Η μεγαλύτερη έξοδος στην ιστορία της AgeTech: Best Buy κάνει το Jitterbug για $ 800mm

Η Best Buy ανακοίνωσε ότι εξαγοράζει την εταιρεία GreatCall, τον κατασκευαστή του κινητού τηλεφώνου Jitterbug και άλλων ειδικών για ανώτερα στελέχη, για 800 εκατομμύρια δολάρια. Αυτό βάζει την GreatCall ευτυχώς στο νούμερο ένα σημείο στο leaderboard της AgeTech, προχωρώντας μπροστά από το Care.com, το οποίο αποτιμήθηκε στα $ 554 χιλ. Κατά την IPO του Ιανουαρίου 2014.

Η έλλειψη σημαντικών εξόδων ήταν ένα από τα βασικά εμπόδια που εμπόδισαν την ανάπτυξη της AgeTech - τεχνολογίας που σχεδιάστηκε για ηλικιωμένους ενήλικες. Ενώ πολλά άρθρα και βιβλία έχουν μιλήσει για το υπερβολικό ποσό πλούτου που ελέγχεται από τους ενήλικες μεγαλύτερης ηλικίας, λίγες εταιρείες κατάφεραν να κεφαλαιοποιήσουν και να μετατρέψουν το δυναμικό σε τεράστια κέρδη. Η απόκτηση σχεδόν ενός δισεκατομμυρίου δολαρίων GreatCall δείχνει ότι μπορεί να γίνει και μπορεί να γίνει καλά.

Ποτέ πριν, οι 75+ δεν είχαν την υψηλότερη διάμεση καθαρή αξία οικιακής χρήσης οποιασδήποτε ηλικιακής κατηγορίας. Σήμερα, το τυπικό 80χρονο νοικοκυριό έχει το διπλάσιο της καθαρής αξίας του τυπικού νοικοκυριού 50 ετών.

Η Best Buy έχει δει τις δυνατότητες της AgeTech για λίγο. Το 2011, η Best Buy συνεργάστηκε με την κλινική Mayo για να δημιουργήσει ένα εργαστήριο τεχνολογίας ανώτερων φροντίδων με στόχο την «κατανόηση των αναγκών των ηλικιωμένων και την ανάπτυξη προϊόντων και υπηρεσιών που θα τους βοηθήσουν να ζήσουν περισσότερο και πιο ανεξάρτητες ζωές». Πέρυσι, το Best Buy δημιούργησε το πρόγραμμα "Assured Living" ως απόκριση, όπως λέει ο επικεφαλής του προγράμματος AJ McDougall, "οι πελάτες που μπαίνουν στα καταστήματά μας ψάχνουν για έξυπνη οικιακή τεχνολογία για να βοηθήσουν να κρατήσουν καρτέλες στους γηράσκοντες γονείς τους". Ακριβώς φέτος, η Best Buy ξεκίνησε την υπηρεσία συμβούλων στο σπίτι, η οποία, αν και φαινομενικά για όλους, ήταν ιδιαίτερα καρποφόρα στα χωριά και σε άλλες κοινότητες συνταξιοδότησης.

Η έλλειψη ευκαιριών εξόδου υπήρξε ένα άλλο headwind που αντιμετωπίζει η AgeTech, στο παρελθόν η ομάδα των δυνητικών αγοραστών περιορίστηκε σε ιατρικούς και ασφαλιστικούς φορείς. Φαίνεται, ωστόσο, ότι οι εταιρείες εκτός του ιατρικού χώρου τελικά ξυπνούν τις ευκαιρίες της ανώτερης αγοράς, ανοίγοντας το μονοπάτι για περισσότερη εξαγορά της AgeTech. Το Best Buy αναφέρθηκε ότι ήταν "πολύ επίμονο" στην προσπάθειά του να αποκτήσει GreatCall, αν ανησυχούσαν για έναν ανταγωνιστή που τους έριξε πρώτα;

