Chappaquiddick, Mary Jo Kopechne & Γιατί η προσγείωση της Σελήνης ήταν το καλύτερο πράγμα που συνέβη ποτέ με τον Τεντ Κένεντι

Βικιεπιστήμια

Εάν ήσασταν μαζί μου από την πρώτη μέρα, γνωρίζετε ήδη ότι όταν ήμουν παιδί ήμουν κάτι από ένα οικογενειακό aficionado Kennedy. Είχα μάλλον γράψει κάθε βιβλίο για κάθε μέλος της οικογένειας Κένεντι (από τα οποία υπήρχαν, υπάρχουν ακόμα πολλοί πολλοί). Ως εκ τούτου, πάντα γνωρίζω το περιστατικό Chappaquiddick. Αυτή την εβδομάδα, όταν η ταινία για αυτό βγήκε και υπήρχε αυτό το είδος αέρα της δυσπιστίας στα κοινωνικά μέσα ενημέρωσης καθώς οι άνθρωποι συνειδητοποίησαν ότι δεν είχαν ακούσει ή δεν το γνώριζαν γι 'αυτό, ήξερα ότι επρόκειτο να καταλήξω σε γραφή ή podcasting γι' αυτό.

¶Έτσι, θα θελήσετε να εγκατασταθείτε για να είστε αναστατωμένοι γι 'αυτό.

Εάν χρειάζεστε μια σύντομη ανανέωση της οικογένειας Κένεντι, πιθανότατα γνωρίζετε τον John F. Kennedy, του οποίου η προεδρία τελείωσε όταν δολοφονήθηκε το 1963. Η JFK είχε προέλθει από μια ισχυρή πολιτική οικογένεια που περιλάμβανε έναν αδελφό, ο Robert τον ονόμαζε Bobby, για να προχωρήσει στην προεδρία μετά από τη δολοφονία της JFK για τη συνωμοσία - για να συνεχίσει την κληρονομιά του Kennedy. Ο Μπόμπι δολοφονήθηκε επίσης λίγα μόλις χρόνια αργότερα το 1968.

Από τους άνδρες του Kennedy με ενεργό πολιτική σταδιοδρομία, που άφησε έναν εναπομείναντα αδελφό που ζούσε: ο Έντουαρντ ονομάζεται Τεντ Κένεντι, γερουσιαστής των ΗΠΑ, ο οποίος αναμενόταν επίσης να προεδρεύσει. Αυτή η προσδοκία ήταν ιδιαίτερα υψηλή μετά τους θανάτους των αδελφών της στο ύψος της πολιτικής τους σταδιοδρομίας και της προσήλωσής τους στο αμερικανικό κοινό.

Το καλοκαίρι μετά τη δολοφονία του Μπόμπι, ο Τεντ αποφάσισε να βάλει μαζί του μερικούς από τους πολιτικούς φίλους και συμμάχους του, καθώς και μια ομάδα νέων γυναικών που είχαν εργαστεί στην εκστρατεία του Μπόμπι. Δεν ήταν μυστικό ότι οι άντρες του Κένεντι αγαπούσαν τις γυναίκες και δεν έπρεπε να ρίξουν ένα μπάρμπεκιου για να δώσουν τον εαυτό τους λόγο για μια μικρή εξω-στρατιωτική εξημέρωση, αλλά το κόμμα που είχε στο μυαλό ο Τεντ ήταν περισσότερο στο πνεύμα της υποστήριξης των γυναικών που είχαν ήταν, όπως ένα μεγάλο μέρος του έθνους, καταστράφηκε από το θάνατο του Μπόμπι. Οι γυναίκες είχαν ντροπιαστικά γνωστή ως "τα κορίτσια του χώρου του λέβητα", καθώς είχαν κάνει το έργο τους (το κρύο κάλεσε τους εκπροσώπους να κάμουν την εύνοια για τον Μπόμπι κατά τη διάρκεια της εκστρατείας του) από ένα δωμάτιο χωρίς παράθυρα, άμβλυνση στο γραφείο καμπάνιας του Μπόμπι.

Ανάμεσά τους ήταν η 28χρονη Mary Jo Kopechne, την οποία ο Τύπος αργότερα θα μείωνε απλά: το ξανθό.

