Αρχικά, αυτή η ιστορία θα ήταν για το πώς μπορούμε να αποφύγουμε το Big Data Brother online - ή τουλάχιστον να είμαστε λιγότερο ευάλωτοι σε αυτό. Είχα προγραμματίσει πολλά σημεία: μια εξήγηση για τον τρόπο με τον οποίο λειτουργεί η επαναπροσανατολισμού διαφημίσεων, συμπεριλαμβανομένου του λόγου για τον οποίο οι διαφημίσεις Facebook αισθάνονται ότι το Facebook σας ακούει μέσω του μικροφώνου του smartphone σας, καθώς και μια χούφτα συμβουλές, κόλπα και βέλτιστες πρακτικές για να εκτρέψει τουλάχιστον ένα ελάχιστο όριο παρακολούθησης από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και άλλες εταιρείες ψηφιακής συλλογής δεδομένων. Υποτίθεται ότι πρόκειται για ένα απλό και απλό κομμάτι "ψηφιακής υγιεινής και εσείς".

Στη συνέχεια συνέβη η Cambridge Analytica.

Τον Μάρτιο, ανακαλύφθηκε ότι η εταιρία Cambridge Analytica για την ανάλυση των πολιτικών δεδομένων, η οποία διεξήγαγε τις δραστηριότητες δεδομένων για την προεδρική εκστρατεία του Donald Trump το 2016 (και μετράει τους συντηρητικούς δισεκατομμυριούχους στην οικογένεια Mercer μεταξύ των μεγάλων δωρητών της), κατάφερε να συγκεντρώσει και να παρακρατήσει δεδομένα χρηστών από περίπου 50 εκατομμύρια χρήστες του Facebook μέσω μιας εφαρμογής κουίζ που κατέβασαν μόλις 270.000 χρήστες. Λίγες εβδομάδες αργότερα, αυτή η εκτίμηση αυξήθηκε σε 87 εκατομμύρια χρήστες, σύμφωνα με πληροφορίες, συμπεριλαμβανομένου του ιδιωτικού προσωπικού προφίλ του CEO του Facebook Mark Zuckerberg. Το σκάνδαλο (ορθώς!) Τράπηξε μια χώρα που ήδη αγωνίζεται με την πραγματικότητα ότι η προπαγάνδα που μας τροφοδότησαν ρώσοι τρούλοι μέσω της ίδιας πλατφόρμας επηρέασε πιθανά το αποτέλεσμα των προεδρικών εκλογών του 2016.

Για πολλούς από εμάς που ελάχιστα είχαμε χάσει μια πεπατημένη σκέψη για την προστασία της ιδιωτικής ζωής στο διαδίκτυο μέχρι τώρα, βλέποντας τις συνέπειες της μαζικής συλλογής δεδομένων που παίζουμε στις δικές μας αυλές έχει γίνει όχι λιγότερο από μια στιγμή της λεκάνης απορροής στη συλλογική μας ζωή στο διαδίκτυο. Επιπλέον, έχουμε επίσης δει ότι παίζουν στο πάτωμα μιας αίθουσας αγορών στο Κογκρέσο των ΗΠΑ: Νωρίτερα αυτό το μήνα, κατά τη διάρκεια δύο ημερών και άνω των 10 ωρών, και οι 100 γερουσιαστές στη σχάρα του Zuckerberg για το θέμα. Η ανάκριση και οι σχετικές αναφορές αποκάλυψαν περισσότερο από ό, τι οι περισσότεροι άνθρωποι ήθελαν ποτέ να μάθουν πόση πληροφορία αποθηκεύουν και "καθιστούν διαθέσιμα" το Facebook (δηλαδή, που πωλούν, αλλά έμμεσα για να αποφύγουν την ευθύνη) σχεδόν σε οποιονδήποτε διαφημιζόμενο για μας, ακόμα κι αν έχετε ποτέ δεν χρησιμοποιούσαν την πλατφόρμα - και χειρότερα, έχουν αποκαλύψει πόσο σκληρά το Facebook εξακολουθεί να σχεδιάζει να αγωνιστεί για να το κρατήσει με αυτόν τον τρόπο. Η σύντομη απάντηση στην αρχική μου ιδέα είναι, φαίνεται, ότι για ένα άτομο, αποφεύγοντας το ολοκαίνουριο εταιρικό μάτι σε απευθείας σύνδεση είναι μια σχεδόν άχρηστη αναζήτηση.

