Οι καλύτερες ομάδες NBA χρησιμοποιούν το G League για να αποκρούσουν το σύστημα

Το μίνι μπάσκετ πρωταθλήματος διαμορφώνει το ΝΒΑ μπροστά στα μάτια μας και οι καλύτεροι δικαιοδόχοι εκμεταλλεύονται.

Ό, τι νομίζετε ότι γνωρίζετε για το μικρό μπάσκετ πρωταθλήματος είναι λάθος.

Στην πραγματικότητα, ομάδες όπως οι Vipers του Rio Grande Valley και οι Warriors της Santa Cruz έχουν διαμορφώσει το μέλλον του NBA για σχεδόν μια δεκαετία. Υπάρχει σαφής συσχέτιση μεταξύ της επιτυχίας της ομάδας G League και της ομάδας NBA και αυτή η σύνδεση θα δυναμώνει μόνο καθώς το μοντέλο θυγατρικών εξελίσσεται και τα καλύτερα franchises του NBA συνεχίζουν να γίνονται πιο έξυπνα.

Θα ήταν παραπλανητικό να πούμε ότι τα αστέρια γεννιούνται στη G League. Τα αστέρια προέρχονται από το σχέδιο. Όμως, το NBA έχει δει μια πρόσφατη αύξηση των συνεισφερόντων πάγκων και των βασικών ρόλων οι παίκτες που κάνουν τη διαφορά αφού έρχονται από την G League.

Ο Ρόμπερτ Κόβινγκτον πρωταγωνίστησε στη Λέσχη Γ πριν γίνει παίκτης πλέι-οφ για τους 76ers. Ο Sharpshooter Τροία Ντάνιελς έφτασε στην G League εδώ και χρόνια πριν χτυπήσει ένα παιχνίδι που κέρδισε τρία στο πλέι-οφ.

Hassan Whiteside ... Jonathan Simmons ... Τάιλερ Τζόνσον ... Τα ονόματα συνεχίζονται, παίκτες που έχουν αποκαλυφθεί, αναπτυχθεί και επιτρέπεται να λάμψουν από τις πιο φιλόδοξες οργανώσεις στο μπάσκετ.

Σύντομη ιστορία της επανάστασης μικρού πρωταθλήματος

Η διοργάνωση DBA της ΝΒΑ χρονολογείται από το 2001, όταν ήταν γνωστή ως Εθνική Λίγκα Ανάπτυξης Μπάσκετ. Κατά τη διάρκεια της επόμενης δεκαετίας, το πρωτάθλημα επεκτάθηκε και αποσύρθηκε, καθώς προπονήθηκαν όπως Roanoke, Fayetteville, Fort Myers και North Little Rock και έχασε έπειτα ομάδες.

Το NBA θέλησε να κλιμακώσει τη D-League και να απομακρυνθεί από τις συνεργασίες μεταξύ της ομάδας γονέων και της θυγατρικής, αλλά θα χρειαζόταν 30 αγορές που θα μπορούσαν να υποστηρίξουν ομάδες D-League για 30 NBA clubs. Το πρώτο βήμα προς αυτήν την κατεύθυνση ήταν μια υβριδική σχέση που ξεκίνησε από το Χιούστον Ρόκετς το 2009 καθώς εισήλθαν σε μία σχέση με τη Rio Grande Valley. Μια δεκαετία αργότερα, μόνο το Ντένβερ, η Νέα Ορλεάνη και το Πόρτλαντ μπαίνουν στην εποχή 2018-19 μπάσκετ χωρίς αποκλειστική θυγατρική. Η D-League μετονομάστηκε σε 2017 υπό την επικεφαλής χορηγία του Gatorade και θα το αναφερθούμε αναχρονιστικά καθώς η G League θα προχωρήσει για απλότητα.