ΚΥΡΙΑ ΝΕΑ, Νέα Υόρκη, 20 Ιουλίου 1969. Image Credit: Timothy Hughes Σπάνιες & πρώιμες εφημερίδες

Το μόνο παιδί του Jospeh και του Gwen Kopechne, Mary Jo ήταν καθηγητής σχολείου πριν εγκατασταθεί στην Washington DC για να εργαστεί στην εκστρατεία του Μπόμπι. Είχε πτυχίο στην επιχειρηματική διοίκηση και είχε κάνει πολύ γραμματειακό έργο για τους πολιτικούς, καθώς και τους ομιλητές και τους βοηθούς τους. Η ίδια η ίδια είχε δουλέψει στην ομιλία που έδωσε ο Μπόμπι Κένεντι με την προκήρυξη της προεδρικής του προσφοράς το 1968. Παρά την πλούσια γνώση και την επαγγελματική εμπειρία που την έθεσαν για μια πολλά υποσχόμενη καριέρα, η Mary Jo ήταν τόσο καταστρεπτική μετά τη δολοφονία του Μπόμπι που αισθανόταν ότι δεν μπορούσε επιστροφή στην εργασία στο Capitol Hill.

Μετά από μια σύντομη περίοδο για να εργαστεί στο Κολοράντο, βρήκε τελικά το δρόμο της πίσω στο D.C., όπου επέστρεψε στο έργο της για πολιτικές εκστρατείες, συγκεντρώνοντας τον σεβασμό της ελίτ της Ουάσιγκτον κατά μήκος του δρόμου.

Ήταν το καλοκαίρι του 1969, ενώ οικοδομούσε την καριέρα της και ζούσε με μερικές άλλες γυναίκες στο Τζορτζτάουν, ότι η Mary Jo ήταν προσκεκλημένη σε μια μαγειρική επανένταξης προς τιμήν των κοριτσιών δωματίου. Αν ήταν ακόμα ένα τρυφερό σημείο γι 'αυτήν, αυτό δεν την εμπόδισε να παρευρεθεί στο πάρτι, το οποίο φιλοξένησε ο αδελφός του Μπίστι Τεντ, γερουσιαστής, σε ένα νησί κοντά στο Αμπέλι της Μάρθας (κοντά στο σημείο όπου η φήμη του Κένεντι , ή περίφημο, σύνθετο στο Hyannis Port, Cape Cod).

Το πάρτι στο νησί Chappaquiddick στις 18 Ιουλίου 1969 ήταν προσβάσιμο από ένα πλοίο, αλλά οι επισκέπτες θα χρειαζόταν να μείνουν σε ένα ξενοδοχείο για τη νύχτα στο Edgartown. Το Boiler Room Girls εγκαταστάθηκε σε ένα, ενώ ο Ted Kennedy και οι φίλοι του πλησίασαν ένα άλλο. Το μπάρμπεκιου στο Chappaquiddick ήταν σχετικά μικρό, ίσως θα λέγατε ακόμα και οικεία υπόθεση: υπήρχαν έξι άνδρες, συμπεριλαμβανομένου του Κένεντι. Όλοι παντρεύτηκαν και ήταν παλαιότεροι από τις έξι νέες γυναίκες που τους προσχώρησαν - όλοι ήταν ενήλικες και ηλικίας κάτω των 30 ετών. Λίγες μέρες ντροπαλός από τα 28α γενέθλιά της, η Mary Jo Kopechne ήταν η παλαιότερη των γυναικών. Ο Τεντ Κένεντι ήταν 37 ετών.

Αυτό που συνέβη μεταξύ του Ted και της Mary Jo προς το τέλος του βράδυ (το οποίο, κατά τα άλλα, συνίστατο κυρίως στο να πίνει, να μαγειρεύει μπριζόλες και μουσική) προέρχεται σε μεγάλο βαθμό από την ανάμνηση του. Δήλωσε ότι γύρω στις 11 το βράδυ, αποφάσισε ότι ήθελε να επιστρέψει στην αίθουσα του ξενοδοχείου. Είχε μιλήσει με τη Mary Jo εκείνη την εποχή, ο οποίος είτε έκανε λόγο ότι δεν αισθάνθηκε καλά είτε απλώς ρώτησε αν θα είχε το μυαλό να την αποβάλει στο ξενοδοχείο της κατά μήκος του δρόμου. Όποια και αν είναι η ώθηση, ο Τεντ έπειτα έψαχνε για τον σοφέρ της οικογένειας Κένεντι, τον Τζον Κρίμινς, και τον ρώτησε για τα κλειδιά του Oldsmobile. Όταν ρωτήθηκε αργότερα γιατί δεν τον οδήγησε ο οδηγός, επέμεινε ότι δεν ήθελε να διαταράξει το δείπνο του ανθρώπου.

