Βαθιά κάτω, πάντα υποψιάσαμε ότι η Ημέρα του Πατέρα δεν είναι πραγματική γιορτή. Γνωρίζουμε όλοι ότι δεν υπήρχε Ρωμαϊκή γιορτή για να τιμήσει τις πατρινοί φεστιβάλ ή τις τελετές των μαζικών αιμοσταγών για να κατευνάσει τον άνθρωπο της καλύβας. Το ένστικτο του Gut μας λέει ότι η μέρα ήταν μαγειρεμένη από τις κάρτες ευχετήριες κάρτες και τα γάντια του γκολφ για να μεταφέρουμε το προϊόν.

Βγάζει, είχαμε δίκιο.

Η Ημέρα του Πατέρα προτάθηκε από μια γυναίκα που ονομάστηκε Sonora Smart Dodd το 1909 για να τιμήσει τον πατέρα της, βετεράνο του εμφυλίου πολέμου και χήρο που έφερε έξι παιδιά μόνος του. Οι υπουργοί στο Spokane της Ουάσινγκτον, όπου ζούσε ο Dodd, έδωσαν κηρύγματα για τον πατέρα του την τρίτη Κυριακή του Ιουνίου. Αλλά κανείς δεν νοιαζόταν πραγματικά - ακόμη και ο Dodd έχασε ενδιαφέρον για μερικά χρόνια. Η Ημέρα του Πατέρα δεν άρχισε να προσκολλάται μέχρι τη δεκαετία του 1930, όταν, σύμφωνα με τον ιστορικό Leigh Eric Schmidt, διάφοροι σύλλογοι λιανοπωλητών ανδρικών ενδυμάτων, εμπόρων ξηρού εμπορίου, κλωστοϋφαντουργικών, έπιπλα και διανομείς καπνού συγκροτήθηκαν για να σχηματίσουν το Εθνικό Συμβούλιο Προώθησης της Ημέρας του Πατέρα. Το συμβούλιο ήθελε να κάνει την Ημέρα του Πατέρα «Δεύτερα Χριστούγεννα ... για τις πωλήσεις ανδρικών δώρων φθοράς». Η Ημέρα της Μητέρας ήταν εθνική εορτή από το 1914 και οι διάφορες επιχειρηματικές ενώσεις φάνηκαν ότι ήταν καιρός να εισπράξουν. δεν συγκεντρώνει αρκετή υποστήριξη για να γίνει επίσημος μέχρι το 1972, όταν ο Νίξον το υπέγραψε στο νόμο.

Ως παιδί, δεν με άγγιξε την Ημέρα του Πατέρα, επειδή ήταν μια άλλη μέρα που δεν ήταν για μένα. Ως ενήλικος και ως μπαμπάς, δεν με νοιάζει ακόμα η Ημέρα του Πατέρα, γιατί είναι ακόμα μια μέρα που δεν είναι για μένα.

Η ανοιξιάτικη περίοδος στο κολέγιο όπου διδάσκω τελειώνει στα μέσα Ιουνίου, με αποφοίτηση που θα λάβει χώρα την επόμενη Κυριακή. Αντί να γευματίζω ή να παίζω γκολφ, περνάω συνήθως την Ημέρα του Πατέρα όχι μόνο στη δουλειά, αλλά σε ένα πουκάμισο και μια γραβάτα σε μια μαύρη βελούδινη ρόμπα. Έξω, κάτω από μια πλαστική σκηνή, στα μέσα Ιουνίου. Ω, η ανθρωπότητα.

Η τελετή διαρκεί περίπου τρεις ώρες και, όταν τελειώσει, περνάω μερικές ακόμη ώρες στο ανοιχτό ηλιακό φως που μοιάζει με τα νεαρά πτυχούμενα διπλώματα των μαθητών μου και θέτουν φωτογραφίες με τις οικογένειές τους. Η Ημέρα του Πατέρα αναφέρεται σπάνια, αν όχι καθόλου. Οι μπαμπάδες συνήθως ενδιαφέρονται περισσότερο να σπάσουν τα ανέκδοτα για το πώς τραβιέται το τρένο σάρκας στο σταθμό ή το δέντρο χρήματος έχει χάσει το τελευταίο του φύλλο. Είναι όλα ha-ha και wink-wink, αλλά όπως όλα τα ανέκδοτα, υπάρχει ένα nugget της αλήθειας εκεί.

