Από τον Sean Culleton

Σε μια εποχή που ο πρόεδρος συμπεριφέρεται σαν ένας δυσάρεστος στρατιώτης, η ηρεμία, η μεθοδική αδυσώπηση του Robert Swan Mueller III προσφέρει ένα μέτρο άνεσης στους Δημοκρατικούς. Για πολλούς στα αριστερά, τα τελευταία χρόνια σηματοδότησαν την αρχή ενός πολιτικού εφιάλτη. Είμαστε μάρτυρες της ύφεσης μιας εποχής όταν ούτε ένα σεξουαλικό σκάνδαλο ούτε ένα οικονομικό σκάνδαλο - οποιοδήποτε σκάνδαλο, πραγματικά - αρκεί για να μειώσει έναν πρόεδρο. Πηγαίνουν τις ημέρες όταν μια εργασία χτυπήματος ή ένα πορνοστάρ μπορεί να ανατρέψει τις φιλοδοξίες των κορυφαίων ανδρών της τάξης ισχύος. Κάποιος αναρωτιέται τι πρέπει να σκεφτούν οι Bill Clinton και Anthony Weiner.

Κάτι έχει αλλάξει μεταξύ του αμερικανικού πληθυσμού. Είναι δύσκολο να καταλάβουμε, ειδικά τώρα που οι Δημοκρατικοί έχουν αγκαλιάσει το κίνημα #MeToo και ολοκλήρωσαν τον πρώτο γύρο καθαρισμών σε όλη τη Χολυγουντ και τα εθνικά μέσα ενημέρωσης. Ο Donald Trump ενσωματώνει όλα αυτά που αποθαρρύνει το #MeToo κίνημα. Είναι ο πεμπτουσιώδης ανώτερος στέλεχος που αντιμετωπίζει τις γυναίκες με τρομερό τρόπο, αλλά πάντα απομακρύνεται από αυτό. Ακόμη και μετά από 16 γυναίκες που τον κατηγόρησαν για διάφορα επίπεδα σεξουαλικής κακομεταχείρισης, ακόμα και μετά την περίφημη ταινία Access Hollywood, ακόμα και μετά από έναν πορνοστάρ που τον κατηγόρησε ότι εξαπάτησε τη σύζυγό του λίγους μήνες μετά τη γέννηση του παιδιού, ο Trump εξακολουθεί να είναι πρόεδρος.

Αυτό είναι όπου ο Mueller και η ομάδα του μπαίνουν. Είναι υπερήρωες που έχουν σταλεί για να σώσουν την ημέρα και να επιστρέψουν την τάξη στον κόσμο. Είναι οι δυνάμεις της δικαιοσύνης - κυριολεκτικά. Και αγόρι, είναι διασκεδαστικό να φτιάξει το κέφι! Κάθε φορά που ο Mueller ρίχνει μια νέα πληροφορία στη δημόσια σφαίρα και ο Λευκός Οίκος αναγκάζεται να ανακατευτεί, αισθάνεται σαν το χέρι του Θεού να παραδίδει χάος στο Sodom και Gomorrah. Οι Δημοκρατικοί ανακαλύπτουν αμέσως τις λεπτομέρειες, χτενίζοντας για ενδείξεις που θα μπορούσαν να αποκαλύψουν τη στρατηγική του Mueller. Αναπόφευκτα, ορισμένοι δημοκράτες καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι το φαινόμενο θα είναι τόσο σκανδαλώδες, ώστε ούτε καν το Trump μπορεί να αποφύγει τις επιπτώσεις. Αυτή τη φορά, επιμένουν, τα πράγματα τελικά έρχονται στο μυαλό. Με τη χαρά και την ξαφνική αναπνοή, οι Δημοκρατικοί χύνουν τους εαυτούς τους δύσκαμπτους και εγκαθίστανται μπροστά στην τηλεόραση κάθε #MuellerFriday νύχτα για να παρακολουθήσουν την πορτοκαλιά απειλή τελικά πέσει από την εξουσία.

