Ποτέ δεν άρεσε πολύ η φράση "να καινοτομήσεις ή να πεθάνεις". Γιατί να μην "χρηματοδοτήσεις ή να πεθάνεις" ή "να πουλάς ή να πεθάνεις" ή ακόμα και να "διαχειρίζεσαι ή να πεθάνεις"; Είναι σαφές ότι κάθε επιχειρηματική λειτουργία είναι απαραίτητη και κανένας οργανισμός δεν μπορεί να επιβιώσει χωρίς να δημιουργήσει κάποια ικανότητα σε όλα αυτά. Σε ένα εξαιρετικά ανταγωνιστικό επιχειρηματικό περιβάλλον, πρέπει να κάνετε περισσότερα από ό, τι ακριβώς εμφανίζεται.

Αυτό που κάνει τους διαφορετικούς καινοτόμους είναι ότι επιτυγχάνουν όπου οι περισσότεροι άλλοι αποτυγχάνουν. Όχι μόνο καταλήγουν σε νέες ιδέες, βρίσκουν τρόπους για να τους κάνουν να δουλέψουν και να δημιουργήσουν αξία για τους υπόλοιπους. Ακόμη πιο σημαντικό, είναι σε θέση να το κάνουν με συνέπεια, χρόνο με το χρόνο, δεκαετία μετά τη δεκαετία.

Με τα χρόνια, έχω γνωρίσει πολλούς από αυτούς τους εξαιρετικούς ανθρώπους και όλοι είναι εντυπωσιακοί με τον τρόπο τους, αλλά αυτό που με εντυπωσίασε δεν είναι οι διαφορές τους, αλλά αυτό που έχουν κοινό. Φαίνεται ότι υπάρχουν μερικά πράγματα που όλοι οι μεγάλοι καινοτόμοι μοιράζονται και, κυρίως, είναι όλα τα πράγματα που μπορούμε να κάνουμε επίσης. Έτσι υπάρχει ελπίδα για τους υπόλοιπους.

1. Αναζητούν προβλήματα, όχι ιδέες

Η Elance ξεκίνησε ως εκκίνηση το 1999 για να κάνει για ελεύθερους επαγγελματίες το τι έκανε το Monster.com για θέσεις πλήρους απασχόλησης - δημιουργήστε μια αγορά που να ταιριάζει με τους εργοδότες με το ταλέντο που είχε τις ικανότητες που αναζητούσαν. Φαινόταν σαν μια καλή ιδέα, αλλά αποδείχθηκε ότι ήταν μια προτομή και η εταιρεία σύντομα μετατοπίστηκε στην ανάπτυξη λογισμικού διαχείρισης πωλητών, όπου είχε καλύτερη επιτυχία.

Η εταιρεία πώλησε την επιχείρηση λογισμικού της το 2006 και αποφάσισε να επιστρέψει στην αρχική ιδέα, αλλά επικεντρώθηκε σε ένα διαφορετικό πρόβλημα. Αντί να κάνει μόνο αγώνες, σχεδίασε αλγόριθμους για να κάνει την εμπλοκή πιο επιτυχημένη. Αυτή τη φορά άρχισε να κερδίζει έλξη και σύντομα είδε την επιχείρησή της να μεγαλώνει.

Το πάθος μπορεί να κάνει όλη τη διαφορά.

Η ομάδα άρχισε επίσης να βλέπει περισσότερα προβλήματα που θα μπορούσε να λύσει. Οι ελεύθεροι επαγγελματίες χρειάστηκαν να ενημερώσουν τις δεξιότητές τους, οπότε πρόσθεσε προγράμματα κατάρτισης και πιστοποίησης. Οι εργοδότες χρειάζονταν να παρακολουθούν εσωτερικά τους ελεύθερους επαγγελματίες, δημιουργώντας έτσι ιδιωτικά ταλέντα. Κάθε νέο πρόβλημα που εντοπίστηκε οδήγησε σε μια λύση και μεγαλύτερη αξία. Η Elance συγχωνεύθηκε με τον ανταγωνιστή της oDesk το 2014 για να δημιουργήσει Upwork και συνεχίζει να ευδοκιμεί.