Έχω χτυπήσει τα χέρια με εκατοντάδες μπαμπάδες την Ημέρα του Πατέρα. Με τα χρόνια, έχω παρατηρήσει ότι πολλοί άνδρες μετρούν την επιτυχία λιγότερο από την άποψη των δικών τους επιτεύξεων παρά από το παιδί τους. Η αποφοίτηση του παιδιού τους είναι μια πιο μεγάλη συμφωνία για έναν μπαμπά από την Ημέρα του Πατέρα. Όλα τα χρόνια οδήγησης σε αθλητικές πρακτικές, εξαφάνιση για μαθήματα μουσικής, και διάσκεψη με τους καθηγητές ήταν για αυτό: βλέποντας το παιδί τους μέσω του κολλεγίου. Επιβεβαίωση ότι ο γιος ή η κόρη τους θα μπορούσε να σταθεί μόνη της.

Είναι πιθανό να προβάλω. Τη νύχτα που αποφοίτησα από το κολέγιο, στο δρόμο μου σε ένα πάρτι, ο μπαμπάς μου άνοιξε το πορτοφόλι του και μου έδωσε $ 10. Η χειρονομία μου έπληξε τον πάντα αγαπητό μωρό μου. Ο πατέρας μου δεν έκοψε ποτέ μετρητά. Τα χρήματα, ωστόσο, ήρθαν με μερικές προειδοποιήσεις. Τώρα που είχα αποφοιτήσει, είχα ένα μήνα για να ζήσω στο σπίτι, να ψάξω για δουλειά και να εξοικονομήσω χρήματα. Μετά από αυτό, έπρεπε να "φύγω". Για να με ενθαρρύνω περισσότερο να φροντίσω τον εαυτό μου, απαγόρευσε το stepmom μου από τα ψώνια παντοπωλείων. Την περασμένη εβδομάδα, οι γονείς μου έτρωγαν για κάθε γεύμα και τα ντουλάπια κουζίνας ήταν κάτω από μια τσάντα αλεύρου και ένα κιβώτιο από σαλάτα από σιτάρι tabouleh, το οποίο, με απελπισία, έφαγα. Αλλά την ημέρα που αποχώρησα, ο πατέρας μου έτρεξε κάτω από το δρόμο με την κάμερα για να τραβήξει την εικόνα μου μπροστά στο αυτοκίνητό μου. Ήταν πιο υπερήφανη εκείνη την ημέρα από ό, τι την ημέρα που με παρακολούθησε να περάσω τη σκηνή στο καπάκι και στο φόρεμά μου. Είχα το πρώτο μου διαμέρισμα και την πρώτη μου πλήρους απασχόλησης εργασία. Η δουλειά του τελικά τελείωσε.

Φυσικά, η δουλειά ενός πατέρα δεν τελειώνει ποτέ. Ο μπαμπάς μου είναι αυτός που καλώ για συμβουλή, ακόμα και στην δεκαετία του σαράντα. αυτός είναι ακόμα αυτός που γυρίζω όταν χρειάζομαι κάποιον να μου πει την αλήθεια με τους λιγότερο βερνικωμένους όρους. Και τόσα πολλά από τα μαθήματά του έμειναν μαζί μου. Εξακολουθώ να τρώω τα ντουλάπια γυμνά πριν πάω στο κατάστημα. Θα φάω ψητά φασόλια στα λαζάνια και στο καλαμπόκι που αναμιγνύεται με μπέικον. Έμαθα τυχαία ότι ένα κουτάλι σάλτσα σάλτσα και ένα ψωμί-και-βούτυρο τουρσί πάνω από ένα τσιπ καλαμποκιού είναι ένα εντελώς αφεντικό σνακ. Σοβαρά, δοκιμάστε το.

Τελευταία Ημέρα του Πατέρα, ήρθα σπίτι μου με τη βελούδινη ρόμπα μου με το ιδρώτα μου για να βρω τους δυο μου γιους να κάθονται γύρω από ένα μπολ με ημι-αποψυγμένα κατεψυγμένα βατόμουρα. Τα αγόρια τα έσκαψαν από τον καταψύκτη του υπόγειου χώρου, όπου ήταν από τον περασμένο Σεπτέμβριο. Η σύζυγός μου ήταν στο παντοπωλείο και τα μόνα άλλα βρώσιμα αντικείμενα στο σπίτι ήταν τα καρυκεύματα στην πόρτα του ψυγείου. Πήγαν στο κύπελλο των μούρων, όπως δύο σκυλιά που αγωνίζονται πάνω από μια μπριζόλα.

«Μπαμπά», είπε ο παλαιότερος μου γιος όταν μπήκα μέσα, «πρέπει να το δοκιμάσεις».

«Είμαι καλός», είπα.

«Σοβαρά», είπε ο νεότερος γιος μου, μασώντας. Αυτός σήκωσε το κουτάλι στο στόμα του αδερφού του. "Αυτό είναι το καλύτερο που είχα ποτέ στη ζωή μου".

Ποτέ δεν ένιωσα τίμημα.