Με την τοποθέτηση σε έχετε αφήσει τα καλύτερα μέρη σας στο ντουλάπι;

Φωτογραφία του Ricardo Gomez Angel στο Unsplash

Μία από τις μεγαλύτερες συνειδητοποιήσεις μου από την ανάγνωση The Velvet Rage από τον Alan Downs ήταν ότι η επιτυχία μου στη ζωή σχετίζεται άμεσα με την εμπειρία μου ότι μεγάλωσα στο ντουλάπι.

Η αλήθεια είναι ότι δεν φοβάμαι την επιτυχία. Αντίθετα, μερικές φορές αποφεύγω άλλους ανθρώπους που με βλέπουν επιτυχημένους! Έχω πετύχει σε πολλούς τομείς της ζωής μου και γνωρίζω τη διαφορά μεταξύ επιτυχίας και επίτευξης, για την οποία μιλάω στο "Πώς αισθάνεσαι όταν ζεις την κλήση σου";

Ένα ενδιαφέρον παράδοξο

Εάν θέλω να βοηθήσω τους ανθρώπους να σκέφτονται πιο παράξενα, να σκεφτούν έξω από το status quo, πρέπει να είμαι απόλυτα έξω, ευάλωτος και να αναλάβω κινδύνους. Αλλά ταυτόχρονα, ο νεαρός Ντάρεν που κάποτε ζούσε στο ντουλάπι αρέσει να μην αναγνωρίζεται η ασφάλεια.

Είμαι βέβαιος ότι έχετε βιώσει παρόμοια συναισθήματα και φόβους στη ζωή. Αλλά είναι χρήσιμο να γνωρίζουμε από πού προέρχονται οι φόβοι και τα μπλοκ μας, ώστε να ξεπεράσουμε το status quo, να είμαστε όλοι που θέλουμε να είμαστε και να κάνουμε ό, τι θέλουμε να κάνουμε.

Κοιτάζοντας πίσω, η εμπειρία του να μεγαλώσω στο ντουλάπι, να κρύβω την πραγματική μου ταυτότητα και να μην επιτύχω αυθεντική επικύρωση ως ομοφυλόφιλος μέχρι κάποια στιγμή στην ηλικία των 30 μου, είχε τεράστιο αντίκτυπο στην ευημερία μου και πώς βλέπω τον εαυτό μου στον κόσμο .

Τα περισσότερα από όσα έκανα στην ενήλικη ζωή μου συνδέονται με την ύπαρξη στο ντουλάπι κατά τη διάρκεια των εφήβων μου. Για παράδειγμα,

Δεν πηγαίνετε στο πανεπιστήμιο αμέσως μετά το γυμνάσιο

Αντ 'αυτού, συμμετείχα στο πρόγραμμα Katimavik, ένα πρόγραμμα για τη νεανική ζωή και το εθελοντικό εργασιακό πρόγραμμα της κοινότητας. Στη συνέχεια δούλευα για ένα χρόνο και απολάμβανα την εξερεύνηση της ομοφυλοφιλικής ταυτότητάς μου στην ακμάζουσα γκέι σκηνή στο Τορόντο του 1985. Τον επόμενο χρόνο έριξα τα πάντα και πήγαινα πίσω στην Ευρώπη, την Αίγυπτο και το Ισραήλ για τέσσερις μήνες.

Κατά τη διάρκεια αυτών των δύο χρόνων αναζητούσα τρόπους να ξεφύγω, να εξερευνήσω και να ανακαλύψω αυτό που ήθελα να κάνω με τη ζωή μου τώρα που ήμουν έξω και μπορώ να εκφράσω την ομοφυλοφιλία μου.

Πιέζοντας τον εαυτό μου για να είμαι εξαιρετικός στο Πανεπιστήμιο

Αποφοίτησα από το γυμνάσιο με μέσο όρο 51%, αλλά κατάφερα να φτάσω στον κατάλογο του Dean μετά το πρώτο μου έτος φοίτησης και παρέμεινα σπουδαστής A κατά τη διάρκεια της καριέρας μου στο πανεπιστήμιο. Έλαβα πολλαπλά βραβεία, υποτροφίες και τρία πλήρως χορηγούμενα ταξίδια για σπουδές στη Γερμανία.