Και, φυσικά, το Facebook είναι σχεδόν ο μοναδικός κακοποιός στο παιχνίδι εδώ. Όπως λέει ο επιστήμονας και καθηγητής USC Safiya Umoja Noble στο πιο πρόσφατο βιβλίο της Αλγόριθμοι Καταπίεσης, δημιουργήθηκαν και συνεχίζουν να αναπτύσσονται ακόμη και τα εργαλεία διαδικτύου που δέχονται ευρέως ως αντικειμενικά στον σημερινό κόσμο και εξακολουθούν να αναπτύσσονται από ελλιπείς, αποδεδειγμένα διακριτικές εταιρείες. Αναφερόμενος στο χάος του περασμένου έτους με τον πρώην υπάλληλο της Google, James Damore, και το «σημείωμα» του αντι-γυναίκας ως παράδειγμα, ο Noble εξηγεί στην εισαγωγή του βιβλίου:

Μερικοί από τους ίδιους τους ανθρώπους που αναπτύσσουν αλγόριθμους αναζήτησης και αρχιτεκτονική είναι διατεθειμένοι να προωθήσουν ανοιχτά τη σεξιστική και ρατσιστική στάση στην εργασία και πέραν αυτού, ενώ πιστεύουμε ότι αυτοί οι ίδιοι εργαζόμενοι αναπτύσσουν εργαλεία λήψης αποφάσεων «ουδέτερων» ή «αντικειμενικών». Οι άνθρωποι αναπτύσσουν τις ψηφιακές πλατφόρμες που χρησιμοποιούμε και καθώς παρουσιάζω αποδείξεις για την απερισκεψία και την έλλειψη προσοχής που συχνά εμφανίζεται στις γυναίκες και τους ανθρώπους με χρώμα σε κάποια από τις εξόδους αυτών των συστημάτων, θα είναι όλο και πιο δύσκολο για τις εταιρείες τεχνολογίας να διαχωρίσουν τις συστηματικές και ανισόρροπες πρακτικές απασχόλησης τους και τις άκρως δεξιές ιδεολογικές κάμψεις ορισμένων υπαλλήλων τους από τα προϊόντα που κάνουν για το κοινό.

Με άλλα λόγια, τα ίδια τα θεμέλια του ψηφιακού χώρου όπου όλοι συγκεντρώνουμε είναι δηλητήριο: Δομικά, το διαδίκτυο μας, όπως και ένα μεγάλο μέρος της κοινωνίας του κρέατος μας, είναι θεμελιωδώς εχθρικό σε όποιον δεν είναι λευκός άνθρωπος. Ο μίσος και η περιφρόνηση έχουν κωδικοποιηθεί στο DNA του.

Υπάρχει λοιπόν κάποια ελπίδα να ζήσετε ηθικά online; Με ένα διαδίκτυο που σας αναγκάζει να κάνετε τον εαυτό σας να συνεργαστεί για να συνδεθεί καθόλου; Πώς μπορεί κανείς να εφαρμόζει πολιτικές καλής πίστης σε πλατφόρμες που έχουν χτιστεί σε ένα ηθικά κατακριτέο πλαίσιο; Πλατφόρμες των οποίων οι ιδιοκτήτες όχι μόνο δεν σέβονται τους χρήστες τους, αλλά ενεργά κερδίζουν - πράγματι, σχεδόν αποκλειστικά κέρδος - από την αξιοποίηση της εμπιστοσύνης αυτών των χρηστών;

Για να είμαι ειλικρινής, δεν γνωρίζω τις απαντήσεις σε αυτές τις ερωτήσεις. Αλλά κάτω από συνθήκες όπως αυτές, στις οποίες το παιχνίδι είναι εντελώς, απελπισμένα τακτοποιημένο, δεν είναι ένα από τα καλύτερα πράγματα που μπορείτε να κάνετε για να καταλάβετε όσο μπορείτε για το σύστημα που σας βιδώνει;

Ίσως, λοιπόν, σε μια εποχή ξεπερασμένης τεχνολογικής καινοτομίας και εκμετάλλευσης, η αυτοεκπαίδευση, συμπεριλαμβανομένης της συλλογικής μας εκπαίδευσης, πρέπει να γίνει αρετή από μόνη της. Η ανάγνωση των όρων παροχής υπηρεσιών και πολιτικών απορρήτου, η ανάλυση του τι ακριβώς θα πάρουν οι εταιρείες από εσάς και πώς θα μπορούσαν νόμιμα να τις πουλήσουν ή να τις χρησιμοποιήσουν κατά άλλον τρόπο εναντίον σας - και στη συνέχεια να απλοποιήσετε και να μοιραστείτε αυτή τη γνώση με τους γύρω σας - δεν είναι μόνο υπεύθυνος αλλά και αξιοπρεπής. Ονομάστε την κατάλληλη ηλεκτρονική εθιμοτυπία αν θέλετε, αλλά όσο περισσότερο εμείς οι λαϊκοί επιτρέπουμε στους εαυτούς μας και στους συμπολίτες μας να παραμείνουν στο σκοτάδι για την τεχνολογία και τις εταιρείες που τη συνεχώς την ωθούν στη ζωή μας, τόσο πιο ευάλωτοι κάνουμε ο ένας τον άλλο στην πιο διεφθαρμένη μορφές κερδοσκοπίας και χειραγώγησης. Καλύτερος ο διάβολος που γνωρίζεις πάντα.