Φυσικά, η έρευνα θα διαρκέσει χρόνια. Κάθε εβδομάδα οι δημοκρατικές μαζορέτες αφήνονται να περιμένουν και να δουν τι εξελίσσεται. Ο κύκλος της αγωνίας επαναλαμβάνεται και η ομάδα του Mueller πέφτει ακόμα μια βόμβα που δεν είναι ακόμα αρκετή για να εξαφανίσει το Trump. Ο Mueller κάνει σίγουρα πρόοδο και με τους ομοσπονδιακούς εισαγγελείς που δηλώνουν ότι ο Trump εξουσιοδότησε τον Michael Cohen να πραγματοποιήσει πληρωμές στον Stormy Daniels - μια κίνηση που έσπασε τον νόμο περί εκστρατείας χρηματοδότησης - φαίνεται ότι η έρευνα τελικά φτάνει στο αμείλικτο ... τι; Σίγουρα όχι ένα συμπέρασμα, per se; όπως κάθε ειδικός σύμβουλος πριν από αυτήν, η έρευνα του Mueller θα συνεχιστεί για χρόνια, εκτός αν άλλως τερματίζεται. Αλλά ίσως αυτό να είναι τουλάχιστον ένα σημείο καμπής, μια στιγμή στην οποία οι δημοκράτες μπορούν τελικά να πουν: "Βλέπετε, σας το είπα".

Οι Dems πρέπει να έχουν κατά νου ένα πράγμα, ενώ ξεσπούν το ποπ κορν: ο τρόπος που το Trump απομακρύνεται από θέματα γραφείου.

Η εβδομαδιαία ανάγνωση των φύλλων τσαγιού είναι τώρα τόσο ριζωμένη στο ύφασμα της αμερικανικής ζωής κάτω από το Trump ότι οι συνεδρίες ανακοινώνονται μπροστά από το χρόνο για να μας αφήσουν να ξεκαθαρίσουμε τα χρονοδιαγράμματα μας. Τα κατασκήνωση Mueller - μέρος σαπουνόπερας, μέρος αθλητικού γεγονότος, μέρος θρίλερ εγκλήματος - έχουν γίνει ένα από τα μεγαλύτερα γεγονότα διασκέδασης της δεκαετίας. Την περασμένη εβδομάδα, οι ΗΠΑ Today ανακοίνωσαν: "Buckle up. Θα γίνει μια νέα Παρασκευή. Το τέλος της εβδομάδας χρησιμοποιείται συνήθως από αξιωματούχους και οργανισμούς ως χώρος ντάμπινγκ για μεγάλες ειδήσεις, αλλά σήμερα διαμορφώνεται σε μεγάλο βαθμό. Πολύ μεγάλο."

Τα κυριότερα μέσα μαζικής ενημέρωσης κερδίζουν πολλά χρήματα και από αυτήν. Το MSNBC απολαμβάνει αυξανόμενες εκτιμήσεις από τότε που ο Trump εξελέγη το 2016 και οι θεατές τραγουδούν κανονικά στο κύριο show του Rachel Maddow για την έξυπνη κατανόηση των τελευταίων εξελίξεων του Mueller. Τον Ιούλιο του 2018, ο Maddow νίκησε το CNN για 62ο συνεχόμενο μήνα σε συνολικά τηλεθεατές και για 18ο συνεχόμενο μήνα μεταξύ των ενηλίκων 25-54. Μέχρι τον Αύγουστο, το κοινό της την Τρίτη συνέχισε να μεγαλώνει και ο μήνας είδε τη δεύτερη μεγαλύτερη εκπομπή της. Αυτές οι εκτιμήσεις είναι οι πιο πολυπόθητες στον κλάδο και φέρνουν σταδιακά έσοδα για το MSNBC.

Φυσικά, η Maddow δεν είναι η μόνη που καταστρέφει τις εξελίξεις του Mueller και δημιουργεί περίπλοκες θεωρίες σχετικά με τους νομικούς ελιγμούς. Μια μεγάλη βιομηχανία εξοχικών σπιτιών των ιστολογίων και των ειδήσεων του Twitter εντοπίζει κάθε σκοτεινή νομική επίπτωση στο λιγότερο προφανές συμπέρασμα. Δικηγόροι όπως οι Shockratees και Preet Bharara. όπως ο Μάλκομ Νάνς, η Σούζαν Χέννεσγιε και η Λουίζ Μενσχ. και οι σκιώδεις εξωστρεφείς όπως ο hacktivist Jester Actual έχουν γίνει go-to-οδοντιάτρων που κυνηγούν τις καλύτερες συνδέσεις-τις-κουκίδες, δεν σκέφτηκαν-ότι-έκαναν; στιγμή κάθε δεδομένου κύκλου ειδήσεων #MuellerFriday. Ο Shockratees ήταν ένας από τους πρώτους που επεσήμανε ότι με τη συμπερίληψη γεγονότων κρίσιμων για την υπόθεση εναντίον του προέδρου στις διαδικασίες Cohen και Manafort, ο Mueller θα μπορούσε ουσιαστικά να θέσει τον Πρόεδρο σε δίκη χωρίς να το κάνει άμεσα. Για να αποφευχθεί αυτό, το Trump θα πρέπει να παραιτηθεί από την εκτελεστική προστασία από τη συμμετοχή στη δίκη του Cohen. Και θέτοντας την έκθεσή του για τον Cohen στον δημόσιο τομέα, ο Mueller εξασφάλισε ότι η υπόθεση εναντίον του προέδρου μπορεί να γίνει ακόμα κι αν ο Trump προσπάθησε να τον πυροβολήσει.

