο, την ενέργεια και την ενσυναίσθηση του κόσμου - και αυτό μας επιτρέπει να ολοκληρώσουμε την επιστολή μας με μια φωτεινή ματιά μπροστά.

Η πολιομυελίτιδα θα είναι σύντομα ιστορικό Στις ζωές μας, η ελονοσία θα τελειώσει. Κανείς δεν θα πεθάνει από το AIDS. Λίγοι άνθρωποι θα πάρουν φυματίωση. Τα παιδιά παντού θα είναι καλά τρέφονται. Και ο θάνατος ενός παιδιού στον αναπτυσσόμενο κόσμο θα είναι εξίσου σπάνιος με τον θάνατο ενός παιδιού στον πλούσιο κόσμο.

Δεν μπορούμε να δώσουμε μια ημερομηνία σε αυτά τα γεγονότα και δεν γνωρίζουμε την ακολουθία, αλλά είμαστε σίγουροι για ένα πράγμα: Το μέλλον θα εκπλήξει τους απαισιόδοξους.

Σας ευχαριστούμε για την εμπιστοσύνη σας σε εμάς, Warren. Δεν θα σας αφήσουμε κάτω.

- Μπιλ και Μελίντα

Οι συγγραφείς είναι συμπρόεδροι του Ιδρύματος Bill & Melinda Gates. Η ετήσια επιστολή του 2017, από την οποία προσαρμόστηκε αυτό το άρθρο, είναι διαθέσιμη στο GatesLetter.com.