Βρείτε τα καλύτερα μου και από τους δύο κόσμους

Με τον Hayley Barna

Σχεδόν πριν από δύο χρόνια, εγώ με ενθουσιασμό εντάχθη στον πρώτο γύρο ως συνεργάτης Venture γνωρίζοντας ότι ήταν ένα πείραμα με το χρόνο. Είχα ένα ανοιχτό μυαλό και ήμουν άνετος χωρίς να γνωρίζω τι θα έρθει μετά - ξεκινώντας μια άλλη επιχειρηματική επιχείρηση, που τρέχει ένα ανθοπωλείο της γειτονιάς ή ξεκινώντας μια μακρύτερη καριέρα ως VC.

Σήμερα, είμαι ενθουσιασμένος που μοιράζομαι ότι έχω δεσμευτεί σε μια μακροπρόθεσμη καριέρα ως Γενικός Συνεργάτης με τον πρώτο γύρο στη Νέα Υόρκη. Ως πρώτος συνεργάτης που θα συμμετάσχω μετά από την ιδιότητα του CEO στην Κοινότητα του πρώτου γύρου, είμαι ταπεινός και ευγνώμων για την ευκαιρία.

Όταν ξεκίνησα το πείραμα του Venture Partner, έκανα δέσμευση να χρησιμοποιήσω τον χρόνο μου εδώ για να εξυπηρετήσω τους ιδρυτές στο οικοσύστημα της Νέας Υόρκης με το να είμαι ειλικρινής και πρακτικός. Γνωρίζω από πρώτο χέρι πόσο απογοητευτική μπορεί να είναι η συγκέντρωση κεφαλαίων και αισθάνομαι πόσο μόνος μπορεί να είναι στην έδρα του CEO. Έχω ως στόχο να χρησιμοποιήσω την εμπειρία μου ως ιδρυτή ως πηγή συμπάθειας, όχι ως συνταγή για τον σωστό τρόπο να κάνουμε πράγματα. Συχνά αυτό σημαίνει ότι ακούω περισσότερα από όσα συμβουλεύω.

Σε όλη αυτή την ακρόαση, έμαθα πολλά από τους ιδρυτές με τους οποίους δουλεύω. Αλλά το πιο σημαντικό μάθημα που συγκέντρωσα κατά τη διάρκεια του χρόνου μου στον πρώτο γύρο είναι ότι μου αρέσει η επένδυση σπόρων προς σπορά - όσο και η λειτουργία.

Μπορείτε να με βρείτε στο νεοεκτεινόμενο γραφείο του πρώτου γύρου στις 28 και στο πάρκο.

Το καλύτερο πράγμα για την εργασία στον πρώτο γύρο είναι ότι δεν είμαι αναγκασμένος να επιλέξω μεταξύ επενδυτικών και λειτουργικών ρόλων. Ως ιδρυτής, απολάμβανα ιδεοψυχία, εκτελώντας και ερμηνεύοντας ιδέες - έχοντας την κυριότητα και τη λογοδοσία για να δημιουργήσετε αποτελέσματα. Ως επενδυτής, εκτιμώ την μόχλευση που πρέπει να συνεισφέρω σε πολλές εταιρείες, να μοιράζομαι τις γνώσεις, να συνδέω και να παρέχουν πόρους. Μπορώ να κάνω και τα δύο στον πρώτο γύρο. Επειδή λειτουργούμε ως εκκίνηση και αντιμετωπίζουμε την επιχείρηση σαν προϊόν, δρομολογούμε συνεχώς και αναπτύσσουμε νέα εργαλεία και προσφορές για τις εταιρείες χαρτοφυλακίου μας και την ευρύτερη κοινότητα. Παράλληλα με τον συνεργάτη μου Μπρετ Μπερσον και την Ομάδα Πρώτων Γκρουπ Πλατφόρμας, βοήθησα να ξεκινήσω νέες πρωτοβουλίες, όπως το Co-Ops, το Πρόγραμμα Προϊόντων στη Νέα Υόρκη και η ομάδα των γυναικών στο First Round Network (διαβάστε περισσότερα εδώ). Λόγω της μοναδικής, επιχειρηματικής μας προσέγγισης στις επενδύσεις, δεν πρέπει ποτέ να σταματήσω να κτίζω.

Μέχρι στιγμής, έχω οδηγήσει μια χούφτα επενδύσεων για τον πρώτο γύρο, που συνεργάζεται τόσο με πρώτους όσο και με έμπειρους ιδρυτές. Η χαρά να μπορέσουμε να κάνουμε αυτή την κλήση για να πούμε "είμαστε μέσα" είναι καταπληκτική, αλλά αυτή είναι μόνο η αρχή του ταξιδιού. Οι πιο ευχάριστες στιγμές για μένα υπήρξαν στις μικρές, θετικές αλληλεπιδράσεις, στις οποίες μπορώ να βοηθήσω στην πλοήγηση σε δύσκολες αποφάσεις ή να προσφέρω υποστήριξη, ενημερωμένη από την εμπειρία μου ως ιδρυτή. Έχω δει τις σκοτεινές πλευρές που οδηγούν σε ένα ξεκίνημα - δεν είναι όλα τα μονόκερα και τα ουράνια τόξα - και γνωρίζω ότι η πραγματική εξυπηρέτηση βοηθάει στη δημιουργία προϊόντων που ικανοποιούν τους πελάτες, επιτυγχάνονται επιτυχώς και υποστηρίζουν τον επόμενο γύρο χρηματοδότησής τους.

Είμαι τόσο ευγνώμων για την ευκαιρία που ο Πρώτος γύρος μου έδωσε με αυτή την "δοκιμάστε προτού να αγοράσετε" εμπειρία Venture Partner. Δεδομένου ότι συν-ίδρυσα μια επιχείρηση βασισμένη στις αρχές της δειγματοληψίας, είναι ποιητικό ότι το έχω εφαρμόσει στην καριέρα μου. Σας ευχαριστώ με τους Brett, Bill, Chris, Josh, Phin και Rob για να με εκθέσετε πλήρως σε αυτή τη δουλειά από τη μέρα που ένωσα. Η συμμετοχή σε στρατηγικές συζητήσεις για το μέλλον του πρώτου γύρου άνοιξε τα μάτια μου στην εταιρεία και την κληρονομιά που πρέπει να οικοδομηθεί, όχι μόνο τις επενδύσεις που πρέπει να γίνουν. Δουλεύοντας παράλληλα με σας, έμαθα ότι το εγχείρημα μπορεί πραγματικά να είναι μια συνεργατική και δημιουργική προσπάθεια.

Έχοντας αποτελέσει μέρος της κοινότητας του πρώτου γύρου για επτά χρόνια, τόσο ως ιδρυτής όσο και ως μέλος της επενδυτικής ομάδας, είμαι απόλυτα ενθουσιασμένος που θα έκανα το επόμενο βήμα ως Γενικός Συνεργάτης. Ανυπομονώ να συνεχίσω να χτίζω την εταιρεία μας στην υπηρεσία των ιδρυτών όπως εγώ. Αν είστε ιδρυτής της Νέας Υόρκης, παρακαλώ επικοινωνήστε μαζί μου (hayley@firstround.com). Θα ήθελα πολύ να ακούσω το ταξίδι σας για να γίνετε ιδρυτής και πώς μπορώ να σας βοηθήσω να πετύχετε.