Η Ευρώπη δεν έστειλε το καλύτερο από αυτά: οι προβληματισμοί σχετικά με τους "παράνομους" ανθρώπους (και τους ξεχασμένους)

Φωτογραφία από τον Jacob Riis, 1887: μια ομάδα ανδρών που σκοντάφτουν σε ένα δρομάκι που είναι γνωστό ως «Bandit's Roost» από την Mulberry Street στη Νέα Υόρκη

Ο ενθουσιασμός του παππού μου θα ήταν φανερός. Ένα τόσο μακρύ ταξίδι, και τώρα ήταν σχεδόν πάνω. Ήταν σχεδόν εκεί, λίγα μόλις μέτρα από την είσοδό του στις Ηνωμένες Πολιτείες - τη νέα του χώρα.

Η καρδιά του θα χτυπούσε για την πρόβλεψη του τι θα έβγαινε μπροστά: μια νέα ευκαιρία για τον ίδιο και την οικογένεια που θα στείλει μόλις βρήκε δουλειά και έσωσε λίγα χρήματα. Σύντομα, η δυστυχία που είχε επισημάνει την ύπαρξή τους στο σπίτι θα ήταν μόνο μια ξεθωριασμένη μνήμη.

Λίγα ακόμα πόδια.

Λίγα περισσότερα λεπτά.

Αλλά δεν ήταν. ΟΧΙ αυτη τη φορα.

Όχι για τον Jacob Wise και τους συμμαθητές του, όλοι όσοι επρόκειτο να μάθουν ένα μάθημα σχετικά με τους περιορισμούς της υπόσχεσης της Αμερικής ως γης με νέες εκκινήσεις και απεριόριστες ευκαιρίες.

Διότι, όπως φαίνεται, το σκάφος του Ιακώβ έφθασε μόλις λίγες μέρες μετά τον θάνατο του 25ου Προέδρου William του McKinley, ο οποίος είχε πυροβοληθεί οκτώ ημέρες πριν από τον Leon Czolgosz, γιο των μεταναστών της Ανατολικής Ευρώπης. Οι μετανάστες, όπως συμβαίνει, από αυτό ακριβώς το τμήμα της Ανατολικής Ευρώπης από το οποίο ο Jacob χαιρέτισε. Πιασμένος σε ένα στιγμιαίο κύμα φανατισμό σε σχέση με την περιφερειακή κληρονομιά του, ο Ιακώβ και τα υπόλοιπα θα γύριζαν στο λιμάνι εισόδου, θα στερούσαν το δικαίωμα να αποβιβαστούν και θα έστελναν πίσω.

Επιστροφή στη Ρωσία από όπου ήρθαν. Κάποιος μπορεί εύκολα να φανταστεί ότι όπως ο χρόνος που σημειώθηκε, κατά τη διάρκεια της αγωνιώδους αργής επιστροφής στο σπίτι σκέφτηκε ότι είχε αφήσει για πάντα, ο Τζέικομπ αναρωτιόταν αν θα είχε πάλι την ευκαιρία να κάνει σωστά τις υποσχέσεις του στην οικογένειά του.

Θα ήταν βέβαια, αλλά θα χρειαστούν αρκετά ακόμα χρόνια. Έξι, για να είμαι ακριβής, μέχρι να μπορέσει να κερδίσει αρκετά χρήματα για να ξαφνιάσει ξανά, ελπίζοντας αυτή τη φορά να ξεπεράσει εκείνους που είχαν δει τους εαυτούς τους για να αποκλείσουν όποιον μοιάζει ή ακούγεται σαν ή ήταν από το ίδιο μέρος του κόσμου Ιάκωβος. Για να τους παρανοήσεις, αν μόνο για λίγο.

Και αυτό, όπως και κάτι άλλο, παρέχει την πιο σημαντική απάντηση στο ερώτημα που ρωτήθηκε τόσο συχνά κατά τη διάρκεια της τρέχουσας συζήτησης για τη μετανάστευση.

Ξέρετε την ερώτηση, που εκφράζεται με μια τέτοια περιφρόνηση από εκείνους που στάζουν με περιφρόνηση για τα αδήλωτα:

"Ποιο μέρος του παράνομου δεν καταλαβαίνετε;"

Όπως αποδεικνύεται, καταλαβαίνω όλα τα μέρη του. Το καταλαβαίνω πολύ καλά. Το νόημά της είναι εγγεγραμμένο στην κυτταρική μνήμη της προγονικής γραμμής μου, καίγεται στο οικογενειακό μας DNA. Γιατί είναι η ετικέτα που βρισκόταν, για λίγο, στον παππού μου. Όχι για τίποτα που είχε κάνει, αλλά απλά επειδή είχε γεννηθεί σε ένα μέρος που, στα μάτια εκείνων που γεμίζουν με μίσος, τον έκανε ύποπτο. Μετά από όλα, ο McKinley σκοτώθηκε από έναν αναρχικό του οποίου οι γονείς ήταν από τη σύγχρονη Λευκορωσία και, φυσικά, ήταν λογικό να μεταχειριστεί μια βάρκα γεμάτη Minskers σαν να ήταν εγκληματίες.