Ο Ted και η Mary Jo έφυγαν από το πάρτι μαζί - αν και κανείς δεν το γνώριζε, επειδή κανένας από αυτούς δεν είπε σε κανέναν ότι έφυγαν. Αυτό ήταν περίεργο για διάφορους λόγους, μεταξύ των οποίων και ο Ted ήταν ο οικοδεσπότης. Θα ήταν περίεργο, αν όχι αδιαμφισβήτητο, αλαζονικό πάθος από τα πρότυπα του Kennedy, να αφήσει ένα πάρτι χωρίς τουλάχιστον προσφορά καλεσμένων κάποιου. Και ενώ η ιστορία ήταν πάντοτε ότι η Mary Jo ήθελε να επιστρέψει στο δωμάτιο της αίθουσας της, δεν είχε πει ούτε σε οποιονδήποτε έφευγε. Το πιο αινιγματικό ήταν ότι είχε αφήσει τόσο το κλειδί του δωματίου του ξενοδοχείου όσο και το πορτοφόλι της πίσω από το πάρτι. Σαν να είχε την πρόθεση να επιστρέψει. Ή, σαν να μην ήθελε ποτέ να φύγει από την πρώτη θέση.

Από εδώ είναι σημαντικό να σημειώσετε τη διάταξη του νησιού Chappaquiddick - τουλάχιστον για να επισημάνουμε ότι τόσο η Mary Jo όσο και ο Ted είχαν διασχίσει τη διαδρομή προς το πλοίο που προσγειώθηκε αρκετές φορές κατά τη διάρκεια της παραμονής τους. Κανείς από αυτούς δεν θα ήταν αυτό που θα αποκαλούσατε εντελώς άγνωστο με το δρόμο, ακόμα κι αν ταξιδεύονταν μαζί του στο σκοτάδι της νύχτας.

Ακόμα, ο Τεντ Κένεντι πάντα υποστήριζε ότι απλώς έκανε λάθος στροφή, έγινε λίγο αποπροσανατολισμένος στη διαδικασία της πλοήγησης και η μικρή γέφυρα πάνω από μια από τις παλιρροϊκές λίμνες του νησιού ήρθε επάνω του ξαφνικά.

Όταν έβγαινε στην οπτική γωνία, έσπασε τα φρένα με τον πανικό, που έστειλε το αυτοκίνητο πάνω από την άκρη της στενής ξύλινης γέφυρας - δεν ήταν δύσκολο να το κάνεις, αφού δεν είχε τροχιά ασφαλείας την εποχή εκείνη. Το αυτοκίνητο, με τους Ted και Mary Jo σε αυτό, βυθίστηκε σε επτά πόδια όπου προσγειώθηκε στην κάτω οροφή κάτω.

Συγκεκριμένα, παρά την επικίνδυνη εμφάνισή του, όλα αυτά τα χρόνια η γέφυρα ήταν πάνω στο Chappy, ο Ted Kennedy ήταν και παραμένει το μοναδικό άτομο που τον έχει οδηγήσει ποτέ.

Αν και δεν μπορούσε ποτέ να θυμηθεί πώς, ο Τεν κατάφερε να ξεφύγει από το αυτοκίνητο και να φτάσει στην επιφάνεια του νερού. Σύμφωνα με τον απολογισμό του, περιστρέφεται αρκετές φορές για να προσπαθήσει να τραβήξει τη Mary Jo δωρεάν. Έχει κουραστεί μετά από αρκετές προσπάθειες, ξαπλώνει στην τράπεζα και στη συνέχεια περιτριγυρίζει πάλι - αλλά χωρίς αποτέλεσμα.

Ίσως, αν η ιστορία είχε τελειώσει εκεί, το μόνο μυστήριο γύρω από το περιστατικό θα είχε σχέση με την αποχώρηση του ζευγαριού από το κόμμα. Αλλά αυτό που ο Τεντ Κένεντι αποφάσισε να κάνει στη συνέχεια - ή μάλλον αυτό που δεν έκανε - έγινε ένα από τα πιο συγκεχυμένα στοιχεία της υπόθεσης.

