Ο καλύτερος φίλος που δεν είχα ποτέ

Ποτέ δεν γνώρισα τον πατέρα μου ως φίλο. Ως ενήλικας, ένας άνθρωπος, ίσος.

Πρόσφατα, κάθισα σε ένα εστιατόριο και παρακολούθησα όπως δύο άντρες μίλησαν σε άλλο τραπέζι, και οι δύο απολάμβαναν σαφώς την εταιρεία του άλλου. Ένας άνθρωπος φαινόταν να είναι στα μέσα του έως τα τέλη του τριάντα, ο άλλος πολύ μεγαλύτερος. Ο μεγαλύτερος άνθρωπος έκανε το μεγαλύτερο μέρος της ομιλίας, ενώ ο μικρότερος άκουγε. Δεν είχα καμία ιδέα για το τι μιλούσαν, όμως, καθώς συνέχιζαν, ένιωσα τον εαυτό μου απορροφημένος στη σκηνή. Ο νεαρότερος έθεσε μια ερώτηση. ο παλαιότερος άντρας φάνηκε να απαντά και να εξηγεί Περιστασιακά, θα χαμογελούσαν και θα χαμογελούσαν. Το πρόσωπο του μεγαλύτερου ανθρώπου θα γινόταν σοβαρό, καθώς μιλούσε εκτενώς και ο νεαρός άνδρας κάθισε σιωπηλά, παίρνοντας τα λόγια. Σύντομα, ο διακομιστής ήρθε και έφερε ένα νομοσχέδιο. Οι δύο προσποιήθηκε ότι παλεύουν πάνω του. Και οι δύο στάθηκαν, έβαλαν τα παλτά τους, αγκάλιασαν ο ένας τον άλλον και βγήκαν έξω. Αν και δεν έχω καμία απόδειξη, δεν είχα επίσης καμία αμφιβολία: αυτοί οι δύο άνδρες ήταν πατέρας και γιος.

Δεν έχω πολλές νόμιμες καταγγελίες στη ζωή. Όπως και όλοι οι άλλοι, είχα το μερίδιό μου από ψηλά και χαμηλά, κορυφές και κοιλάδες, κούνιες και χαμένες. Το "αθέμιτο" είναι η λιγότερο αγαπημένη μου λέξη στην αγγλική γλώσσα. Σίγουρα, έχω κραυγαλέσει φάουλ και έριξα τη σημαία πρόκλησης μια ή δύο φορές, μόνο για να γεμίσω με θυμό και απόγνωση, καθώς η κλήση στο πεδίο ήταν αναπόφευκτα. Ωστόσο, συνειδητοποιώ επίσης ότι είχα μερικά μεγάλα έργα να πηγαίνουν στο δρόμο μου, όταν βαθιά μέσα ήξερα - θα μπορούσα να χορέψω στην τελική ζώνη σαν ένας ηλίθιος που ήθελα, αλλά μόλις πετούσα με τη δολοφονία.

Η καρδιά που μου έδωσε ο δημιουργός μου είναι τώρα σαράντα επτά χρονών και μέσα του υπάρχει μια θλιβερή, κενή τρύπα. Είναι ένα κενό το οποίο δεν μπορώ να καλύψω από μόνος μου, όμως εύχομαι να μπορώ. Για πάνω από είκοσι χρόνια προσπαθούσα ανεπιτυχώς να το επιδιορθώσω, αλλά δεν έχει σημασία τι κάνω, πού πηγαίνω, ποιον συναντώ, ποια βιβλία διαβάζω ή ποια τραγούδια τραγουδώ, παραμένει. Αυτή η τρύπα έχει γίνει απλά μέρος μου τώρα, ποιος είμαι και τι είμαι για.

Ποτέ δεν έπρεπε πραγματικά να βρω τον πατέρα μου ως φίλο. Ως ενήλικας, ένας άνθρωπος, ίσος να μιλήσει. Μου χάσει το καλό μέρος και πονάει.

Σε αυτό το σημείο της ζωής μου, θα μπορούσα να το χρησιμοποιήσω.

