Φωτογραφία του Candré Mandawe

Αυτή είναι η καλύτερη μεταπτυχιακή συμβουλή που πιθανώς να σας δώσω

Ένα προσωπικό μάθημα στην ταχέως αναπτυσσόμενη εμπειρία.

Όταν αποφοίτησα για πρώτη φορά το κολέγιο πριν από 10 χρόνια, όπως ίσως φανταστείτε, είχα μια πολύ διαφορετική άποψη για τον κόσμο.

Εκείνη την εποχή, σκέφτηκα ότι απλώς και μόνο το μαγικό κομμάτι χαρτί - που είχα κερδίσει πτυχίο πανεπιστημίου στις Επιστήμες της Πληροφορίας και την Τεχνολογία - τελικά, σήμαινε ότι όλοι εγγυώσα μια καλή εργασία.

Τα 70.000 δολάρια ετησίως ήταν ο επίσημος στόχος μου. Αυτός είναι ο αριθμός που είχα για μένα ως μεταπτυχιακός μισθός, βασισμένος σε μια μικρή έρευνα σχετικά με τους διάμεσους μισθούς εκκίνησης των θέσεων παροχής συμβουλευτικών υπηρεσιών πληροφορικής στις οποίες ένιωθα επαρκείς.

Κοιτάζοντας πίσω τώρα, ο 22χρονος μου φάνηκε δυνατός αφελής ...

Η αλήθεια είναι ότι, ίσως, έχω πλησιάσει σχεδόν να χτυπήσω εκείνο το σημείο εκκίνησης, είχα διατηρήσει καλύτερη επίγνωση και κράτησε όλες μου τις πάπιες στη σειρά. Αντ 'αυτού, έκανα φρεσκάδα στο σχολείο μόλις διαβάζα ένα βιβλίο, και ήμουν εξαιρετικά άγνοια όταν ήρθε στην τότε τρέχουσα κατάσταση της αμερικανικής οικονομίας.

Μεγάλη ιστορία, καθώς αποφοίτησα τον Μάιο του 2008, η μεγάλη ύφεση επιταχύνθηκε και η ανεργία κορυφώθηκε στο 10%, καθιστώντας πολύ δύσκολο για μένα να προσγειώσω ακόμη και τα πιο εισερχόμενα επίπεδα εργασίας.

Ακόμα, σχετικά με το ξεκίνημα όλων αυτών, θυμάμαι πόσο απωθητικός ήμουν στη σκέψη της «ένταξης στο εργατικό δυναμικό» για να ξεκινήσω. Με τον τρόπο που το είδα, επρόκειτο να ξεκινήσω ένα ταξίδι 40 χρόνων, αλλά όχι ένα διασκεδαστικό, ένα με το οποίο θα δούλευα μέρα και μέρα, για την ίδια εταιρεία, κάνοντας πράγματα που δεν θα ήθελα πραγματικά απολαύστε, Δευτέρα έως Παρασκευή, 9 έως 5 (εκτός από τις διακοπές).

Όχι, το αρχικό μου σχέδιο μετά την αποφοίτησή μου ήταν να πάρω ένα περασμένο καλοκαίρι στον εαυτό μου, πριν δαγκώσω τη σφαίρα και ξεκίνησα την καριέρα που μόλις περιέγραψα.

Αυτό το καλοκαίρι μετατράπηκε σε δύο ολόκληρα χρόνια, το δεύτερο εξάμηνο του οποίου δαπανήθηκε ενεργά επιδιώκοντας εργασία εισόδου σε επίπεδο, ανεπιτυχώς. Ταξίδευα σε γειτονικές πόλεις όπως το Πίτσμπουργκ και ακόμη και σε ό, τι αφορά τους Reston και McLean, συνεντεύξεις, χρεώνοντας χιλιάδες αεροπορικά εισιτήρια και διανυκτέρευση σε τοπικά ξενοδοχεία, όλα χωρίς αποτέλεσμα.

Και τότε συνειδητοποίησα για πρώτη φορά την τεράστια δύναμη της εμπειρίας.

Φωτογραφία από τον Nick Fewings

Μάθημα 1: Μπορείτε να σφυρηλατήσετε το δικό σας μονοπάτι προς τα εμπρός

Βρήκα τον εαυτό μου τυλιγμένο σε ένα παράδοξο δίλημμα: χρειάστηκε σχετική εμπειρία για να έχουμε οποιεσδήποτε ελπίδες για προσγείωση τόσο ανταγωνιστική (υπήρχαν άνθρωποι εκτός εργασίας από την ηλικία μου να αγωνίζονται για ορισμένες από αυτές τις θέσεις) δουλειά, αλλά δεν θα μπορούσα να κάθε σχετική εμπειρία χωρίς ένα.

Κοίταξα το βιογραφικό μου με καθαρή αηδία και είπα: "Γαμώστε αυτό. Χρειάζομαι περισσότερο."