Αυτό μπορεί να ακούγεται σαν ένα είδος ψηφιακού bootstrapping - που επιστρέφει στην προσωπική ευθύνη ως ηθικό αγαθό όταν τα ιδρύματα μας αποτυγχάνουν - αλλά υπάρχει μια σημαντική διαφορά εδώ: Ένα ενημερωμένο κοινό είναι, τελικά, αυτό που αλλάζει θεσμούς. Οι εταιρείες του Silicon Valley μπόρεσαν να συνεχίσουν να αναπτύσσουν βασικά άνισα, εκμεταλλευτικά συστήματα που αναπτύσσονται περισσότερο καθημερινά, κυρίως επειδή ο λαϊκός δεν καταλαβαίνει τι κάνουν. Είναι ένα πρόβλημα με όλη την τεχνολογία, πραγματικά, καθώς επιταχύνουμε εκθετικά στο μέλλον. Όπως ανέφερε ο Ian Bogost στον Ατλαντικό πέρυσι, η έννοια της «επισφάλειας», η οποία περιγράφει τις οικονομικές και κοινωνικές συνθήκες που αναγκάζουν τους μέσους ανθρώπους να δεχθούν την αβεβαιότητα και την άγνοια ως το κόστος της προόδου, αναγκάστηκε σε κάθε γωνιά του πολιτισμού μας από την τεχνολογία εταιρείες που δημιουργούν ολοένα και πιο προηγμένα προϊόντα που οι μέσοι άνθρωποι δεν μπορούν ποτέ να ελπίζουν να καταλάβουν, πολύ λιγότερο να αγωνιστούν:

Αφού αποσυνδεθούν από τα οικονομικά τους κίνητρα, συσκευές όπως οι αυτόματες τουαλέτες επικαλύπτουν τους χρήστες τους με συσκευές που δεν εξυπηρετούν τους χρήστες καλά, προκειμένου να εξυπηρετούν άλλους φορείς - μεταξύ των οποίων οι εταιρείες και η ίδια η τεχνολογία. Με αυτόν τον τρόπο, κάνουν αυτή την αβεβαιότητα να αισθάνεται κανονική.

Ο κόσμος, τότε, θα ήταν λίγο λιγότερο από έναν εφιάλτη αν τα άτομα ήξεραν, τουλάχιστον, πώς ακριβώς αυτές οι εταιρείες και οι πλατφόρμες τους εκμεταλλεύονταν; Αν προσπαθούσαμε να διασφαλίσουμε ότι η οικογένειά μας, οι φίλοι και οι γείτονές μας γνώριζαν για ποιόν υπογράφουν, επίσης; Όταν ήρθε η ώρα να επηρεάσουμε την αλλαγή, να ψηφίσουμε ή να απαντήσουμε με άλλο τρόπο συλλογικά στη δημόσια σφαίρα, τι θα μπορούσε να γίνει εάν οι άνθρωποι ήξεραν ακριβώς τι έπρεπε να αλλάξει;

Μέσα σε λίγες δεκαετίες, οι εκλεγμένοι αξιωματούχοι μας θα είναι όλοι από μια γενιά που καταλαβαίνει πολύ περισσότερα για την τεχνολογία από αυτή. Το κατά πόσο αυτοί οι εκπρόσωποι θα κατανοήσουν τα μέσα και τα άκρα του ψηφιακού μας κόσμου παραμένουν εμφανή. είναι πιθανό ότι πολλοί από αυτούς θα παραμείνουν εσκεμμένα στο σκοτάδι. Αλλά δεν προτιμάτε να ψηφίζετε για κάποιον που έχει πάρει το χρόνο να καταλάβει τις απειλές για την ευημερία των ψηφοφόρων και για την ίδια τη δημοκρατία, όσο περίπλοκη μπορεί να είναι αυτές οι απειλές; Και πώς πρέπει να το κάνουμε αυτό αν δεν ξέρουμε τι τους ζητάμε;