Είναι μια ιδιαίτερη σχέση που δεν μπορεί να απολαμβάνει ως παιδί ή όταν μεγαλώνει. Οι ρόλοι είναι έτσι από το σχεδιασμό. Είναι πιο ψηλός. Είναι πιο σοφός. Μπορεί να οδηγήσει και δεν μπορείτε. Ανησυχείτε αδιάκοπα για το πώς κοιτάζετε μπροστά από τους φίλους σας, ενώ φοράει καστανά παντελόνια με λευκές κάλτσες μπροστά στους γείτονες και δεν μπορούσε να ενδιαφέρεται λιγότερο. Λέει πραγματικά κακά αστεία.

Ο πατέρας μου πέθανε όταν είχα είκοσι πέντε. Είχαμε μόλις αρχίσει να γνωρίζουμε ο ένας τον άλλον. Για τα πρώτα δεκαπέντε χρόνια της ζωής μου, ήμουν το αγόρι του και ήταν ο κύριος άνθρωπος μου. Πήρα στο παλιό φορτηγό μου κάθε Σάββατο το πρωί και με πήγε στο κέντρο της πόλης για να δούμε το έργο. Ποτέ δεν έχασε μία πρακτική ή παιχνίδι. Όταν έγινε η περίεργη μεταμόρφωση του αγόρι σε νεαρό, αυτός με πήγε στο κατάστημα των ανδρών και με βοήθησε να διαλέξω το μπουφάν και το λαιμό του πρώτου μου αθλητισμού. Και έπειτα, για τα επόμενα τέσσερα ή πέντε χρόνια, μετατράπηκε σε βαθμίδα Α και άρχισα να μετατρέπω τη ζωή του σε μια ζωντανή κόλαση. Όσο όμως είμαι σίγουρος ότι ήθελε να παραιτηθεί από μένα, δεν το έκανε ποτέ. Με τη χάρη του Θεού βρήκα τον δρόμο μου, τελικά μεγάλωσα και και οι δύο βρήκαμε την ειρήνη μας.

Ένα απόγευμα, μπήκα στο σαλόνι όπου καθόταν, χαμογέλασε και μου κόλλησε το χέρι και ανακοίνωσε: "Λοιπόν, θα πάω παντρεμένος τώρα!"

Χαμογέλασε πίσω, πήρε το χέρι μου και το κούνησε και απάντησε: "Λοιπόν, εντάξει!"

Είχε βγει έξω την εβδομάδα πριν από όλα μόνος του και αγόρασε ένα ωραίο κοστούμι για την εκδήλωση. Ο μπαμπάς μου δεν φορούσε ποτέ κοστούμι, αλλά για το αγόρι του, εκείνη την ημέρα.

Λιγότερο από τρία χρόνια αργότερα, θα θαφτεί στο ίδιο κοστούμι.

Μόλις η φιλία μας είχε αρχίσει, είχε φύγει.

Δεν πρόκειται για λύπη. Δεν πρόκειται για αίσθημα εξαπάτησης. Όπως είπα και προηγουμένως, μισώ τη λέξη "άδικο", γιατί πολλοί γιοι και κόρες περνούν τη ζωή τους χωρίς να γνωρίζουν ποτέ τον πατέρα τους, ποτέ δεν έχουν την ευκαιρία να παίζουν αλιευμάτων ή να κάμπινγκ ή να διδάσκουν να ψαρεύουν από έναν μεγάλο, ψηλό άνδρα αστείο μουστάκι που σκέφτεται καφέ είναι ένα καλό χρώμα και λέει γεμάτα αστεία; Αλλά έχω δύο δικούς μου γιους τώρα. Έχω μια γυναίκα, ένα σπίτι, μια υποθήκη και μια σταδιακή καριέρα που με κρατά μέχρι νύχτες ανησυχούν για το μέλλον μου, το μέλλον μας. Έχω οστά που αρχίζουν να ρυπαίνουν και αρθρίτιδα στα χέρια μου και τα γκρίζα μαλλιά μου, πολύ γκρι μαλλιά. Έχω παιδιά που ρωτούν δύσκολες ερωτήσεις και αυτοκίνητα που κάνουν ήχους που δεν καταλαβαίνω και ένα δέντρο Bradford Pear από πίσω που συνεχίζει να καφέ από τη μια πλευρά και ένας γείτονας που δεν θα κρατήσει τις γάτες και τα σκυλιά και τα κατσίκια από την αυλή μου ...