Η άλλη σημαντική αλλαγή ήταν η ιδιοκτησία της ομάδας. Σε μια σεισμική μετατόπιση του τοπίου μπάσκετ, 22 από τις 26 τρέχουσες ομάδες του G League δεν είναι μόνο συνδεδεμένες, αλλά και ανήκουν στο franchise του NBA. Τα υπόλοιπα τέσσερα έχουν μια υβριδική ιδιοκτησία, επομένως η επιχειρηματική πλευρά αντιμετωπίζεται από μια τοπική ομάδα ιδιοκτησίας, ενώ οι δραστηριότητες μπάσκετ και παικτών εμπίπτουν στην εποπτεία της λέσχης NBA.

Αλλά το όνομα του παιχνιδιού είναι ο έλεγχος και μια σειρά από franchises του NBA κατάφεραν να ελέγξουν μπροστά από τους συμμαθητές τους και έτσι ήταν ένα βήμα μπροστά όταν πρόκειται για τη χρήση της G League προς όφελός τους.

Οι Χιούστον Ρόκετς αλλάζουν τον τρόπο που παίζεται το μπάσκετ

Αφήστε το σε ένα από τα πιο καινοτόμα franchises στον αθλητισμό να είναι η πρώτη ομάδα του ΝΒΑ για να πάρετε αληθινά την βουτιά σε πειραματισμούς της G League.

Τρόπο πίσω το 2009, οι Ρόκετς ξεκίνησαν την αφοσίωσή τους στο Rio Grande Valley. Ο Γενικός Διευθυντής της Ρόκετς, Ντάριλ Μορέ, δεν έχασε καθόλου χρόνο στην εγκαθίδρυση ενός σχεδίου. Οι Vipers άρχισαν να πυροβολούν τρία - πολλά από αυτά - και άρχισαν να κερδίζουν επίσης. Τραυματίστηκαν κατά 37% περισσότερους τρεις πόντους εκείνο το έτος καθ 'οδόν για να κερδίσουν τον τίτλο, έπειτα πυροβόλησαν ολοένα και περισσότερο από εκεί, φτάνοντας στους τελικούς του πρωταθλήματος τρία από τα επόμενα τέσσερα χρόνια. Μέχρι το 2013-14, επιχείρησαν σχεδόν 500 βόμβες περισσότερο από την επόμενη ομάδα.

* Παίχθηκε σε τελικό του πρωταθλήματος

Ενώ οι λαοί γύρω από το NBA παρακολουθούσαν από τη στιγμή που σχηματίστηκε η σχέση, το 2014 ήταν όταν τα μάτια του κόσμου του ΝΒΑ ήταν αληθινά στο Rockets και τα Vipers τους. Η σημερινή αχρησιμοποίητη τοποθεσία του σπορ και της ποπ κουλτούρας Grantland έτρεξε μια εβδομαδιαία σειρά σχετικά με το κορυφαίο μικρό πρωτάθλημα μπάσκετ, που ονομαζόταν κατάλληλα "Εβδομάδα D-League". Περιέλαβε περισσότερα από ένα κομμάτι στο Rio Grande και την άμεση εμπλοκή των Rockets στο στυλ παιχνιδιού τους.

Ο φανταστικός Kirk Goldsberry χρησιμοποίησε τους επαναστατικούς χάρτες και τους χάρτες θερμότητας για να δείξει πόσο μοναδική ήταν η σύγκρουση των Vipers με τη μέση ομάδα του NBA. Τελικά κατέληξε στο συμπέρασμα ότι τα δεδομένα ήταν ασαφή. Δεν ήξερα αν ένα 3-σημείο-βαρύ σύστημα θα λειτουργούσε σε μια κανονική σεζόν 82 παιχνιδιών και η επιτυχία ή η αποτυχία του συστήματος είναι σχεδόν αποκλειστικά καθοδηγούμενη από το προσωπικό.