Όπως συμβαίνει σήμερα, το περιστασιακό έγκλημα που διαπράττεται από έναν άτυχο συνοριοδότη από το Μεξικό σημαίνει ότι πρέπει να σπάσουμε τους άλλους από εκεί, να απελάσουμε όσο το δυνατόν περισσότερο και να εμποδίσουμε την είσοδο άλλων με οχυρωμένο τοίχο. Πρέπει, σύμφωνα με τον πρόεδρο, να τα εξετάσουμε όλοι (ή σχεδόν όλοι) ως βιαστές και εμπόρους ναρκωτικών και να τους αντιμετωπίσουμε αναλόγως.

Αυτό που καταλαβαίνω, ακόμα καλύτερα από την έννοια του "παράνομου", είναι ότι οι ρατσιστές δεν είναι πολύ πρωτότυπες.

Οι στόχοι αλλάζουν, αλλά το παιχνίδι παραμένει το ίδιο: είναι για πάντα και πάντα για να σταματήσει το επικίνδυνο και "ρυπογόνο" άλλο. Πρόκειται για την κυρίαρχη ομάδα που λέει σε εκείνους με λιγότερη δύναμη ότι δεν είναι τόσο καλοί, όχι τόσο καθαροί, όχι τόσο ηθικοί, όσο και ανθρώπινοι με κάποιο τρόπο. Πρόκειται για την καταπίεση των άλλων στο όνομα της προστασίας του εαυτού, παραλείποντας να συνειδητοποιήσουν ότι τελικά ο καταπιεστής δεν αγκαλιάζει πλήρως τον στόχο τους ούτε αποκτά την ασφάλεια που επιδιώκει. Μάλιστα το υπονομεύουν, μαζί με τυχόν εναπομείνασα προσποίηση στο εθνικό μεγαλείο που οι ίδιοι οι πρόγονοί τους θέλουν να αρχίσουν εδώ. Ο βαθμός στον οποίο είναι ειρωνικό, ξεπερνιέται μόνο από εκείνο στο οποίο είναι θλιβερό.

Και ναι, ξέρω, οι φωνές που φωνάζουν για τη διασφάλιση των συνόρων επιμένουν ότι δεν είναι ρατσιστές. Αλλά αυτό είναι επειδή ο ρατσιστής δεν είναι το μόνο που είναι. Είναι επίσης ψεύτες. Υποψιάζομαι ότι επέμειναν και στην έλλειψη προκατάληψής τους πριν από εκατό χρόνια, ακόμα και όταν χρησιμοποιούσαν ψευδείς δοκιμασίες πληροφοριών για να «αποδείξουν» ότι οι Εβραίοι και οι Ιταλοί ήταν πνευματικά κατώτεροι από τους «πραγματικούς» λευκούς ανθρώπους. Δεν υπήρχε φανατισμός. Ήταν ακριβώς ότι ορισμένοι άνθρωποι ήταν λιγότερο αφομοιώσιμοι, δεν βλέπετε;

Ναι, το βλέπω. Βλέπω πολύ καθαρά, ευχαριστώ.

Η αλήθεια είναι ότι σχεδόν όλη η υστερία εναντίον των μεταναστών αφορά τη φυλή, ανεξάρτητα από το πόσο δυνατά και πειστικά τα άτομα που πιέζουν την ατζέντα προς τα εμπρός προσπαθούν και αρνούνται.

Η ιδέα ότι οι λαοί θέλουν απλώς να σπάσουν τους ανθρώπους που εισέρχονται στο έθνος χωρίς την κατάλληλη τεκμηρίωση είναι αποδεδειγμένα ανέντιμος. Σε τελική ανάλυση, αν ήταν απλώς θέμα της επιθυμίας των ανθρώπων να έρθουν «σωστά» - νομικά - θα υπήρχε μια εύκολη λύση: απλά κάντε πολύ πιο εύκολη την νόμιμη είσοδο. Θα μπορούσαμε να εξορθολογίσουμε την προσπάθεια και να ξοδέψουμε μόνο ένα κλάσμα των χρημάτων που θα χρειαζόταν για να χτίσουμε έναν τοίχο για να προσλάβουμε ανθρώπους που θα μπορούσαν να επεξεργάζονται τις αιτήσεις μετανάστευσης με γρήγορο τρόπο, αφαιρώντας έτσι το κίνητρο για να πηδήσουν τη λεγόμενη γραμμή.

