Ο καλύτερος τρόπος να περάσετε κακές μέρες

Όταν αισθάνεστε μηδενικό κίνητρο, χαμηλώστε τη μπάρα

Φωτογραφία: Giulia Cattelan / EyeEm / Getty

Ξαπλωμένη στο κρεβάτι μου, στην πλάτη μου, το αισθάνομαι: Σήμερα πρόκειται να είναι μια κουραστική μέρα.

Σπεύδωσα να γυρίσω στην πλευρά μου - μια απεγνωσμένη προσπάθεια να ξαναγυρίσω και να ξυπνήσω ξανά, και ίσως, θαυματουργικά, να νιώθω καλά. Δεν λειτουργεί. Είμαι ξύπνιος. Το κρεβάτι είναι άβολο. Αλλά η εναλλακτική λύση - η έξοδος από την κουβέρτα και η δουλειά στη δική μου διατριβή - ακούγεται ακόμα χειρότερη. Σε αυτή τη στιγμή, αισθάνεται άσκοπη.

Δεν είμαι ξένος σε τέτοια πρωινά, όταν η αρνητικότητα απλώνει το μήνυμά της στο κάθε μου κελί. Όταν γνωρίζετε ότι αντιμετωπίζετε μια κακή μέρα, μπορεί να αισθανθεί σαν να έχει στραγγίσει το κίνητρο από το σώμα σας. Και όταν κανείς δεν είναι γύρω σας για να σας σπρώξει, τα πράγματα που έχετε δεσμευτεί να κάνετε - τα πράγματα στα οποία έχετε επενδύσει και είστε ακόμη και καλά - μπορούν να χάσουν κάθε έκκληση. Μπορείτε να πείσετε τον εαυτό σας ότι αυτά τα πράγματα δεν έχουν σημασία σε κανέναν άλλο, και δεν πρέπει να σας πειράζει. Βλέπετε έναν ατελείωτο γκρίζο ορίζοντα αδιαφορίας και σκεφτείτε: «όχι σήμερα».

Ένα βασικό λάθος που κάνουν οι άνθρωποι είναι να πιστεύουν ότι τα κίνητρα πρέπει να είναι εκεί πριν αρχίσετε να εργάζεστε σε κάτι, και αν δεν είναι, ίσως δεν πρέπει να κάνετε αυτό το πράγμα στην πρώτη θέση. Δεν το αισθάνεσαι σήμερα; Ξανασκεφτείτε τη ζωή σας, άνθρωπος.

Το πρόβλημα: Αυτό δεν είναι ακριβώς πώς λειτουργούν οι εγκέφαλοί μας. Όπως εξηγεί ο ψυχολόγος του Χάρβαρντ Ντάνιελ Γκίλμπερτ στο Stumbling on Happiness, πιπιζόμαστε να προβλέψουμε πώς το μέλλον θα μας κάνει να αισθανόμαστε. Οι φαντασιώσεις μας είναι τεμπέλης. Αντί να εκτιμούμε με ακρίβεια τι μπορεί να συμβεί, κάνουν απλώς μια προβολή βάσει του πώς νιώθουμε τώρα.

"Όταν η φαντασία ζωγραφίζει μια εικόνα του μέλλοντος, πολλές από τις λεπτομέρειες είναι απαραίτητα λείπουν και η φαντασία λύνει αυτό το πρόβλημα γεμίζοντας τα κενά με τις λεπτομέρειες που δανείζεται από το παρόν", γράφει ο Gilbert. "Όποιος έχει ψωνίσει ποτέ με άδειο στομάχι, υποσχέθηκε να σταματήσει το κάπνισμα μετά από να σβήσει ένα τσιγάρο ή πρότεινε γάμο ενώ στην άκρη της ακτής γνωρίζει ότι πώς αισθανόμαστε τώρα μπορεί να επηρεάσει λανθασμένα το πώς νομίζουμε ότι θα νιώσουμε αργότερα".