Φυσικά αυτό ισχύει για οποιοδήποτε σύστημα ή ομάδα και το ΝΒΑ έχει αποδείξει ότι η υπόθεση του Χιούστον είναι αλήθεια. Αλλά η επανάσταση των Ρόκετς δεν ήταν απλά για την εκτόξευση τρίτων. Ήταν επίσης και για τα υπάρχοντα. Το μπάσκετ είναι ένα παιχνίδι αριθμών και οι περισσότερες πιθανότητες να κερδίσει η ομάδα, τόσο περισσότεροι πόντοι θα βάλουν στον πίνακα αποτελεσμάτων. Όπως ο Jason Schwartz του Grantland σημείωσε:

[Οι] Vipers μπορεί να είναι μόνο η πιο τρέξιμο, η ομάδα προπολεμικών που έχει δει ποτέ. Ο κυβερνήτης του ESPN, Kevin Pelton, περιέγραψε το στυλ παιχνιδιού ως το πιο ακραίο επαγγελματικό μπάσκετ στην Αμερική και ο ρυθμός τους είναι ιστορικά γρήγορος: Στις 109 κατοχές ανά παιχνίδι, οι Vipers παίζουν πολύ ταχύτερα από οποιαδήποτε ομάδα του ΝΒΑ τις τελευταίες δύο δεκαετίες, συμπεριλαμβανομένων των Επτά δευτερόλεπτα του Mike D'Antoni ή των Λιγότερων Ήλιων, οι οποίοι κατά μέσο όρο διέθεταν περίπου 98 κατοχές ανά παιχνίδι.

Είναι βέβαια λογικό. Τα περισσότερα υπάρχοντα ισούνται με περισσότερα πλάνα και τα τρία είναι μεγαλύτερα από δύο.

Το Oklahoma City Thunder αλλάζει τον τρόπο με τον οποίο αναπτύσσονται οι παίκτες

Η επιχειρηματική πλευρά των συμβάσεων παικτών αλλάζει επίσης. Την εποχή που οι αλλαγές του στυλ παιχνιδιού των Ρόκετς έλαβαν χώρα, το Oklahoma City Thunder εργάζονταν σε μια δική τους επανάσταση: την πρώτη εγχώρια προοπτική "draft-and-stash".

Οι ομάδες του ΝΒΑ είχαν περάσει δεκαετίες σχεδιάζοντας τις προοπτικές αργά και τους επέτρεψαν να παίξουν και να αναπτυχθούν στο εξωτερικό πριν έρθουν στο ΝΒΑ. Οι Thunder βρήκαν το δρόμο τους γύρω από την προσθήκη εγγυημένου μισθού λαμβάνοντας μια αμερικανική προοπτική κολέγιο στον πρώτο γύρο και αμέσως την αποστολή του στο G League. Πρόκειται για μια συμφωνία χειραψίας που καθυστέρησε τον Josh Huestis από το να γίνει εκατομμυριούχος για ένα χρόνο, αντί να κερδίσει περίπου 25.000 δολάρια στην G League με την υπόσχεση να ενταχθεί στη μητρική λέσχη - και να κερδίσει τα $ 1.5 εκατομμύρια - τον επόμενο χρόνο.

Πίσω το 2014, ο Zach Lowe της Grantland έδεσε την κατάσταση με την ανάπτυξη της G League με αυτόν τον τρόπο:

Ο Huestis ίσως να μην θέσει ένα πρωτοποριακό προηγούμενο, αλλά θα σταθεί ως το τελευταίο βήμα προς το ΝΒΑ έχοντας ένα πραγματικό μικρό σύστημα πρωταθλήματος. Δεν θα θυσιάσει σχεδόν τα ίδια χρήματα αν το ΝΒΑ είχε 30 μικρές ομάδες πρωταθλήματος, μία για κάθε μητρική λέσχη και ένα διευρυμένο κατάλογο NBA με δύο ή τρεις θέσεις που προορίζονται για παίκτες που μετακινούνται μεταξύ της D-League και του ΝΒΑ μητρική εταιρεία. Οι παίκτες που κατοικούν σε αυτές τις θέσεις ρόστερ θα κερδίσουν πιθανώς χρήματα σε κάποια κλίμακα μισθών μεταξύ των σημερινών επιπέδων της D-League.