Αλλά κανείς δεν προτείνει ποτέ αυτή τη λύση ή κάτι που θέλει να το απομακρύνει. Και γιατί? Επειδή το ζήτημα δεν είναι πραγματικά η διάκριση ανάμεσα σε τεκμηριωμένους και χωρίς νόμιμους μετανάστες. πρόκειται για το γεγονός ότι ορισμένοι άνθρωποι απλά δεν επιθυμούν καθόλου, και ορισμένοι άλλοι αισθάνονται κατάλληλοι για να κάνουν τις ωραίες διακρίσεις μεταξύ των καλωσόριστων και των καταραμένων. Πάντα θεωρούν ότι είναι ικανοί να διακρίνουν ποιοι είναι οι καλύτεροι άνθρωποι και ποιος είναι ο μικρότερος και σίγουρα αισθάνονται σίγουροι ότι οι λαοί από τη Νορβηγία είναι προτιμότεροι από εκείνους από την Αϊτή, το Ελ Σαλβαδόρ ή οπουδήποτε στην Αφρική.

Τόσοι πολλοί που αγκαλιάζουν τώρα αυτό το είδος σκέψης είναι μια δοκιμασία ψύξης, όχι μόνο για το πώς λειτουργεί ο ρατσισμός, αλλά για το πώς η ίδια η μνήμη μπορεί να μας αφήσει κάτω και πώς η ξεχασία έχει ανυψωθεί στο επίπεδο του μυστηρίου.

Εξάλλου, όταν ο Ντόναλντ Τράμπντ λέει ότι το Μεξικό "δεν στέλνει το καλύτερό του" και το βρυχηθμό του με την έγκριση, το υποκείμενο τεκμήριο είναι ότι η Ευρώπη, από όπου έρχονται και οι καλλιτέχνες του, έκαναν.

Αλλά αυτό είναι προφανώς ψευδές: οι πρόγονοί μας, συμπεριλαμβανομένου του προπάππου μου που αναφέρθηκε παραπάνω (και των άλλων τριών τετάρτων της οικογένειάς μου, που ήρθαν στις αποικίες σε κύματα από 150 έως 300 χρόνια νωρίτερα), ήταν όλοι οι χαμένοι της Ευρώπης. Οι νικητές δεν φτάνουν ποτέ στο σκάφος. Οι νικητές παραμένουν, ίσως λόγω όλων των κερδών. Αστεία πώς λειτουργεί αυτό. Αλλά υποκρινόμαστε ότι δεν είναι έτσι. Όπως εξήγησε ο James Baldwin το 1963:

Αυτό που περνάει για την ταυτότητα στην Αμερική είναι μια σειρά μύθων για τους ηρωικούς προγόνους ενός. Είναι εκπληκτικό για μένα, για παράδειγμα, ότι τόσοι πολλοί άνθρωποι πραγματικά φαίνεται να πιστεύουν ότι η χώρα ιδρύθηκε από μια ομάδα ηρώων που ήθελαν να είναι ελεύθεροι. Αυτό συμβαίνει να μην είναι αλήθεια. Αυτό που συνέβη ήταν ότι μερικοί άνθρωποι εγκατέλειψαν την Ευρώπη επειδή δεν μπορούσαν πλέον να παραμείνουν εκεί και έπρεπε να πάνε κάπου αλλού για να το κάνουν. Ήταν πεινασμένοι, ήταν φτωχοί, ήταν καταδικασμένοι.

Είναι πάντα οι ηττημένοι που φεύγουν. Και δεν υπάρχει ντροπή σε αυτό. Στην αφήνοντας βρίσκει μια πράξη αντίστασης, εξέγερσης, ανθεκτικότητας, υπέρβασης των εμποδίων και προθυμίας να διακινδυνεύσει τα πάντα για μια νέα αρχή. Αλλά όπως δεν υπάρχει ντροπή όταν το κάνει η Ευρώπη, δεν πρέπει να υπάρχει ντροπή όταν το κάνουν οι άποροι άλλων χωρών.

Βλέπετε, μαύροι λαοί ξέρουν πώς έφτασαν εδώ, και οι αυτόχθονες της γης είναι εξαιρετικά σαφείς ως προς το ίδιο. Αυτό περιλαμβάνει, πρέπει να σημειωθεί, ότι οι Μεξικανοί, κατάγονταν τουλάχιστον εν μέρει από τους ιθαγενείς της Αμερικής που ζούσαν σε αυτό που είναι τώρα οι νοτιοδυτικές Ηνωμένες Πολιτείες πολύ πριν κανείς σκεφτεί ποτέ να εγκαταλείψει το Λονδίνο και να επαναστατήσει ενάντια στο στέμμα. Είμαστε εμείς οι λευκοί που ξεχάσαμε από πού έρχομε και αντικατέστησαν βολικές αναμνήσεις στη θέση μιας πιο ανησυχητικής ιστορίας.