Η διασκέδαση, όπως είναι να φωνάξει κανείς για την ομάδα δικαιοσύνης του Mueller, πρέπει να κρατήσει ένα πράγμα στο μυαλό ενώ ξεσπώνουν το ποπ κορν: ο τρόπος που αφαιρείται το Trump από τα γραφεία. Πολλοί Δημοκρατικοί θέλουν το Trump να καταργηθεί με οποιοδήποτε μέσο είναι απαραίτητο. Ορισμένοι πιστεύουν ότι όσο πιο ταπεινωτικές είναι οι συνθήκες για το Trump και τους υποστηρικτές του, τόσο το καλύτερο. Αυτό είναι ένα κατανοητό, αν και σκληρό, συναίσθημα δεδομένου του επιπέδου περιφρόνησης που έχει προκαλέσει το ατού. Αλλά η ταπείνωση δεν είναι καλή πολιτική, και η ντροπή του δικαιώματος οδήγησε αναμφισβήτητα στη νίκη του Trump το 2016.

Οι οπαδοί του Trump είναι απίθανο να νιώθουν ντροπή εάν καταληφθεί για σεξουαλική κακή συμπεριφορά, απάτη στη χρηματοδότηση της εκστρατείας ή ακόμα και ψευδορκία, αλλά θα μπορούσε να καταρρεύσει εάν ο Mueller είναι σε θέση να αποδείξει ότι ο Trump συνεννόησε με τη Ρωσία. Από την άλλη πλευρά, οι Ρεπουμπλικανοί έχουν ήδη καταδείξει την έλλειψη ενδιαφέροντος για οποιεσδήποτε πιθανές συνδέσεις μεταξύ της εκστρατείας Trump και της Ρωσίας όταν τερμάτισαν την έρευνα από την Επιτροπή Πληροφοριών του Σώματος νωρίτερα αυτό το έτος.

Η έρευνα του Mueller αντιπροσωπεύει την εύκολη διέξοδο από το χάος που βρήκαν οι δημοκράτες από το 2016. Οι προεδρικές εκλογές αποκάλυψαν μια βαθιά αποσύνδεση μεταξύ της δημοκρατικής πλατφόρμας και των αναγκών του αμερικανικού λαού. Ο Mueller, με το ακρωτήρι υπερήρωμά του και το σφιχτό σουτιέν του spandex, δεν μπορεί να το διορθώσει. Στην καλύτερη περίπτωση, μπορεί να κόψει ένα κεφάλι από την υδρα. Ο αντιπρόεδρος Mike Pence είναι εξίσου κακός και - κατά πολλούς τρόπους - χειρότερος από τον Trump όταν πρόκειται για την επίτευξη των στόχων της δημοκρατικής πολιτικής.

Υπάρχουν δυνητικά επιζήμιες συνέπειες για τη χώρα, εάν ο Mueller εγκαταλείψει με επιτυχία τον Πρόεδρο. Όπως εξηγεί η Sarah Kendzior, ένας άλλος δημοφιλής επικεφαλής του Twitter, «το GOP θα ακολουθήσει πιθανότατα την πορεία ενός μονομερούς κανόνα ακόμα και αν απομακρυνθεί το Trump». Τα τελευταία δύο χρόνια, ο Kendzior εγείρει συναγερμό για τις πολύ πραγματικές αυταρχικές τάσεις του Το άγχος και η κίνησή του. Όπως επισημαίνει, δεν υπάρχει κανένας λόγος να πιστέψουμε ότι το GOP θα αντιστρέψει την πορεία αν το Trump δεν ήταν πλέον στην εξουσία.

Ο κίνδυνος δεν είναι ότι ο Mueller δεν θα πάρει το Trump κάτω. ο κίνδυνος είναι ότι αν το κάνει, ο αμερικανικός λαός θα χάσει την ευκαιρία να σώσει το πρόσωπο.