Όπως αποδείχθηκε, ο Heustis παρέμεινε υγιής και έλαβε το πρωταγωνισμένο συμβόλαιο με εγγυημένο πρωτάθλημα. Έχει παίξει ρόλο για τον Thunder, παίζοντας μόνο επτά παιχνίδια μεταξύ 2015 και 2017 πριν εμφανιστεί σε 69 αγώνες και ξεκινώντας 10 πέρυσι.

Παρόλο που δεν υπήρχε ένα καταφύγιο από τις ομάδες των ΝΒΑ που προσπαθούσαν να διεκπεραιώσουν το Thunder με την Huestis, ήταν σίγουρα πρόδρομος στο νέο σύστημα συμβάσεων αμφίδρομης σύμβασης που εφαρμόστηκε πριν από την εποχή 2017-18. Τώρα το πρωτάθλημα μπορεί να ρυθμίσει αυτές τις καταστάσεις, αντί των ομάδων και των παικτών που βασίζονται σε μια λεπτή χειραψία.

Τα λιγότερο επιτυχημένα franchises παραμένουν ... λιγότερο επιτυχημένα

Το Rockets and Thunder "το πάρει", και η συνέχεια μεταξύ της μητρικής λέσχης και της δευτερεύουσας συνάθροισης έλαβαν ανταμοιβές για κάθε franchise. Όπως αποδεικνύεται, η κατεύθυνση και η συνέχεια είναι ζωτικής σημασίας, ειδικά για ομάδες που δεν μπόρεσαν να διατηρήσουν τις σχέσεις ενός με έναν ή να ελέγξουν τη δική τους ομάδα.

Οι πέντε ομάδες της NBA με τα χειρότερα ποσοστά από το 2009 είναι το Σακραμέντο, η Μινεσότα, το Μπρούκλιν, η Φιλαδέλφεια και το Ντιτρόιτ. Εκτός από ένα τριετές Nets stint και πρόσφατες συνεργασίες για τους άλλους, κάθε μία από αυτές τις ομάδες πέρασε την τελευταία δεκαετία μοιράζοντας θυγατρικές με άλλα κλαμπ NBA. Δεν είχαν τον έλεγχο της επιχείρησης και ελάχιστα έλεγαν ποιοι παίκτες βρίσκονταν στις "ομάδες" τους. Αυτό είναι μόνο ένα παράδειγμα της έλλειψης σημασίας εκείνα τα μπροστινά γραφεία της ΝΒΑ έβαλαν τα νέα σύνορα που ήταν συνδεδεμένα με το μικρό μπάσκετ.

Τα δίχτυα έχουν λειτουργήσει από το δικό τους G League ομάδα από το 2016, και η Φιλαδέλφεια και το Ντιτρόιτ έχουν σε αυτό από το 2014 με μικτά αποτελέσματα. Η Μινεσότα μόλις ανέλαβε την ομάδα της Des Moines το 2017, και οι βασιλιάδες μετακινούνται το Reno Bighorns στο Stockton.

Είναι πολύ νωρίς για να πούμε τι μπορούν να φέρουν αυτές οι αλλαγές, αλλά η ζημιά έχει ήδη γίνει. Χρειάστηκε σχεδόν μια δεκαετία για τα χειρότερα τρέχοντα franchises του ΝΒΑ για να καλύψουν τα καλύτερα και τα πιο λαμπρά. Αυτό δεν είναι ασήμαντο.

Έτσι έχει η G League συνεισφέρει στην πραγματική επιτυχία του NBA;

Μπορεί να έχετε παρατηρήσει ότι τα δύο franchise NBA που έχουμε ξοδεψει περισσότερο είναι στην πραγματικότητα δύο από τα πιο επιτυχημένα franchises της περασμένης δεκαετίας - η δεκαετία του G League, αν θέλετε.

Ο Thunder έχει ένα νικηφόρο ρεκόρ σε κάθε σεζόν από το 2009-10 και ένα νικηφόρο ποσοστό των .645. Έχασαν μία φορά τα πλέι-οφ και έκαναν τέσσερις φορές τους τελικούς του συνεδρίου. Τα Rockets τελείωσαν .500 ή καλύτερα κάθε σεζόν και έκαναν τα playoffs έξι συνεχόμενα χρόνια με ένα ποσοστό κέρδους 0,602.