Αντίθετα από ό, τι περίμενε

Ως πτυχιούχος φοιτητής ήμουν καλλωπισμένος για ένα συγκεκριμένο μονοπάτι, όμως αποφάσισα να κάνω μια εκτροπή και να ακολουθήσω ένα περίεργο ερευνητικό θέμα. Αυτό σήμαινε ότι ο σύμβουλός μου δεν μπορούσε πλέον να με βοηθήσει με την έρευνά μου, αλλά η επιλογή μου μου έδωσε πλήρη υποτροφία για να κάνω την έρευνά μου στη Γερμανία για 10 μήνες.

Κοιτάζοντας πίσω βλέπω πόσα ζητούσα επικύρωση

Έπρεπε να αποδείξω στον εαυτό μου ότι ήμουν έξυπνος, έχοντας σχεδόν αποτύχει στο γυμνάσιο. Πηγαίνοντας κάτω από το "περιποιημένο" μονοπάτι της επιδίωξης διδακτορικού διπλώματος στη γερμανική Γλωσσολογία δεν ήταν αρκετό. Έπρεπε να ξεχωρίσω και να κάνω ένα σημάδι στον κόσμο. Ένιωθε να ενδυναμώσει να πάρει θέση και να ακολουθήσει μια περίεργη ερευνητική διατριβή το 1992.

Σε αυτούς τους πρώτους μήνες που ζούσα στη Γερμανία, σε ηλικία 32 ετών, βίωσα την πρώτη μου μεγάλη αποτυχία. Ήταν η πρώτη φορά που αμφισβητούσα σοβαρά τον εαυτό μου και την ικανότητά μου να είμαι επιτυχημένος ως ακαδημαϊκός. Δεν μπορούσα να βρω την έρευνα για να τεκμηριώσω τη διατριβή μου.

Μια αποτυχία οδηγεί στην επόμενη ευκαιρία

Μετά την επιστροφή από τη Γερμανία, άρχισα να εργάζομαι για τη μεγαλύτερη οργάνωση ομοφυλοφίλων ομοφυλοφίλων του Καναδά, Pink Triangle Press. Ξεκίνησα ως εθελοντής και ανέβηκε στη θέση του διευθυντή του πιο κερδοφόρου τμήματος της εταιρείας.

Όχι μόνο είχα βρει κάτι παράξενο, δούλευα για μια μη συμμορφωμένη, μη-εταιρική οργάνωση βασισμένη σε χορτάρι. Η δουλειά για τον Τύπο μου έμαθε ότι η επόμενη "αλλαγή" μου θα έπρεπε να είναι επιχειρηματίας. Δεν θα μπορούσα να περιοριστώ στην εργασία μέσα στο κουτί μιας εταιρείας.

10 χρόνια μετά την έναρξη του Τύπου ξεκίνησα μια προσωπική επιχείρηση κατάρτισης, έναν άλλο τεράστιο κίνδυνο που αμφισβήτησε τις ικανότητές μου. Έπρεπε να εργαστώ σκληρά, να μάθω γρήγορα και να μεγαλώσω. Αλλά ποτέ δεν έφτασα στο σημείο επιτυχίας που έψαχνα. Έκανα εντάξει, αλλά κάτι πάντα έλειπε - την ταυτότητά μου.

Αυτό που έλειπε με οδήγησε στο "ποιος" είμαι τώρα

Κατά μία έννοια, δεν πρόκειται για το αν έχετε επιτυχία ή όχι. Αντ 'αυτού, πρόκειται για την κατανόηση ότι εάν κάτι δεν έλειπε τον τρόπο που φανταστήκατε, τι μπορείτε να μάθετε από αυτή την κατάσταση.

Η επιτυχία είναι τόσο η εμπιστοσύνη που έχετε στις επιλογές σας όσο και η δέσμευσή σας να αναλάβετε δράση.