Έφυγε από τη σκηνή και γύρισε πίσω στο εξοχικό σπίτι όπου το πάρτι συνέχιζε στην απουσία του. Κατά μήκος του δρόμου πέρασε αρκετά σπίτια, πολλά από τα οποία, παρά την καθυστερημένη ώρα, είχαν ακόμα τα φώτα τους. Πέρασε επίσης από το πυροσβεστικό τμήμα του νησιού.

Αλλά δεν ζήτησε βοήθεια.

Στην πραγματικότητα, θα ήταν άλλες δέκα ώρες πριν αναφερθεί το ατύχημα.

Η αλήθεια για το τι συνέβη εκείνη τη νύχτα, όπως έπραξε ο Τεντ Κένεντι, είναι το ίδιο σκοτεινό με το νερό από το οποίο το σώμα της Mary Jo Kopechne θα τραβούσε το επόμενο πρωί.

Βικιεπιστήμια

Η επίσημη δήλωση (γραπτή και μη υπογεγραμμένη) που έδωσε ο Τεντ Κένεντι το επόμενο πρωί αναφέρει την εκδοχή του για την ιστορία που, παρά τις τρύπες και τις αδυναμίες του,

Στις 18 Ιουλίου 1969, περίπου στις 11:15 μ.μ. στο Chappaquiddick, το Αμπέλι της Μάρθας, στη Μασαχουσέτη, οδηγούσα το αυτοκίνητό μου στην κεντρική οδό στο δρόμο μου για να πάρω το πλοίο πίσω στο Edgartown. Δεν ήμουν εξοικειωμένος με το δρόμο και στράφηκα δεξιά στην Dike Road, αντί να έχω σκληρά αριστερά στην Main Street. Αφού προχώρησε για περίπου μισό μίλι [800 μ.] Στη Dike Road I κατέβαινα ένα λόφο και ήρθε σε μια στενή γέφυρα. Το αυτοκίνητο βγήκε από την πλευρά της γέφυρας. Υπήρχε ένας επιβάτης με μένα, μία Miss Mary [Kopechne], πρώην γραμματέας του αδερφού μου, κ. Robert Kennedy.
Το αυτοκίνητο γύρισε και βυθίστηκε στο νερό και προσγειώθηκε με την οροφή που στηρίζεται στον πυθμένα. Προσπάθησα να ανοίξω την πόρτα και το παράθυρο του αυτοκινήτου, αλλά δεν έχω καμία ανάμνηση για το πώς βγήκα από το αυτοκίνητο. Ήρθα στην επιφάνεια και έπειτα επανειλημμένα έσκαψα στο αυτοκίνητο σε μια προσπάθεια να δω αν ο επιβάτης ήταν ακόμα στο αυτοκίνητο. Ήμουν αποτυχημένος στην προσπάθεια. Ήμουν εξαντλημένος και σε κατάσταση σοκ. Θυμάμαι ότι περπατούσα πίσω στο σημείο όπου έτρωγαν οι φίλοι μου. Υπήρχε ένα αυτοκίνητο σταθμευμένο μπροστά από το εξοχικό και αναρριχήθηκα στο πίσω κάθισμα. Στη συνέχεια ζήτησα κάποιον να με φέρει πίσω στο Edgartown. Θυμάμαι να περπατάω για μια περίοδο και μετά να επιστρέφω στην αίθουσα του ξενοδοχείου μου. Όταν συνειδητοποίησα πλήρως αυτό που συνέβη σήμερα το πρωί, επικοινωνήσαμε αμέσως με την αστυνομία.

Ο δύτης από την πυροσβεστική υπηρεσία που είχε επιφορτιστεί με την ανάκτηση του σώματος της Mary Jo Kopechne ήταν ένας άνθρωπος που ονομάστηκε John Fararr. Όταν έφτασε στο όχημα, την βρήκε κλειδωμένη σε μια οδυνηρή και κάπως απελπιστική θέση από την αυστηρότητα: το πρόσωπό της γυρνούσε προς την επιφάνεια του νερού, με τα χέρια της να κρατούν το πίσω κάθισμα - σαν να πέθανε απελπισμένα για τον αέρα. Δεν ήταν η εμφάνιση κάποιου που είχε πεθάνει με κρούση ή ακόμα και μερικές στιγμές αργότερα - η Μαίρη Ζω είχε ζήσει για κάποιο διάστημα κάτω από το νερό πριν πεθάνει.