Το 2002, τα κορυφαία τρία ποσοστά που κέρδισαν το πρωτάθλημα της G είναι τα Vipers του Rio Grande Valley (.573), οι Santa Cruz Warriors (.558) και το Austin Spurs (.544). Έξι από τα 14 πρωταθλήματα έχουν κερδηθεί από αυτά τα τρία franchises. Θα ήταν ανόητο να αγνοήσουμε την προφανή σχέση μεταξύ των καλύτερων στην G League και των καλύτερων στο NBA.

Πάνω από το ίδιο διάστημα των εννέα ετών, εδώ είναι τα κορυφαία ποσοστά νίκης στο ΝΒΑ.

Το Sioux Falls Skyforce έχει το τέταρτο καλύτερο ρεκόρ στην ιστορία του G League. Έχουν συνδεθεί με το Miami Heat για μεγάλο μέρος της ύπαρξής τους και έχουν οδηγήσει σε πρόσφατα Heat διαμάντια στο τραχύ Hassan Whiteside, Τάιλερ Τζόνσον και Ντέρικ Τζόουνς, ο νεώτερος Σαν Αντόνιο σχέδιο επιλογές Danny Green, Kyle Anderson, και Dejounte Murray δαπανώνται την πρωτοεμφανιζόμενη σεζόν τους στην G League. Ακόμη και οι ισχυροί πολεμιστές ανέπτυξαν τον Kevon Looney και την φετινή αίσθηση καλής ιστορίας Quinn Cook, που πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της σεζόν στην G League πριν παίξει σημαντικά λεπτά κάτω από το τέντωμα των πρωταθλημάτων.

Αυτό δεν σημαίνει ότι η επιτυχία του G League ισοδυναμεί με την επιτυχία του NBA. Αυτό θα ήταν παράλογο. Είναι όμως σαφές ότι οι franchises του NBA με την πιο σταθερή επιτυχία κατά τις τελευταίες εννέα εποχές είχαν επίσης επιτυχία στο επίπεδο του G League.

Αυτό το φαινόμενο είναι μια απόδειξη για το σύστημα, τη δομή και τη συνέχεια. Οι πιο σοβαρές οργανώσεις εκτελούνται αποτελεσματικά και αποτελεσματικά από την κορυφή προς τα κάτω. Οι ομάδες των ΝΒΑ έλαβαν την ευκαιρία να αποκτήσουν ένα δοκιμαστικό σωλήνα με τη μορφή ομάδας ελεγχόμενης από την ομάδα του G League. Οι καλύτεροι και λαμπρότεροι παίκτες, ενώ οι ιδιοκτήτες με αργούς ρυθμούς είδαν τα δικαιώματά τους να πληρώνουν για την αμηχανία τους. Οι οπαδοί 25 άλλες ομάδες έχουν κουραστεί να ακούσουν πόσο φοβερό είναι τα γραφεία Spurs, Thunder, Warriors, Rockets και Heat, και πόσο κουμπωμένα είναι αυτές οι οργανώσεις από την κορυφή προς τα κάτω.

Η G League εξακολουθεί να εξελίσσεται και υπάρχουν κάπου τρία franchise NBA χωρίς τη δική τους θυγατρική, που κολυμπούν ενάντια στο συνεχώς ενδυναμωτικό ρεύμα.

Απλώς χάνουν πολύτιμο χρόνο καθώς το καλύτερο και λαμπρότερο NBA τραβάει όλο και περισσότερο μπροστά.

Ο Ben Beecken είναι συγγραφέας στο Grandstand Central. Είναι επίσης συν-συντάκτης και συγγραφέας στο Dunking With Wolves και συνεργάτης στο δίκτυο FanSided. Μπορείτε να τον ακολουθήσετε στο Twitter εδώ.