Είναι μια βαριά, επίπονη, ακόμη και ενοχλητική πρόταση, ξέρω. Μέχρι τώρα, οι όροι υπηρεσίας και οι πολιτικές προστασίας προσωπικών δεδομένων ήταν σκόπιμα γεμισμένοι με πιο ακατανόητη φρασεολογία από ό, τι ο μέσος άνθρωπος θα μπορούσε ποτέ να ελπίζει να καταλάβει, ακόμα κι αν πήραν το χρόνο να μετακινηθούν για μια ώρα και να διαβάσουν όλα. Και σε μεγαλύτερη κλίμακα, η εκμάθηση του τρόπου λειτουργίας του διαδικτύου - πώς λειτουργεί οποιαδήποτε νέα τεχνολογία ή αλγόριθμος, με τα προϊόντα που αναπτύσσονται πιο εξελιγμένα από το δεύτερο - απαιτεί μια τεράστια ποσότητα γνώσεων υποβάθρου 101 και συχνά αισθάνεται ότι χρειάζεται κάποιος πτυχίο στην επιστήμη των υπολογιστών ή στη μηχανική για να κατανοήσουν οποιοδήποτε από αυτά. Είμαστε τόσο μακριά από τα βασικά στοιχεία ότι είναι εύκολο να κουραστεί η διαδικασία της αυτοδιδασκαλίας πριν αρχίσουμε ακόμη.

Παρόλο που δεν υπάρχουν συντομεύσεις, ωστόσο, οι συνθήκες είναι κάπως λιγότερο επίπονες. Στις 25 Μαΐου θα τεθεί σε ισχύ ένας ευρωπαϊκός νόμος που ονομάζεται Κανονισμός περί γενικής προστασίας δεδομένων. Ο κανόνας, ο οποίος θα επηρεάσει κάθε εταιρία Διαδικτύου που δραστηριοποιείται στην Ευρώπη (συμπεριλαμβανομένων των περισσότερων από τις πλατφόρμες κοινωνικών μέσων που χρησιμοποιούμε τακτικά), απαιτεί από τις εταιρείες να είναι πιο ριζοσπαστικά σχετικά με τα δεδομένα που συλλέγουν από τους χρήστες - ζητήστε άδεια για να το κάνετε.

"Η ιδέα της συγκατάθεσης της GDPR απαιτεί πολύ περισσότερα από τους προηγούμενους κανονισμούς, πράγμα που σημαίνει ότι οι εταιρείες θα ζητούν άδεια να συλλέγουν τα δεδομένα σας πολύ πιο συχνά", εξηγεί ο συνάδελφός μου, ο Russell Brandom. "Συγκεκριμένα, αυτό σημαίνει πολύ περισσότερα κουτιά" κάντε κλικ για να προχωρήσετε ", αν και οι απαιτήσεις διαφάνειας σημαίνουν ότι το εσωτερικό κείμενο μπορεί να είναι λίγο πιο ξεκάθαρο από αυτό που συνηθίζατε."

Επιπλέον, οι άνθρωποι βρίσκουν νέους τρόπους κάθε μέρα για να είναι καλές μειώνοντας το εμπόδιο για την είσοδο για τους γύρω τους, από ιστότοπους όπως το Glitch, μια ελεύθερη κοινότητα που επιτρέπει σε οποιονδήποτε να βρει νέες εφαρμογές και να δημιουργήσει δικές του εφαρμογές όπως το Grasshopper βασικά Duolingo για κωδικοποίηση), σε podcasts όπως το TechStuff του HowStuffWorks.

Η πραγματικότητα είναι ότι, τελικά, οι εταιρείες αυτές θα βρουν πάντα κάποιο νέο, ακόμα πιο έξυπνο κενό που θα τους επιτρέψει να επωφεληθούν από αυτό που οι πελάτες τους δεν δίνουν προσοχή. Πολλές από τις ζημιές που προκαλούν οι μαζικές, ομοιοπαθητικές εταιρείες και οι ηγέτες τους μπορεί να είναι μη αναστρέψιμες. Και όπως λέει το Διαδίκτυο, δεν υπάρχει ηθική κατανάλωση υπό τον καπιταλισμό, αλλά ως άτομα, θυμόμαστε ότι - διαβάζοντας τις ετικέτες, γνωρίζοντας πόσο ανήθικη είναι η κατανάλωσή μας - και κάνοντας ό, τι μπορούμε, όπου μπορούμε, πρέπει να είναι αρκετά καλός προς το παρόν.