Παρόλο που δεν διεξήχθη επίσημη αυτοψία, οι επαγγελματίες του ιατρικού ιατρείου που εξετάστηκαν σύντομα εξέτασαν το σώμα της για να προσδιορίσουν την αιτία θανάτου (αν και φάνηκε αρκετά προφανές ότι είχε πνιγεί). Αξίζει να σημειωθεί ότι αρκετοί από αυτούς τους εμπειρογνώμονες είχαν την αίσθηση ότι θα ήταν πιο ακριβές να πούμε ότι είχε πνιγεί από το να πνιγεί.

Κάποιοι που έχουν διερευνήσει και αναλύσουν την υπόθεση τα χρόνια από τότε έχουν προτείνει ότι η Mary Jo είχε βρει μια τσέπη στον θάλαμο του αυτοκινήτου - ίσως μια μεγάλη. Ο Farrar είπε σε μια ραδιοφωνική συνέντευξη πριν από μερικά χρόνια ότι πίστευε αυτό. Εάν αυτό συνέβαινε, σκέφτηκε ότι θα μπορούσε να μείνει ζωντανός για τουλάχιστον μια ώρα, αν όχι περισσότερο. Αυτό θα μπορούσε να ήταν αρκετό για να επιβιώσει - αν κάποιος είχε ζητήσει βοήθεια.

Βοήθεια δεν είχε έρθει για Mary Jo, αλλά άφθονο ήρθε για τον Τεντ Κένεντι τις ώρες μετά την έξοδο από τη σκηνή και τις εβδομάδες που ακολούθησαν το ατύχημα. Με πολλούς τρόπους, αφορούσε πολιτική στρατηγική: για ένα πράγμα, ζωγράφισε σχεδόν αμέσως ως τραγικό ήρωα, που ταιριάζει απόλυτα στην μάλλον ατυχή κληρονομιά της οικογένειάς του.

Μέχρι τώρα ήταν καθιερωμένο ότι η οικογένεια Κένεντι φαινόταν να είναι καταραμένη και οι άνθρωποι κοντά στον Τεντ Κένεντι πιθανόν κατάλαβα ότι αν το περιστατικό στο Chappaquiddick μπορούσε να γίνει μέρος αυτής της αφήγησης θα μπορούσε να συμβάλει στη διάσωση της πολιτικής του σταδιοδρομίας μακροπρόθεσμα. Βραχυπρόθεσμα, ελπίζουμε ότι θα είναι αρκετό για να τον κρατήσει έξω από τη φυλακή.

Αφού υπέβαλε τη δήλωσή του, η αστυνομία άφησε τον Κένεντι να πάει. Αναφέρθηκαν ότι το έπραξαν τουλάχιστον εν μέρει επειδή τους θλίβανε. Οι ερευνητές είχαν επίσης υποθέσει ότι θα είχαν την ευκαιρία να τον αμφισβητήσουν αργότερα. Αυτό αποδείχθηκε λανθασμένη υπόθεση, καθώς ο Τεντ υποχώρησε στην έδρα του Κένεντι, προστατευόμενος από την οικογένειά του (αυτό που είχε απομείνει από αυτό) και τους πολιτικούς συμμάχους του, οι περισσότεροι από τους οποίους ήταν δικηγόροι. Η μόνη φορά που έφυγε από την ένωση την εβδομάδα που ακολούθησε το «περιστατικό» ήταν να παρακολουθήσει την κηδεία της Mary Jo.

Τα Kopechne's δεν ήταν πλούσια όπως τα Kennedy's, ούτε ήταν εξοικειωμένα με τις σκληρές συνθήκες που έπρεπε να θάψουν ένα παιδί. Προκειμένου να πληρώσει για την ταφή της, οι γονείς της Mary Jo έπρεπε να αντλήσουν από τον αποταμιευτικό λογαριασμό που είχαν θέσει στην άκρη, με σκοπό να βοηθήσουν την κόρη τους να πληρώσει για ένα γάμο.

Όταν ο Τεντ Κένεντι μίλησε τελικά για το τι είχε συμβεί εκείνο το βράδυ, ήταν προσεκτικός (ή στρατηγικός) για να κάνει μερικά σημεία: Τη νύχτα του περιστατικού ούτε αυτός ούτε η Mary Jo ήταν μεθυσμένος - και σίγουρα δεν οδηγούσε μεθυσμένος ότι είχε το τελευταίο ρούμι και το οπτάνθρακα αρκετές ώρες πριν).