Οι αγορές στοιχημάτων τείνουν να έχουν ομοίως αρνητικές προοπτικές για πιθανή αμφισβήτηση του Trump. Όπως αναφέρουν ορισμένοι αναλυτές, "Εκατομμύρια ψηφοφόροι του Trump θα το θεωρούσαν ως κίνηση των Δημοκρατικών για να ακυρώσουν τις εκλογές του 2016 που έχασαν και θα μπορούσαν επίσης να διαρρήξουν το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα." Η πολιτική αναταραχή θα επηρεάσει αρνητικά τις χρηματοπιστωτικές αγορές αρνητικά όταν ήδη έχουν αρκετούς σημαντικούς δείκτες επικείμενης ύφεσης, όπως η προοπτική μιας καμπύλης αποδόσεων των ανεστραμμένων κρατικών ομολόγων.

Ο καλύτερος τρόπος για να απαλλαγείτε από το Trump είναι να τον αποχωρήσετε από το αξίωμα του το 2020. Με τις εκλογές που απέχουν λιγότερο από δύο χρόνια, οι Δημοκρατικοί έχουν την ευκαιρία να καταθέσουν τη βούληση του λαού στην αιτία τους. Η κατάσχεση του ατού μέσω μιας διαδικασίας που αντιπροσωπεύει τη βούληση των ανθρώπων θα ήταν μια εκπληκτική και ηχηρή επίπληξη. Η ταπείνωση μιας τέτοιας απώλειας θα άκουγε (συγγνώμη) τίποτα που θα μπορούσε να παραδώσει ο Mueller και θα προχωρούσε προς την κατεύθυνση της επούλωσης του Δημοκρατικού Κόμματος από ό, τι θα μπορούσε ποτέ να επιτεθεί. Στην ιδανική περίπτωση, ο Mueller θα ξοδέψει το επόμενο έτος και μισό να συνεχίσει να ξεκαθαρίζει τους ανήσυχους εργάτες που έχουν παραμείνει κάτω από τη συσκευή του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος για τόσο πολύ και οι ίδιοι οι ψηφοφόροι θα εξαλείψουν το Trump.

Αν το Trump πέσει πριν από το 2020 ως αποτέλεσμα μιας γραφειοκρατικής διαδικασίας στο Υπουργείο Δικαιοσύνης, το ερώτημα εάν ο αμερικανικός λαός θα είχε ψηφίσει για το Trump για δεύτερη φορά θα παραμείνει αναπάντητο. Η φήμη των Αμερικανών πολιτών θα παραμείνει αμαυρωμένη. Η διατριβή ότι οι Αμερικανοί δεν είναι καλύτεροι από τον υπόλοιπο κόσμο όταν αντιμετωπίζουν την απειλή ενός χαρισματικού αυταρχικού θα παραμείνουν χωρίς αμφισβήτηση. Τα ποσοστά της έρευνας του Mueller είναι υψηλά, αλλά ίσως όχι με τον τρόπο που φαντάζουμε. Ο κίνδυνος δεν είναι ότι ο Mueller δεν θα πάρει το Trump κάτω. ο κίνδυνος είναι ότι αν το κάνει, ο αμερικανικός λαός θα χάσει την ευκαιρία να σώσει το πρόσωπο.

Είναι καιρός οι δημοκράτες να σταματήσουν να παρακολουθούν τις ειδήσεις και να ξεκινήσουν τη δράση τους. Σε λιγότερο από δύο χρόνια, η αριστερά έχει την ευκαιρία να κάνει ιστορία και να διορθώσει το τρομερό λάθος που ήταν το 2016. Αλλά πρώτα, χρειάζονται ένα μήνυμα για τον λαό. Η ηγεσία του Δημοκρατικού Κόμματος κατέδειξε τη βιωσιμότητα ενός μηνύματος βασισμένου στις θέσεις εργασίας και τις ίσες ευκαιρίες στην οικονομία κατά τη διάρκεια των μέσων του 2018, αλλά τα μεγάλα στρατεύματα της χώρας που ψήφισαν για το Trump το 2016 έμειναν ακόμα κόκκινα. Οι Δημοκρατικοί πρέπει να βρουν έναν τρόπο να φέρουν τους ανθρώπους στη σκηνή τους. Εάν δεν μπορούν, δεν πρέπει να προσποιούμαστε ότι ο Mueller μπορεί να τους σώσει.

Αυτή η ιστορία δημοσιεύτηκε αρχικά στο TrigTent.com.