Όλες αυτές οι συνομιλίες σχετικά με τις εξωσχολικές δραστηριότητες, τις μαθητείες και τις σχολές μετά το σχολείο ξαφνικά κατακλύζουν. Αλλά όλα αυτά έγιναν θυμό μου ακόμα περισσότερο.

Ευτυχώς για μένα, τα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης ήταν επίσης γρήγορα σε άνοδο εκείνη την εποχή.

Αντί να καταχωρήσω εκείνο το καλοκαίρι την "πρακτική εξάσκηση" που είχα στο παλιό μου γυμνάσιο (όπου ουσιαστικά απλά καθαρίζω ολόκληρα εργαστήρια και εγκαθιστώ μια δέσμη νέων υπολογιστών), αποφάσισα να ξεκινήσω και να δημιουργήσω ένα νέο δικό μου βιογραφικό.

Το πρώτο πράγμα που έκανα ήταν να ξεκινήσω ένα blog, το οποίο διαβάζεις εδώ. Επίσης, εργάστηκα για την αυξανόμενη παρουσία μου στο Twitter και στο LinkedIn. Προσθέστε αυτά τα πράγματα και, ενώ ήταν μικρός, μου επέτρεψε να προσγειώσω μια θέση συγγραφέα με μερική απασχόληση για το MakeUseOf.com - ένα δημοφιλές blog τεχνολογίας που παρακολουθούσα την εποχή εκείνη.

Ξαφνικά, είχα ένα πραγματικό εμπορικό σήμα που θα μπορούσα να αναφέρω στο βιογραφικό μου. Δεν πειράζει το γεγονός ότι ήταν με μερική απασχόληση - ήμουν συγγραφέας προσωπικού για μια ηλεκτρονική έκδοση που εξυπηρετεί περίπου 20 εκατομμύρια προβολές σελίδων κάθε μήνα!

Τώρα που είχα φτιάξει κάποιες από τις δικές μου εμπειρίες, θα μπορούσα να επιστρέψω στην πισίνα κυνηγιού εργασίας αισθάνεται πολύ πιο σίγουρη ότι θα μπορούσα να προσγειώσω μια θέση.

Φωτογραφία από τον Colton Duke

Μάθημα 2: Μπορείτε να ζήσετε λιγότερο από ό, τι νομίζετε

Έτσι, εδώ είμαστε. Το επόμενο κομμάτι αυτής της ιστορίας, αν ακολουθείτε προσεκτικά, θα πρέπει να μας οδηγήσει στο μέρος όπου προσγειώθηκα ένα άνετο $ 70.000 συναυλία το χρόνο ... σωστά;

Λοιπόν, όχι ακριβώς. Μέχρι αυτό το σημείο στο ταξίδι μου, είχα σταματήσει να φανταζόμαστε γι 'αυτή τη φιγούρα και άρχισα να σκέφτομαι τι πραγματικά ήθελα να κάνω για την υπόλοιπη ζωή μου. Ξαφνικά, χωρίς αιτία, εγκατέλειψα όλη την έννοια της ανάγκης να το αναρροφήσω και να πάρω μια θέση που δεν θα ένιωθα για 40 περίπου χρόνια.

Αυτό που συνέβη ήταν ότι κατά τη διαδικασία της σφυρηλάτησης του δικού μου μονοπατιού προς τα εμπρός, συνέβη να ανακαλύψω την αληθινή μου κλήση στο μάρκετινγκ και τα κοινωνικά μέσα.

Συγκεκριμένα, συνέβηκα σε ένα χαρακτήρα που πολλοί από εσάς γνωρίζετε απλά ως GaryVee.

Μεγάλη ιστορία σύντομη, ανακάλυψα τον Gary, διάβασε το βιβλίο του Crush It! (και, θυμάμαι, εγώ σχεδόν ποτέ χρησιμοποιούσα για να διαβάσω τα βιβλία), παρακολούθησαν τα βασικά του μηνύματα, ακολούθησαν και αλληλεπιδρούσαν μαζί του για την κοινωνική, και, τελικά, αποφάσισα ότι ήθελα να προσπαθήσω και να δουλέψω γι 'αυτόν με κάθε δυνατό τρόπο.

Έγραψα στο Gary και την ομάδα του ένα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, ζητώντας με πάθος την ευκαιρία να συμμετάσχουν στην ομάδα τους - στη συνέχεια, δείχνοντας την προηγούμενη εμπειρία μου και το νεοσυσταθέν έργο των κοινωνικών μέσων ενημέρωσης - και έλαβα μια απάντηση λέγοντας ότι δεν είχαν προσλάβει επί του παρόντος που χρειάζονται έναν intern.

Η θέση ήταν απλήρωτη και είχε έδρα τη Νέα Υόρκη. Είπα ναι χωρίς δισταγμό.

Μετά από να περάσω τις επόμενες 60 ημέρες (ή το μόνο που θα μπορούσα να αντέξω την εποχή εκείνη) να μου κόψει τον κώλο προσπαθώντας να εντυπωσιάσω και να γνωρίσω όλους στην ομάδα, μου προσφέρθηκε θέση στη νέα εταιρεία εκκίνησης, αρχίζοντας από $ 30.000 το χρόνο.