Έχω αμφιβολίες. Αμφισβητώ την αξία και την αξία μου. Αναρωτιέμαι αν είμαι ο σύζυγος που θέλει η γυναίκα μου και ο πατέρας που χρειάζονται τα παιδιά μου. Σκοντάω. Πέφτω. Εγώ ο ίδιος ξανά και ξανά παίρνω και καθώς σκουπίζω τη σκόνη από τα χέρια και τα γόνατά μου για πολλοστή φορά, βρίσκομαι όλο και περισσότερο κοιτώντας ψηλά, ελπίζοντας να βρω το πρόσωπο του μπαμπά μου. Ω, πόσο καιρό να ακούω τα λόγια του, να τον ακούω να μου λέει πώς ήταν εκεί πριν, ότι ξέρει πώς αισθάνεται. Πονάω για να μπορώ να κοιτάξω τα μάτια του, τα μάτια με μια ματιά της αντίληψης όχι σαν ένας άνθρωπος να κοιτάξει κάτω σε ένα παιδί, αλλά στο ίδιο επίπεδο, όπως ένας άνθρωπος. Ως ίσος. Ως φίλος.

Ένας από τους καλύτερους φίλους μου στη ζωή ζήτησε πρόσφατα από τον πατέρα του: "Ποιο είναι το ένα μέρος που δεν είχατε ποτέ που ονειρευόσαστε να επισκέπτεστε;" Όταν ο μπαμπάς του απάντησε: "Wyoming", ο φίλος μου αγόρασε τα εισιτήρια, τσάντες, και πήγαν, μόνο οι δύο από αυτούς. Οι λόγοι του για να γίνει αυτό δεν χάθηκαν σε μένα.

Ένας άλλος αληθινός και δια βίου φίλος, ο οποίος είχε τη δική του ταραγμένη σχέση με τον πατέρα του που μεγαλώνει, αλλά έχει στην ίδια την ηλικία του, βρήκε ίσο έδαφος, συχνά σχεδιάζει ταξίδια πατέρα / υιού. Ο μπαμπάς του βρίσκεται στα χρόνια του ηλιοβασιλέματος και ο φίλος μου είναι πολύ γρήγορος να επισημάνει ότι τα ταξίδια είναι, ακόμα και σε αυτό το τελευταίο στάδιο της ζωής, τόσο πολύ, ίσως και περισσότερα για τη θεραπεία, καθώς αυτά συνδέονται.

Τον ρώτησα πως είναι να έχεις ακόμα τον ιδιαίτερο χρόνο.

"Αυτό που έχει ιδιαίτερη σχέση με τη σχέση που έχω τώρα με τον μπαμπά μου είναι ότι είναι πιο ειλικρινής - μαζί με τον εαυτό μου και μαζί μου - για τις αδυναμίες και τις λύπες του. Προσπαθεί να κάνει ειρήνη με αυτό. "

Υπάρχει μια αρχαία παροιμία, που αποδίδεται στον διάσημο φιλόσοφο Άγνωστο, που λέει:

"Όταν ένας πατέρας δίνει στον γιο του, και οι δύο γελάσουν. Όταν ένας γιος δίνει στον πατέρα του, και οι δύο φωνάζουν ».

Ονειρεύομαι γι 'αυτόν πολλά. Ιδιωτικές, ήσυχες συνομιλίες κατά τη διάρκεια του γεύματος που δεν έχουν καμία σχέση με αυτό που έχω καταφέρει ή τι κατέχω. Αντίθετα, μιλάμε για τη ζωή. Ο Ντάλας Cowboys. Ο Πρόεδρος. Καλλιέργεια λαχανικών. Καλλιέργεια οικογένειες. Εμείς εμπορεύουμε αστεία ανέκδοτα.

Τα τυχόν λάθη που κάναμε νωρίτερα στη ζωή είναι ξεχασμένα. Είμαστε και οι δύο ενήλικες, τώρα, και το πεδίο παιχνιδιού είναι ίσο. Μαθαζόμαστε ο ένας από τον άλλον. Είμαστε υπερήφανοι ο ένας στον άλλο. Μπορούμε να είμαστε ειλικρινείς μεταξύ μας. Νιώθω άνετα στη φωνή του και παίρνει άνεση στο δικό μου.

Του ζητώ μια σοβαρή ερώτηση. Καταλαβαίνει και μου δίνει την καλύτερη απάντησή του.

Το νομοσχέδιο έρχεται και υποκρινόμαστε ότι αγωνιζόμαστε γι 'αυτό.

Ω, αυτή η τρύπα στην καρδιά μου.