Επέμεινε επίσης ότι ήταν πίσω από το τιμόνι και ότι δεν οδήγησε απερίσκεπτα ή με ταχύτητα (είπε ότι δεν έφευγε περισσότερο από 20 μίλια / ώρα, ακόμα και όταν πλησίαζε στη γέφυρα - ένας ισχυρισμός που θα δικαστεί και δοκιμασμένο από μηχανικούς τις επόμενες δεκαετίες).

Ο Ted επέμεινε επίσης ότι δεν υπήρξε παράνομη διαμαρτυρία μεταξύ του Mary Jo. Είχε μόλις μια βόλτα πίσω στο ξενοδοχείο της. Δεν ήταν παρά ένα τραγικό ατύχημα.

Όλα αυτά τα χρόνια αργότερα υπάρχει ακόμα μια σειρά από αναπάντητες ερωτήσεις, πολλές από τις οποίες προέκυψαν τα χρόνια που ακολούθησαν τον θάνατο της Mary Jo. Αλλά τα πιο επείγοντα ερωτήματα και ασυνέπειες εμφανίστηκαν σχεδόν αμέσως. Αρκετοί μάλιστα τέθηκαν στον Τεν Κένεντι και στους δικηγόρους του από την επιβολή του νόμου και τον δικαστή κατά τη διάρκεια της έρευνας. Το πιο σημαντικό από τα οποία είναι: γιατί η κόλαση δεν καλέσει κανέναν για βοήθεια; Γιατί περίμενε όλη τη νύχτα - αναφέροντας μόνο το περιστατικό αφού κατέστη σαφές, το επόμενο πρωί, ότι το ατύχημα είχε ήδη ανακαλυφθεί;

Στη μαρτυρία του περιέγραψε την ερώτηση και ποτέ δεν έδωσε καμία άμεση απάντηση. Ο πλησιέστερος που ήρθε στη διάρκεια της ζωής του ήταν ότι, τελικά, ανέλαβε την ευθύνη για αυτό που ονομάζεται "κακή απόφαση".

Για πολλούς, η επόμενη ερώτηση ήταν πάντοτε: εάν είχε πάει για βοήθεια θα ήταν μάταιη; Θα μπορούσε μάλιστα η Mary Mary να επιβιώσει αρκετά καιρό; Κάποιοι ισχυρίστηκαν (συμπεριλαμβανομένου του John Fararr, του δύτη που ανέκτησε το σώμα της Mary Mary) ότι εάν ο Ted είχε πάει αμέσως για βοήθεια, θα μπορούσε να έχει επιβιώσει και αυτό για κάποιο χρονικό διάστημα ίσως ήταν αναζωογονητικό ακόμα κι αν έπεφτε έξω . Υπάρχουν άλλοι που υποστηρίζουν ότι απλά δεν είχε ποτέ την ευκαιρία, ακόμα κι αν υπήρχαν θήκες αέρα στο αυτοκίνητο και είχε καταφέρει να τους φτάσει.

Υπάρχουν επίσης εκείνοι που πιστεύουν σε μια σειρά θεωριών συνωμοσίας, ένα από τα οποία ήταν ότι η Mary Jo και ο Ted Kennedy είχαν εμπλακεί σε μια υπόθεση που είχε οδηγήσει σε εγκυμοσύνη. Στην πραγματικότητα, αυτή η φήμη κυκλοφόρησε μάλιστα πριν από τον τύπο και το κοινό πήρε την ιστορία - τουλάχιστον στο βαθμό που ανησυχούσαν οι γονείς της. Σύμφωνα με πληροφορίες, κατατέθηκε η αναφορά για να αποφευχθεί η πραγματοποίηση αυτοψίας, διότι πίστευαν ότι ο μοναδικός σκοπός του μεταθανάτιου ήταν να καθοριστεί εάν η κόρη τους ήταν έγκυος εκτός γάμου.

Μια άλλη θεωρία ήταν πάντα ότι ο Ted Kennedy δεν ήταν αυτός που οδηγούσε εκείνη τη νύχτα. Αυτό, στην πραγματικότητα, η Mary Jo ήταν πίσω από το τιμόνι - που μπορεί να έχει δανείσει κάποια εξήγηση για το γιατί επέζησε και δεν το έκανε. Υπήρχαν επίσης εκείνοι που ισχυρίζονται ότι έπινε και οδήγηση - για τις οποίες ο Κένεντι μπορεί να είχε κίνητρο να πάρει την πτώση.