Σίγουρα, δεν ήμουν οι 70.000 δολάρια που φανταζόμουν ότι θα έκανα φρέσκα από το κολέγιο (στην πραγματικότητα, ήταν ένα πλήρες δύο χρόνια αργότερα), αλλά δεν θα μπορούσα να σας πω πόσο ενθουσιασμένος ήμουν για να έχουν λάβει (κερδίσει) αυτό ευκαιρία.

Και η εμπειρία που θα κέρδιζα τα επόμενα 7 χρόνια δεν θα ήταν τίποτα λιγότερο από ανεκτίμητο.

Φωτογραφία από το JESHOOTS.COM

Μάθημα 3: Η εμπειρία μπορεί να σας οδηγήσει οπουδήποτε

Η λήψη αυτής της αρχικής χαμηλής αμοιβής εργασίας μετέβαλε κυριολεκτικά τη ζωή μου με πολλούς τρόπους. Κατά τα επόμενα χρόνια, η εταιρεία θα αυξηθεί για να περιλαμβάνει πάνω από 800 περισσότερους ανθρώπους και θα ανοίξει γραφεία σε τουλάχιστον 4 νέες θέσεις.

Συνέχισα να δουλεύω με πάνω από 50 διαφορετικές διεθνώς αναγνωρισμένες μάρκες, σε πολυάριθμα τμήματα, όπου άλλαξα 7 τίτλους εργασίας, μεταξύ των οποίων 4 προωθήσεις.

Και, θα ήθελα ακόμη να συναντήσω την υπέροχη φίλη μου δύο χρόνια τώρα στην εταιρεία.

Με το να είμαι πρόθυμος να παραιτηθώ από ένα δυνητικά μεγάλο χρηματικό ποσό για να κερδίσω γρήγορα εμπειρία, τώρα έχω τόσες πολλές ιστορίες για να πω ότι δεν γνωρίζω καν τι να βάλω (συμπίεση) στο βιογραφικό μου.

Αλλά το σημείο αυτής της ιστορίας δεν είναι να καυχηθούμε για το πόσο έχω έρθει ή για να επισημάνω τις προηγούμενες επιτυχίες μου - είναι να σας δείξω ότι μπορείτε να κάνετε και αυτά τα πράγματα.

Βλέπετε, αυτό που έχω συνειδητοποιήσει είναι ότι με το σωστό επίπεδο εμπειρίας, μπορείτε να βρείτε ευκαιρίες οπουδήποτε.

Η κόλαση, ο κύριος λόγος που οι περισσότεροι από εμάς πηγαίνουν στο κολέγιο για να ξεκινήσουν με (εκτός από το να πάρει αυτό το μαγικό κομμάτι χαρτί) είναι λόγω της εμπειρίας. Είναι επίσης γιατί θέλουμε να σπουδάσουμε στο εξωτερικό, να πάμε σε φεστιβάλ και να δοκιμάσουμε κάτι νέο.

Σε κάποιο σημείο της ζωής μας, όλοι γνωρίζουμε για το κόστος ευκαιρίας - τα οφέλη που ένα άτομο χάνει όταν επιλέγει μία εναλλακτική λύση έναντι μιας άλλης.

Λοιπόν, το κόστος ευκαιρίας είναι πραγματικό, φίλοι μου.

Ο χρόνος που θα μπορούσατε να ξοδέψετε σε μια αξιοπρεπή εργασία, που όμως θα σας έδινε ψυχή, θα μπορούσε (και, όπως πιστεύω ότι το βάλαμε με επιτυχία εδώ, θα έπρεπε) να περάσετε αλλιώς σε ένα νεανικό, γρήγορο περιβάλλον και πολιτισμό όπου θα έχετε να γνωρίσετε περισσότερα πράγματα σε ένα χρόνο από ό, τι οι περισσότεροι σε μια ζωή.

Έτσι, η καλύτερη μεταπτυχιακή συμβουλή μου για εσάς είναι απλά αυτή: πηγαίνετε για αυτό.

Ό, τι σημαίνει αυτό για εσάς - ξοδεύετε εκείνο το χρόνο σακίδια στην Ευρώπη, με ένα νέο ξεκίνημα σε μια νέα πόλη - αν η καρδιά σας είναι σε αυτό, απλά το κάνετε. Βρές ένα τρόπο.

Λένε ότι η γενιά μας δίνει προτεραιότητα σε εμπειρίες πάνω σε υλικά πράγματα.

Γιατί νομίζετε ότι συμβαίνει αυτό; Η απάντησή μου: διότι όταν τελειώσει η ζωή σας, δεν μπορείτε να πάρετε μαζί σας τα ουσιώδη σας πράγματα.

Αναπτύξτε την εμπειρία με κάθε κόστος. Θα έρθουν ευκαιρίες. Υπόσχομαι.