Κατά κάποιο τρόπο, αυτό μπορεί να είναι παρήγορο. Όταν σκεφτόμαστε τη δουλειά σας και αισθάνεστε μια δυσάρεστη έλλειψη ενθουσιασμού, αυτό θα μπορούσε να πει περισσότερα για την τρέχουσα διανοητική σας κατάσταση παρά για τη συνολική εικόνα της δουλειάς σας. Ακριβώς επειδή δεν βρίσκεστε να πηδάτε από το κρεβάτι σε καθημερινή βάση, δεν σημαίνει απαραίτητα ότι κάτι είναι κακό στο μεγαλόσωμο σχήμα των πραγμάτων.

Αλλά αυτό δεν βοηθά πολύ βραχυπρόθεσμα - τι θα συμβεί αν, αυτή τη στιγμή, εξακολουθείτε να είστε κολλημένοι; Αν περιμένετε την έμπνευση για να σας βγάλει από το κρεβάτι, είστε άδικο για την έμπνευση. Χρειάζεται λίγη βοήθεια από την πλευρά σας. Η έμπνευση θα εμφανιστεί όταν το κάνετε.

Ο Mark Manson διακήρυξε αυτό που ονομάζει την αρχή "do-something". Είναι η ιδέα ότι η δράση δεν είναι απλώς το αποτέλεσμα των κινήτρων, αλλά και η αιτία της. Όταν ο εσωτερικός σας κ. Μεγάλος (το όνομα που έχω δώσει τη θετική φωνή στο κεφάλι μου, εκείνο που με συγχωρεί και με ωθεί προς τα εμπρός) είναι διακοπές, κάνοντας κάτι θετικό είναι μια τεράστια νίκη. Παίρνει το γύρισμα μπάλα. Αυτό σημαίνει ότι δεν πρέπει να περιμένω να προκύψει αυτή η έξαρση κινήτρων πριν αρχίσω να γράφω. Πρέπει να κάνω το πρώτο βήμα μόνο.

Όλη αυτή η σκέψη για αυτοβελτίωση πρέπει να έχει φτάσει σε μένα γιατί, με μια ξαφνική έκρηξη έμπνευσης, αφήνω το κρεβάτι μου και πάρω ένα κρύο ντους.

Καθώς το παγωμένο νερό αγγίζει το δέρμα μου, οι αιχμές του καρδιακού ρυθμού μου. Μια εικόνα του τμήματος που θα έπρεπε να δουλεύω σήμερα αναβοσβήνει μέσα από το μυαλό μου. Πρόκειται για ένα χάος με μισά αξιοπρεπή επιχειρήματα υπό κατασκευή. «Κανείς δεν πρόκειται να διαβάσει αυτό το θέμα», νομίζω. Η θετική ορμή έχει φύγει.

Αλλά θυμάμαι τι συνεχίζουν να λένε οι φίλοι μου - ότι θα ήμουν καλός στον εαυτό μου. Συμμετέχετε σε έναν απαλό εσωτερικό διάλογο και σταματάτε να κλοτσιάζετε τον εαυτό σας. Όταν πρόκειται για κίνητρο και αυτοπειθαρχία, οι κακές μέρες είναι ένα διαφορετικό κτήνος, μου είπαν. Αξίζουν μια ειδική θεραπεία. Η εφαρμογή ενός λιγότερο αυστηρού κανόνα δεν με κάνει αδύναμο. (Το να είσαι ευγενικός στον εαυτό σου, είναι σημαντικό να σημειώσεις, επίσης σημαίνει να ζητάς βοήθεια αν έχεις κατάθλιψη ή παλεύεις με ψυχική υγεία.) Παίρνω σε αυτή τη συμβουλή, λέγοντάς μου: Δεν θέλεις να δουλέψεις σήμερα; Είναι εντάξει. Ό, τι και να κάνεις, είναι ωραία.

Αποφασίζω να φτιάξω ένα ελαφρύ έργο σε ένα περίγραμμα και να αποφύγω τη βαριά ανύψωση. Μόλις τρεις, 50λεπτα ριπές συγκέντρωσης, αυτό είναι μόνο που πρέπει να κάνετε για να είναι επιτυχημένη αυτή η μέρα, λέω εγώ.

Καθίζω, σπάστε το λαιμό από αριστερά προς τα δεξιά και σηκώστε τη στυλό. Κατά κάποιο τρόπο, ένας ανεμοστρόβιλος εστίασης περιβάλλει γύρω μου. Δεν είναι 50, αλλά 75 λεπτά περνούν. Επιτέλους, είναι ανοικτό.