Είμαστε αυτοί που επιλέγουμε να αγνοήσουμε τον τρόπο με τον οποίο είμαστε δεσμευμένοι σε εκείνους τους νεοφερμένους σήμερα: δεσμευμένοι από μια συνάφεια νέων αρχών, απελπισίας και τρόμου και λαχτάρα, όσο κι αν αγνοούμε ή προσπαθούμε να την απομακρύνουμε.

Εμείς που μπορούμε να χασμουρήσουμε ή να επικροτήσουμε τον Ντόναλντ Τράμπμ αναφερόμενος σε ολόκληρη την ήπειρο της Αφρικής ως κολοσσός - όπως και η Αϊτή και το Ελ Σαλβαδόρ - και να αντιπαραβάλλουμε αυτές τις θέσεις δυσμενώς με τα ευρωπαϊκά έθνη από πού έρχομεν μόνο επειδή προφανώς δεν διάβασα ποτέ τον Ντίκενς .

Και επειδή φαίνεται να πιστεύουμε πραγματικά ότι οι πρόγονοί μας ήρθαν σε αυτή τη γη από προχωρημένες λειτουργικές δημοκρατίες, με καθαρά νύχια. Έχουμε τοποθετήσει μια ευγενή κληρονομιά πάνω σε μια ιστορία της αγροτιάς και της φτώχειας και ενεργούμε σαν να μην συνέβη ποτέ ποτέ.

Ξεχνάμε ότι προέρχουμε από τους πολιτισμούς αντίστασης: ανθρώπους που αντιστάθηκαν στο περίβολο της γης, και διώξεις και αναγκαστική πείνα στα χέρια των ελίτ. Ξεχνάμε ότι οι Ιρλανδοί μας πρόγονοι ήταν σχεδόν υποδουλωμένοι από την ελίτ της Anglo, ότι οι πρόγονοί μας ήταν περιθωριοποιημένοι από τους ίδιους, ότι οι Ιταλοί μας πρόγονοι ήταν δυσανάλογα από τη νότια Ιταλία και δεν θεωρούνταν ιταλοί από τους αδελφούς τους στο Βορρά. Είμαστε άνθρωποι οι οποίοι ήταν σκατά συνεχώς από τις ελίτ στις χώρες καταγωγής μας, και ως αποτέλεσμα, έφυγε. Δεν διαφέρουν από εκείνους που κάνουν το ίδιο σήμερα.

Και όμως, αντί να αγκαλιάζουμε την αλληλεγγύη με την σημερινή περιθωριοποιημένη ως αποτέλεσμα αυτής της εμπειρίας, γινόμαστε οι ορθολογισμοί, οι αρνητές, οι δράστες της καταπίεσης. Όλοι στο όνομα ενός αμερικανισμού που πολλοί κάποτε ήταν γρήγοροι να μας αρνηθούν.

Στην αποτυχία μας να κατανοήσουμε τη δική μας ιστορία, χτίζουμε έναν τοίχο ανάμεσα στους εαυτούς μας και τους σημερινούς μετανάστες που μας εμποδίζουν να ενεργήσουμε με βάση την ανθρώπινη συμπόνια, όπως θα μπορούσαν να γίνουν οι περισσότεροι αν μπορούσαμε να δούμε τον εαυτό μας στο άλλο. Στο βαθμό που αντιμετωπίζουμε τους νεοαφιχθέντες, όπως οι μόνιμοι εξωτερικοί, μειώνουμε την αξία των θυσιών των ίδιων των προγόνων μας, σπάζουμε την έννοια της αμοιβαιότητας σε μικροσκοπικά κομμάτια και αποδεικνύουμε ότι ελάχιστα αξίζουμε τις νέες αρχές που έκαναν για εμάς, τόσο ανυπόμονοι είμαστε να τους αρνηθούν σε άλλους.

Τιτίβισμα και το Facebook. Το podcast μου, Speak Out With Tim Wise, είναι διαθέσιμο στο iTunes και στο Google Play και δημοσιεύω σχόλια και περιεχόμενο για μπόνους σε σελίδα Patreon μου. Οι ομιλίες δεσμεύονται μέσω του Speak Out: το πρωτεύον γραφείο μη κερδοσκοπικού ομιλητή του έθνους.