Κάθε σπουδαίος καινοτόμος που έχω γνωρίσει έχει παρόμοια ιστορία. Οι περισσότεροι δεν είχαν πολλές ιδέες και αυτοί που έκαναν δεν ήταν αναγκαστικά καλύτεροι από τις ιδέες των άλλων. Αυτό που είχαν ήταν ένα πάθος για την επίλυση προβλημάτων. Ορισμένα χρόνια, ή ακόμα και δεκαετίες, προσπαθούν να επιλύσουν μια μεγάλη πρόκληση. Αυτό το πάθος μπορεί να κάνει όλη τη διαφορά.

2. Δεν φωνάζουν "Eureka!"

Ένα άλλο πράγμα που παρατήρησα ήταν ότι όταν οι πρωτοπόροι περιγράφουν τη στιγμή της ανακάλυψής τους, δεν θυμούνται κανένα συντριπτικό ενθουσιασμό. Χωρίς ψηλά πεντάρια. Δεν φωνάζουν από τις στέγες. Δεν υπάρχει ειδοποίηση των μέσων μαζικής ενημέρωσης. Τίποτα σαν και αυτό.

Μην με ενοχλείτε. Είμαι βέβαιος ότι ένιωσαν ενθουσιασμένοι, αλλά άλλες σκέψεις κυριαρχούσαν. Το έκαναν σωστά; Τι θα μπορούσαν να κάνουν για να επικυρώσουν τα ευρήματά τους; Ήταν η άλλη εξήγηση για τα δεδομένα που είδαν; Πώς θα μπορούσαν να εφαρμόσουν αυτές τις νέες ιδέες σε ένα μεγαλύτερο πρόβλημα;

Όταν ο Jim Allison, ο οποίος ανέπτυξε την ανοσοθεραπεία του καρκίνου, περιέγραψε την ανακάλυψη του, είπε ότι «άρχισε σιγά-σιγά να βάζει τα κομμάτια μαζί». Δεν φαίνεται να αισθάνεται λαμπρός. Στην πραγματικότητα, φάνηκε να αισθάνεται λίγο ανόητος γιατί δεν το έβλεπε από πού τα οδήγησαν τόσο σαφώς τα δεδομένα. Αρκεί να πούμε ότι κανείς άλλος δεν το είδε ούτε μέχρι να το επισημάνει ο Allison. Στην πραγματικότητα, για τρία χρόνια έπρεπε να χτυπήσει το πεζοδρόμιο για να πάρει κάποιον να επενδύσει στην ιδέα του. Αλλά είδε αυτό ως ένα άλλο πρόβλημα που έπρεπε να επιλυθεί και με καθαρή θέληση και επιμονή, επικράτησε. Οι αδυσώπητες χιλιάδες είναι ζωντανές σήμερα επειδή το έκαναν.

3. Είναι ενεργά συνεργάτες

Ο Bernie Meyerson είναι ο κύριος υπεύθυνος καινοτομίας της IBM, και δεν είναι μόνο ένας λαμπρός επιστήμονας από μόνος του, η θέση του τον βάζει σε επαφή με μεγάλο μέρος της προηγμένης εργασίας που γίνεται σε διάφορους τομείς. Αν συμβαίνει κάτι σημαντικό, είναι πιθανό να το γνωρίζει.

Στον πρόλογο του βιβλίου μου "Χαρτογράφηση Καινοτομίας", αναφέρθηκε στον τρόπο με τον οποίο ανέπτυξε τα τσιπ πυριτίου-γερμανίου που επιτρέπουν τη σύνδεση Wi-Fi στο διαδίκτυο. Εξήγησε πώς σε κάθε στάδιο της αναπτυξιακής διαδικασίας, έπρεπε να διευρύνουν τον κύκλο για να φέρουν νέους ανθρώπους με την τεχνογνωσία για να μεταφέρουν την εφεύρεση στο επόμενο επίπεδο.

Η "μοναξιά μεγαλοφυία" είναι μύθος. Κανείς δεν δημιουργεί ποτέ το μέλλον μόνος του.