Ακόμα κι αν δεν ήταν εκείνος που οδηγούσε, θα είχε πιο νόημα να του πει ότι ήταν για να διευκολύνει μια πολύ σημαντική κίνηση, όταν το περιστατικό έφτασε τελικά ενώπιον ενός δικαστή: θα παρακαλέσει ένοχος για το μικρότερο αδίκημα να εγκαταλείψει τη σκηνή και να μην αναφέρει το ατύχημα. Δεδομένου ότι κανένας δεν μπορούσε να αποδείξει ότι υπήρξε παράνομο θέμα όσον αφορά την οδήγηση του αυτοκινήτου, δεν θα ήταν υπεύθυνος για ανθρωποκτονία - σωματική βλάβη, ίσως, αλλά όχι ανθρωποκτονία. Όχι δολοφονία. Παρόλο που η Μαίρη Ιω είχε πεθάνει.

Τελικά, αυτό ήταν περισσότερο ή λιγότερο το πώς έπαιξε: ο Τεντ Κένεντι καταδικάστηκε σε δύο μήνες στη φυλακή, η οποία αναβλήθηκε. Περπάτησε με μια μικρή αναστολή της άδειας του οδηγού. Ουσιαστικά, πήγε ελεύθερος.

Βικιεπιστήμια

Όταν οι άνθρωποι είναι συγκλονισμένοι να συνειδητοποιήσουν ότι με κάποιο τρόπο δεν γνώριζαν αυτή την ιστορία, επισημαίνω ότι ένα από τα καλύτερα πράγματα που συνέβη στον Τεν Κέννεντυ ήταν η προσγείωση της Σελήνης, η οποία έλαβε χώρα μέσα σε λίγες ημέρες από αυτό το ατύχημα και ήταν ακριβώς εκεί όπου το μεγαλύτερο μέρος Η Αμερική έστρεψε την προσοχή. Τίποτα - ούτε καν ο θάνατος μιας νεαρής γυναίκας στο αυτοκίνητο ενός παντρεμένου, υψηλού επιπέδου γερουσιαστή των ΗΠΑ στη μέση της νύχτας σε κάποιο νησί στον Ατλαντικό - θα μπορούσε να τραβήξει τον Τύπο μακριά από το μικρό βήμα του Neil Armstrong.

Εκείνοι που έδιναν προσοχή στη συνέχεια ή που έλαβαν γνώση γι 'αυτό τα χρόνια που ακολούθησαν, συνέχισαν να ρωτούν πώς θα μπορούσε να συμβεί αυτό. Όχι μόνο το ίδιο το ατύχημα, αλλά ο Kennedy απομακρύνεται περισσότερο ή λιγότερο από το Scott-free μετά από μόλις δέκα λεπτά δοκιμής. Η απάντηση, όπως ο καθένας μπορεί να συμφωνήσει σε αυτό το σημείο της ιστορίας, είναι μια εντελώς ανικανοποίητη, αλλά μια απολύτως δικαιολογημένη αποβολή δικαιοσύνης.

Όλοι οι πολιτικοί, η κληρονομιά της εξουσίας της οικογενείας του Κένεντι, η παράκτια ζωή του εγκλήματος μικρής πόλης, η απλούστερη εξήγηση είναι ότι κανένας δεν θα μπορούσε να αποδείξει χωρίς σκιά αμφιβολίας ότι η Mary Jo θα είχε επιβιώσει αν ο Τεντ είχε πάει βοήθεια, και κανείς δεν μπορούσε να αποδείξει ότι κάτι είχε συμβεί μεταξύ τους στο αυτοκίνητο εκείνο το βράδυ που θα έδειχνε ότι ο Τεντ Κένεντι θα μπορούσε νόμιμα να θεωρηθεί υπεύθυνος για το θάνατό του.

Παρ 'όλα αυτά, υπήρξε μια διάχυτη αίσθηση ότι ήταν - όχι μόνο μέσα από την έρευνα, αλλά προέρχονταν από το αμερικανικό κοινό. Δεν θα υπήρχε δικαιοσύνη για τη Mary Jo σε μεγάλο βαθμό εξαιτίας του νόμιμου ποδοσφαίρου που θα μπορούσε να κάνει η οικογένεια Κένεντι, καθώς προσπάθησαν να διασώσουν ό, τι μπορούσαν για τη φήμη του Ted. Τελικά απευθύνθηκε στον αμερικανικό λαό απευθείας, δίνοντας μια τηλεοπτική ομιλία για το τι συνέβη στο Chappaquiddick.