Το άλλο εμπόδιο ήταν η έλλειψη χρηματοδότησης, καθώς οι περισσότεροι επενδυτές έχουν αγνοήσει εντελώς τον χώρο, αλλά αυτό αρχίζει να αλλάζει επίσης. Πίσω το 2015 ο Αντρέσεν Χόροβιτς επένδυσε 15 εκατομμύρια δολάρια στη σειρά A της Honor και λίγο περισσότερο από ένα χρόνο αργότερα άλλες μεγάλες εταιρείες επιχειρηματικών δραστηριοτήτων ακολούθησαν το Thrive Capital και η 8VC επενδύοντας στη σειρά Β. Μόλις τον περασμένο μήνα, ο Willow, ο κατασκευαστής μοντέρνων εσώρουχων για ακράτεια, mm γύρο σπόρων από την FirstMark Capital και το Fond Founders του Peter Thiel.

Επίσης, αρχίζουμε να βλέπουμε την AgeTech να εισάγει τις δουλειές των κεφαλαίων επιχειρηματικών συμμετοχών, όπως η εστίαση μετά την συνταξιοδότηση του Kairos, καθώς και μερικές εταιρείες αποκλειστικά αφιερωμένες στην αγορά αυτή, όπως το Generator Ventures, το Zieger's Link-Age Longevity Fund και το * myhem * my κεφάλαιο τρίτων επιχειρήσεων.

Ζευγάρι όλα αυτά με το γεγονός ότι οι 10.000 άνθρωποι που γυρίζουν 65 κάθε μέρα είναι απίστευτα διαφορετικοί από αυτούς που ήρθαν πριν. Αυτοί οι νεοσύλλεκτοι ηλικιωμένοι βρισκόταν στη μέση της σταδιοδρομίας τους όταν οι προσωπικοί υπολογιστές μπήκαν στο χώρο εργασίας στη δεκαετία του '90. Στην πραγματικότητα, ήταν αυτοί που τους έφεραν για πρώτη φορά στο σπίτι, ώστε να μπορούμε να παίξουμε ναυάγιο και πασιέντζα. Αυτό σημαίνει ότι έχουν γίνει απίστευτα άνετα με την τεχνολογία και το διαδίκτυο - κάνουν κείμενο, χρησιμοποιούν το Facebook, παίζουν φλερτ, κτλ. Ήταν ακόμη και οι μεγαλύτεροι παίκτες του Farmville και άλλων κοινωνικών παιχνιδιών πίσω όταν ήταν κάτι τέτοιο.

Η κατανομή της ηλικίας στα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης το 2010. Αλλάξτε όλες αυτές τις στήλες μία προς τα δεξιά τώρα που είμαστε σχεδόν μια δεκαετία αργότερα για να δείτε πόσα ηλικιωμένα άτομα είναι online.

Όλα αυτά είναι να πούμε ότι η απόκτηση GreatCall είναι ο προάγγελος για να έρθουν πολλά. Με τις βιομηχανίες και τη χρηματοδότηση να ξυπνούν τις δυνατότητες της ανώτερης αγοράς, ένας ανώτερος πληθυσμός που γίνεται ολοένα και πιο τεχνολογικά καταλαβαίνω και έξι (σχεδόν) δισεκατομμύρια δολάρια, η επανάσταση του AgeTech είναι πολύ κοντά.

Είμαι συνεργάτης στην Third Act Ventures, μια επιχείρηση πρώιμης φάσης που επενδύει στην τεχνολογία AgeTech - τεχνολογίες που σχεδιάζονται για τους ενήλικες μεγαλύτερης ηλικίας και τους φροντιστές τους - και έναν συντονιστή για το Aging2.0 NYC. Εάν εργάζεστε για να βελτιώσετε την ποιότητα ζωής των ηλικιωμένων ή των φροντιστών τους ή ενδιαφέρεστε να εμπλακείτε στην AgeTech, φτάστε έξω!