Πώς μπορεί προφανής αποτυχία ή απώλεια ενδιαφέροντος να σας βοηθήσει να κάνετε την επόμενη καλύτερη επιλογή; Θα είναι η επόμενη επιλογή ασφαλής ή ακόμα μεγαλύτερος κίνδυνος από τον τελευταίο;

Οι απαντήσεις σε αυτά τα ερωτήματα εξαρτώνται από την ανοχή σας για αλλαγή και επανεμφάνιση.

Πάντα προσπάθησα να ακολουθήσω κάτι παράξενο. Πάντα ήθελα να δουλέψω με την ομοφυλοφιλία μου και ήμουν η πιο ευτυχισμένη όταν το έκανα.

Αυτό το "λείπει κάτι" ενώ εργαζόμουν στην επιχείρηση γυμναστικής μου ήταν η έλλειψη ανοικτής έκφρασης της ομοφυλοφιλικής μου ταυτότητας. Συνειδητοποιώ ότι αυτό με βοήθησε να ξεκινήσω το επόμενο κεφάλαιο της ζωής μου ως The Queer Coach: βοηθώντας τους ομοφυλόφιλους άνδρες να ξεσπάσουν από το κιβώτιο που χτυπάει με το ποιοι είναι.

Φωτογραφικό ορυχείο

Οι δύο κοινές παρονομαστές

Ο πρώτος κοινός παρονομαστής που σχετίζεται με τις "επαναλήψεις" μου ήταν η ανάγκη μου να κάνω πάντα κάτι παράξενο, να κάνω εργασία που μιλάει και προέρχεται από το ποιον είμαι ως ομοφυλόφιλος.

Ο δεύτερος παρονομαστής είναι ότι έχω πάντα έναν μέντορα ή έναν προπονητή κατά τη διάρκεια των περιόδων μου σημαντικού μετασχηματισμού και επανεφεύρεσης.

Στο πανεπιστήμιο είχα τον καλύτερο μέντορα που είχα ποτέ στη Jutta Goheen. Με υποστήριξε, πίστευα σε μένα και με βοήθησε να αφήσω να φύγει και να αποσυρθεί από το Δάσκαλό μου, όταν πήγαινε άλλο, δεν με έτρωγε πλέον.

Ο πρώτος μου προπονητής, Μπάρμπαρα, με βοήθησε να δημιουργήσω την πλευρά "ανθρώπινης αλληλεπίδρασης" της προσωπικής μου προπονητικής δραστηριότητας και βοήθησε με να μου δείξει το δρόμο για να γράψω το πρώτο μου βιβλίο, Flex Your Mind.

Ο σημερινός προπονητής μου, η Caroline, με βοήθησε να δω ότι οι προκλήσεις μου από το παρελθόν έτος βασίζονταν στο να μην είμαι αληθινός σε ποιον είμαι. Χρειαζόμουν να ξεφύγω από το κουτί μου και να μοιραστώ το μήνυμά μου με τους ομοφυλόφιλους της γενιάς μου:

Βγήκατε σε μια εποχή, όπως εμένα, όταν έπρεπε ακόμα να κρατήσουμε τα κομμάτια του εαυτού μας μέσα στο κουτί, να έχουμε κάποια μορφή ασφάλειας, αποδοχής από την οικογένεια και τους φίλους και την ικανότητα να επιδιώξουμε μια ουσιαστική σταδιοδρομία.
Αλλά ποια μέρη από εσάς κρατήσατε κλειδωμένα;
Ποιος θέλατε να είστε όταν βγήκατε, αλλά δεν αισθάνθηκε ασφαλής να είναι αυτή η εκδοχή σας;
Πώς μπαίνετε στο κουτί, παίζοντας με "ευθεία" κανόνες;

Η καρδιά σας αγωνίζεται όταν σκεφτείτε για αυτό; Μήπως σας κάνει να νιώσετε ένα κουράγιο ελευθερίας;

Όπως αυτό ή όχι, όλοι έχουμε κάνει επιλογές για να περιορίσουμε ποιοι είμαστε πραγματικά. Αλλά δεν είστε δέντρο - μπορείτε να αλλάξετε!

Μάθετε τι σας κρατά πίσω με αυτά τα 7 σύντομα, διορατικά και διασκεδαστικά βίντεο και επιστρέψτε στο να είστε ποιοι είστε πραγματικά!