Κανείς δεν φαινόταν ιδιαίτερα δελεασμένος από την προσπάθειά του, όμως: όχι ο Τύπος ή το κοινό. Σίγουρα όχι εκείνοι που είχαν γνωρίσει τη Μαρία Τζο. Ως εκ τούτου, η εικόνα του Ted δεν ανέκαμψε αρκετά για να κάνει μια επιτυχημένη προεδρική προσφορά, αλλά παρέμεινε στη Γερουσία των ΗΠΑ για άλλες τρεις δεκαετίες.

Η ταινία, την οποία δεν έχω δει ακόμη, θα μπορούσε να συμβεί μόνο την τελευταία δεκαετία. Ο Τεντ Κένεντι πέθανε από καρκίνο του εγκεφάλου το 2009. Στα απομνημονεύματά του μίλησε μόνο για τη νύχτα για να χαρακτηρίσει τις πράξεις του "αδικαιολόγητες" και να πει ότι, όπως και για τυχόν παρατεινόμενες φήμες ότι είχε μια καταδικασμένη υπόθεση με τη Mary Jo Kopechne, ότι "δεν άξιζε να συνδεθεί με με ρομαντικό τρόπο. άξιζε καλύτερα από αυτό. "

Αυτό που πάντα φαίνεται απίστευτα ειρωνικό για την περίπτωσή μου, επειδή γνωρίζω πολλά τυχαία πράγματα για την οικογένεια Κένεντι, είναι ότι ο Chappaquiddick δεν ήταν η πρώτη φορά που ο Τεντ Κένεντι είχε εμπλακεί σε ένα θανατηφόρο ατύχημα. Μόλις τέσσερα χρόνια πριν είχε βρεθεί σε ένα μικρό αεροπλάνο που κατέβηκε σε έναν κήπο μήλων.

Ένας από τους βοηθούς του και ο πιλότος του αεροπλάνου πέθανε στη συντριβή. Αν και ο Ted υπέστη σοβαρό τραυματισμό στην πλάτη που τον εξασθένησε για κάποιο χρονικό διάστημα και τον ταλαιπωρούσε για το υπόλοιπο της ζωής του, επέζησε. Όχι με κάποιο θαύμα, αλλά με δύο άλλους επιβάτες στο αεροπλάνο: έναν γερουσιαστή που ονομάζεται Birch Bayh και η σύζυγός του.

Όταν το αεροπλάνο κατέβηκε, ο Τεντ είχε παγιδευτεί. Το Bayh κατάφερε να δραπετεύσει, αλλά δεν άφησαν την Τεντ να πεθάνει μόνο στα συντρίμμια.

Τον έβγαλαν. Έσωσαν τη ζωή του.

Ίσως μετά από αυτή την τραγωδία, ευγνώμων μόνο για να είναι ζωντανός, ο Τεντ Κένεντι θα μπορούσε να έχει υποσχεθεί στον εαυτό του ότι κάποια μέρα, αν είχε την ευκαιρία να είναι ήρωας και να σώσει μια ζωή, θα έφτανε στην περίσταση. Θα πληρώσει το χάρισμα προς τα εμπρός.

Είτε έκανε τέτοια υπόσχεση στον εαυτό του είτε όχι, δεν θα μάθουμε ποτέ. Αλλά ξέρουμε ότι δεν έκανε ή δεν τήρησε την υπόσχεση της ζωής στη Mary Jo Kopechne.

Ο Abby Norman είναι συγγραφέας επιστήμης και ο συγγραφέας του ΕΡΩΤΗΣΕΙΣ ΓΙΑ ΤΟ ΜΥΣΤΙΚΟ ΜΑΣ: ΕΡΩΤΗΣΗ ΓΙΑ ΝΑ ΚΑΝΕΤΕ ΛΟΓΟΥΣ ΠΙΣΤΕΥΟΥΝ ΣΤΟ ΠΟΝΟ ΤΩΝ ΓΥΝΑΙΚΩΝ. Ζει στη Νέα Αγγλία με το σκύλο της, Whimsy.