Η καινοτομία δεν είναι ποτέ ένα μοναδικό γεγονός. είναι μια διαδικασία ανακάλυψης, μηχανικής και μετασχηματισμού - και αυτά τα τρία πράγματα σχεδόν ποτέ δεν συμβαίνουν στον ίδιο τόπο. Η δημιουργία οτιδήποτε είναι πραγματικά νέο και σημαντικό συνήθως περιλαμβάνει μια σειρά από handoffs. Η ικανότητα δημιουργίας και διαχείρισης αυτών των μεταφορών θα καθορίσει, σε μεγάλο βαθμό, την ικανότητα καινοτομίας.

Όσον αφορά την καινοτομία, η συνεργασία αποτελεί βασικό ανταγωνιστικό πλεονέκτημα. Η "μοναξιά μεγαλοφυία" είναι μύθος. Κανείς δεν δημιουργεί ποτέ το μέλλον μόνος του.

4. Ο καθένας μπορεί να καινοτομήσει (που σημαίνει ότι μπορείτε πάρα πολύ)

G.H. Ο Hardy ήταν αναμφισβήτητα ένας από τους σπουδαίους μαθηματικούς του 20ού αιώνα, αλλά θεωρούσε τη μεγαλύτερη του ανακάλυψη όχι θεωρία, αλλά ως άνθρωπο: την Srinivasa Ramanujan, το αυτοδίδακτο ινδικό μαθηματικό μυαλό. Ο Ramanujan είχε στείλει τις θεωρίες του σε τρεις Αγγλικούς μαθηματικούς, αλλά ήταν Hardy - και μόνο ο Hardy - που ήταν σε θέση να δει τη μαγευτική μεγαλοφυία κάτω από την σχεδόν αδιαμφισβήτητη σκώρα.

Αυτό δεν σημαίνει ότι ο Hardy ήταν ο μόνος που μπόρεσε να αναγνωρίσει τη μεγαλοφυία του Ramanujan, αλλά ήταν ο μόνος που πήρε το χρόνο να εξετάσει προσεκτικά την ταπεινή αλληλογραφία ενός ερασιτέχνη μαθηματικού. Ήταν το πάθος του, παρά μια έμφυτη ικανότητα, που τον οδήγησε στο μεγαλείο. Στα απομνημονεύματά του, ο Hardy έγραψε:

Η περίπτωση για τη ζωή μου, τότε, ή για κάθε άλλον που έχει γίνει μαθηματικός με την ίδια έννοια, την οποία έχω, ήταν το εξής: ότι έχω προσθέσει κάτι στη γνώση και ότι βοήθησε άλλους να προσθέσουν περισσότερα. και αυτά τα πράγματα έχουν μια αξία που διαφέρει μόνο σε βαθμό και όχι σε είδος, από εκείνη των δημιουργιών των μεγάλων μαθηματικών, ή οποιονδήποτε από τους άλλους καλλιτέχνες, μεγάλους ή μικρούς, που έχουν αφήσει κάποιο είδος μνημείου πίσω τους.

Η αναζήτηση λύσεων, η αυστηρή επαλήθευση των γεγονότων και η ενεργός συνεργασία με άλλους που μπορούν να οδηγήσουν μια ιδέα προς τα εμπρός είναι όλα όσα μπορεί κανείς να κάνει - αλλά τα περισσότερα δεν το κάνουν. Αυτά είναι τα πράγματα που ξεχωρίζουν τους σπουδαίους καινοτόμους.

Αυτό που κάνει τη διαφορά δεν είναι λαμπρότητα ή ακόμα και σκληρή δουλειά. Πολλοί λαμπροί άνθρωποι εργάζονται σκληρά και επιτυγχάνουν λίγα. Είναι το πάθος να συνεισφέρουμε κάτι, να προσθέσουμε όχι μόνο τη γνώση, αλλά και τη συλλογική ευημερία, που θέτει εκτός από τους μεγάλους καινοτόμους.

Μια παλαιότερη έκδοση αυτού του άρθρου εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο Inc.com. Δημοσιεύθηκε επίσης στο www.digitaltonto.com.